Zondag 16/06/2019

Ronde van Vlaanderen

"Ik kijk niet naar Sagan, enkel naar mijzelf"

Koelen alvast, die flesjes Duvel. Want als Greg Van Avermaet (31) zondag de Ronde van Vlaanderen wint, viert Peter Van Petegem (47) heel graag mee. De tweevoudige winnaar van Vlaanderens Mooiste gelooft er alvast in: "Greg heeft een krachtigere motor dan ik."

Greg Van Avermaet blikt vol vertrouwen vooruit. Beeld BELGA

Een zonnige namiddag in Sint-Martens-Latem. In de achtertuin van het restaurant, aan de oevers van de Leie, rinkelt een denkbeeldige schoolbel. De rij vormt zich. Greg Van Avermaet neemt plaats op een stoeltje. Voor hem, wijzend naar het bord: Peter Van Petegem. Leerstof van de dag: hoe win ik de Ronde van Vlaanderen? De meester spreekt uit (dubbele) ervaring. De leerling luistert aandachtig maar toont zich bijzonder assertief: "Vooruit, leer het mij maar."

Peter, wat zegt jou zondag 6 april 2003?

Van Petegem: "Was dat de dag dat ik mijn tweede Ronde van Vlaanderen won?"

Juist. Maar ook de dag dat Greg in de ban van de Ronde raakte.

Van Petegem: "Je voetbalde nog, Greg?"

Van Avermaet: "Ja. Maar Glenn D'Hollander, toenmalige vriend van mijn zus, was ploegmaat en knecht van jou bij Lotto. Dat lokte Claudia en mij naar de koers. Als jonge kerel van 17 keek ik op naar die mannen. Na de koers trokken we nog naar het teamhotel in Ninove. Daar heb ik mee genoten van Peters overwinning. In een klein hoekje. (lacht) Ik durfde niet op hem af te stappen, laat staan een handtekening te vragen. Hoe ze op de kamer werden gemasseerd, wat ze dronken aan tafel; het maakte indruk op me."

Peter Van Petegem won de Ronde van Vlaanderen twee keer.

Jullie zijn nog één jaar collega's geweest in het profpeloton. Kon Greg iets?

Van Petegem(knikt): "Goes. De Ronde van Midden-Zeeland. Daar viel hij mij voor het eerst op. In verschrikkelijk slecht weer. Greg was lekgereden, maar kwam in een minimum van tijd weer aansluiten. Godver, hoe sterk rijdt die?, schrok ik. Na de aankomst ben ik meteen zijn naam gaan zoeken op de deelnemerslijst."

Greg Van Avermaet dus. Was hij bij Lotto jouw symbolische opvolger? Wat Boonen voor Museeuw was bij QuickStep?

Van Petegem: "Leif Hoste is in mijn plaats gekomen."

Van Avermaet: "Ik kwam pas piepen."

Van Petegem: "Greg was in elk geval een van de meest atletische en getalenteerde renners met wie ik heb gekoerst. Tuurlijk koester ik ook sympathie voor Boonen en Gilbert, ze weten dat, maar voor Greg heb ik echt een boontje."

Herkende je jezelf in hem?

Van Petegem: "Greg heeft een veel beter recuperatievermogen. Als je ziet hoe goed hij de Tour verteert ... Zelf ben ik nooit echt happig geweest op die drie zware weken. Maar op eendagskoersen kon ik goed focussen."

Je plaatst Greg in het rijtje Museeuw-Vandenbroucke-Boonen-Sagan.

Van Avermaet (grinnikt): "Pas op: ik moet mijn eerste klassieke monument nog altijd winnen."

Van Petegem: "Dat komt. Misschien zelfs sneller dan je durft te vermoeden. (klopt op de borst) Hier gaat het om, de moteur. Jij hebt een groot en sterk exemplaar. Weinig renners die na 200 kilometer nog kunnen zeggen: 'Nu begint mijn koers.' Ook belangrijk: je beschikt over een eindsprint. Die had ik niet echt. Jij kan met vijftig renners naar de streep en nog winnen."

Wat deed jou zo opkijken naar Peter, Greg?

Van Avermaet: "Ik ben altijd fan geweest van de Belgische coureurs. Peter was een van de vaandeldragers van zijn generatie. Niet dat ik posters van hem aan mijn kamermuur had hangen, maar hij en Hincapie waren wel mijn idolen. Eén week na zijn zege in de Ronde dokkerde hij in die wereldbekertrui over de kasseien van Parijs-Roubaix. Op zijn Eddy Merckx-fiets, met gebruinde benen, het hellestof erop gekleefd: de max!"

Van Petegem: "Ja, die wereldbekertrui! Ik mis ze. Breng ze terug in het peloton, alsjeblieft."

Van Avermaet: "Het mooiste shirt dat je als klassieke coureur kunt dragen. De tien grootste en belangrijkste eendagskoersen gehonoreerd met punten en verwerkt in een klassement. Dat waren nog eens tijden. Nu smijten ze in de WorldTour alles op een hoop. Zo zonde."

Dat lange wachten op een grote zege: nog een raakpunt.

Van Petegem: "Ik was inderdaad geen komeet à la Vandenbroucke of Boonen. Bij de jeugd heb ik nooit veel gekoerst, hooguit een veertigtal wedstrijden per seizoen. Mijn vader wilde dat ik voorrang gaf aan mijn studies. Het was Jesper Skibby die de klassieke coureur in mij ontdekte bij de profs. 'Peter', zei hij. 'Jij kunt de Ronde van Vlaanderen winnen.'"

Van Avermaet: "Bij mij ging het net omgekeerd. Ik geloofde er wel in, maar moest anderen ervan overtuigen dat het kon. Dat heeft zijn tijd geduurd. Ik moest mezelf opwerken en bewijzen, kreeg dat kopmanschap niet cadeau. Maar eenmaal zover, reed de hele ploeg in mijn dienst. Nu durf ik ook mijn instructies te geven in koers. 'Jij, daar, dat.' Anders zou het er ongeorganiseerd aan toegaan, vrees ik. En zouden er te veel denken dat ze zelf prijs kunnen rijden, terwijl ze dat in wezen niet kunnen."

Kan het zondag, met een beresterke Peter Sagan als grote rivaal?

Van Petegem: "Ben jij bezig met Sagan, Greg? Ik denk het niet."

Van Avermaet: "Neen, enkel met mezelf. Tuurlijk rijdt hij sterk. Sagan is de betere van ons twee, een stuk veelzijdiger dan ik. Zo rijdt er maar één rond. Maar het belangrijkste is hoe ik mij voel. De Ronde is mijn hoogtepunt van het jaar. Dus moet ik hem verslaan. En dat kan ik ook."

Ronde van Vlaanderen Zondag op Eén vanaf 9.30 uur

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden