Dinsdag 07/07/2020

Wielrennen

"Ik ken Gold Race beter dan Roubaix"

Greg Van Avermaet (31) zit tegenwoordig maar met één woord in zijn hoofd: winnen. De Amstel Gold Race ziet hij als een unieke kans om zijn straf voorjaar nog straffer te maken. Of heeft Parijs-Roubaix zijn mentaal en fysiek reservoir uitgeput?

Zijn vijfde plek in 2015 was op zes deelnames het beste resultaat in de Amstel Gold Race. Niet indrukwekkend, geeft hij zelf toe, maar met een gegronde reden: "Ik heb de Amstel altijd in dienst moeten rijden. De vorige jaren was het een makkelijke strategie: Philippe Gilbert (toen bij BMC, BF) afzetten aan de Cauberg en die deed zijn ding. Nu kan ik voor het eerst voluit voor mezelf rijden. Als ik er een koers kan uitpikken die me het best ligt, dan is het de Amstel. Ik start om te winnen."

Maar meer dan andere voorjaarsklassiekers kruipt het gedokker in Parijs-Roubaix in de kleren. Van Avermaet voelde deze week de fysieke weerslag van zijn triomf. "Voor het eerst was ik echt vermoeid. Die kasseien halen de energie uit het lichaam. Normaal train ik hard op woensdag, nu kon dat niet. Ik was niet meer zo fris is als voor de E3 of de Ronde."

Toch denkt Van Avermaet nog fysiek top te zijn in de Amstel. "Ik teer op mijn goede vorm. Tegen zondag zal ik voldoende hersteld zijn. Een van mijn sterke punten is precies dat ik lange tijd op niveau kan blijven."

Geen fan van nieuw parcours

Van Avermaet had liever het oude parcours gezien. "Spijtig dat de Cauberg er aan het slot uitgaat. Ik had vertrouwen om vol energie op die aankomst te gaan. Nu moet ik hopen dat de koers hard genoeg is en vroeg openbreekt, op de Keutenberg. Want op de laatste heuvels zal het moeilijk zijn om echt weg te rijden." Een voordeel ziet hij dan weer wel: "Ik heb altijd van de Amstel gehouden. Voor mij is dat vertrouwd speelterrein. Ik trainde hier al op 16 jaar, ik kom hier op vakantie. Ik ken de Amstel beter dan Roubaix. Ik ken elke heuvel en weet waar ik kan gaan."

De Belgische spots staan zondag automatisch op Gilbert en Van Avermaet. De winnaar van de Ronde versus die van Parijs-Roubaix: een heuse prestigeslag met nog een pittig sausje van de onderhuidse spanningen toen ze beiden bij BMC reden. Van Avermaet ziet het anders. "Het is niet Philippe tegen Greg. Ik rij mijn eigen wedstrijd. Misschien kunnen we zelfs samenwerken zoals in de E3."

Van Avermaet ziet meerdere concurrenten: Gilbert, Valverde en vooral Matthews. "Hij is mijn topfavoriet. Hij heeft het ideale profiel: de snelste in de sprint, en hij klom goed in het Baskenland. Hij moet enkel volgen en proberen de anderen te kloppen in de sprint."

Dinsdag beslissing over Luik

Het blijft een optie dat Van Avermaet in een adem doortrekt tot Luik-Bastenaken-Luik. Donderdag trainde hij er nog met de U23 van BMC. Maar zijn beslissing over La Doyenne zal hij niet laten afhangen van zijn resultaat in de Amstel. "Wel van mijn gevoel, hoe mijn lichaam reageert. Ik kan twintigste in het pak eindigen en toch een goed gevoel hebben. Dan laat ik het even bezinken. Dinsdag beslis ik. De ambitie is er zeker. Ik zei een paar jaar geleden al dat ik Luik wil rijden, we zullen zien hoe de conditie is."

De Amstel Gold Race luidt tot slot de rentree van Michael Schär in. Hij vervangt Loïc Vliegen, die nog last heeft van zijn val in het Baskenland. De Zwitser koerst voor het eerst sinds hij in Parijs-Nice viel en zijn elleboog brak. "We werken al jaren samen om grote klassiekers te winnen en dat lukte niet. Nu win ik zonder hem een monument. Dat is geen goed gevoel. Ik ben blij dat hij terug is voor dit Ardennen-luik. Hopelijk winnen we nu met hem."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234