Zondag 25/10/2020

'Ik koers niet voor de show'

Vier dagen na zijn zware val in Loenhout is Mathieu van der Poel alweer alive-and-kicking. Tijd om te herstellen? Is er niet. Stilzitten? Kan hij niet. De rode loper uitrollen voor Wout van Aert? Wil hij niet. 'Ik kreeg twee weken nekbrace voorgeschreven. Ik heb er twee dagen van gemaakt.'

Het gaat goed met Mathieu van der Poel (21). "Ik trainde zondag en maandag alweer op de weg", zegt de Nederlander. "Heel voorzichtig, ik moest schokken vermijden. Vanaf vandaag rijd ik opnieuw in het veld. Dat fietsen gebeurt pijnvrij. Mijn nek voelt nog wat stijf aan, maar voorts heb ik er zo goed als geen last meer van. Die nekbrace? (licht verveeld) Heb ik niet meer. Ik voelde zelf dat ik hem niet meer nodig had."

Cross gekeken de voorbije dagen?

Van der Poel: "Amper. Ik vond er gewoon de tijd niet voor. Tijdens de live van Bredene had ik een cameraploeg van Sporza op bezoek. En op nieuwjaarsdag heb ik zelf getraind. Ik zag enkel de laatste twee ronden van de GP Sven Nys. Wout vloog. Maar ze hebben me verteld dat hij het in het eerste deel van de wedstrijd niet makkelijk had, dat hij zich niet zo comfortabel voelde op de fiets."

Dat klopt. Leer je daar iets uit?

"Nee. Soms loopt het gewoon wat moeizamer. Ik heb ook al zo'n dagen gekend."

Welke impact had die valpartij in Loenhout op je conditie?

"Ik denk dat ik niet zoveel heb ingeboet. Gelukkig bleef het bij die gekneusde nek en was er niets gebroken. Daar ben ik heel blij om. Misschien was het niet slecht om eens twee dagen niets te doen. Zo kon ik die sluimerende verkoudheid laten genezen."

We kennen je: stilzitten is niets voor jou. Het moet toch hebben geknaagd?

"Ik ben er al een paar keer uit geweest voor twee, drie weken. Dan vallen die paar dagen in vergelijking wel mee. Het had veel slechter kunnen aflopen. Ik ben er toch wat van geschrokken, omdat ik het niet zag aankomen. Ik was volledig gefocust op Tom Meeusen. Hoe geraak ik hem het snelst voorbij?, vroeg ik me af. En plots lag ik daar. Normaal spring ik meteen terug op mijn fiets en rijd ik door. Nu lukte dat niet."

Wout van Aert vond je iets te onstuimig tekeergaan op de plek des onheils. Flirt je niet met de grenzen van het verantwoord stuntgedrag?

"Ik vind van niet. De val in de Azencross had niets met 'spelen' te maken. Meeusen was de ideale springplank om naar Toon Aerts toe te rijden. Alleen voerde ik mijn manoeuvre iets te snel uit. In koers neem ik nooit onberekende risico's. Als ik aanvoel dat iets niet zal lukken, dan begin ik er niet aan. Die jumps doe ik dan weer omdat ik ze graag doe. Leuk dat ik de mensen daarmee kan vermaken. Maar het gaat me niet in de eerste plaats om het showgehalte. Ik doe het ook op training, als er geen kat op staat te kijken."

Zondag is er het Nederlands kampioenschap in Sint-Michielsgestel. Niemand die jou van een derde opeenvolgende titel kan houden.

"In principe niet. Ik vrees ook niemand. Maar toch, zo'n kampioenschap moet altijd worden gereden. 'De makkelijkste cross van het jaar', zeggen ze. Vergeet het. In de GP van Brabant in Rosmalen had ik het ook niet onder de markt met Corné van Kessel. En dan zijn er nog Lars en Lars. Van der Haar maakt heel snel vorderingen, op een week tijd kan veel veranderen. En Boom rijdt beter rond dan iedereen verwachtte. Misschien stijgt een van hen op dat NK wel boven zichzelf uit. Het wordt zeker niet vanzelfsprekend."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234