Dinsdag 29/11/2022

'IK KAN PROFITEREN VAN DE DRUK OP DE BELGEN'

Zdenek Stybar, weer hij, kan het Belgische feestje verpesten. Zowel in 2010 als in 2011 toonde hij zich op het WK de beste van het hele pak. Zondag wil hij Nys en co. ook op eigen bodem verslaan. 'Sinds september ben ik met dit WK bezig.' Een derde regenboogtrui zou zijn winter alvast kleur geven. 'Iedereen zegt dat ik een slecht seizoen rijd, maar in elk klassement sta ik top drie.'

Roland Liboton, Albert Zweifel en de onvermijdelijke Erik De Vlaeminck. In meer dan vijftig jaar cyclocross slaagden slechts drie renners erin om (minstens) drie jaar op rij de regenboog te veroveren. Zdenek Stybar zou maar wat graag de eerste zijn sinds 1984 die tot eenzelfde prestatie komt. En dat in Koksijde, in België, sinds jaren zijn tweede land maar vooral de thuisbasis van zijn grootste concurrenten.

Het is een factor die bij de Tsjech tweeslachtige gevoelens oproept. "De druk op de Belgen is nog hoger dan anders. Misschien kan ik daar wel van profiteren. Anderzijds zullen ze vooruitgestuwd worden door een massa supporters. Ik heb nog nooit een wedstrijd voor zoveel toeschouwers gereden. Het zal een ongelooflijke belevenis zijn. Hopelijk moedigt het publiek alle renners aan en gedraagt iedereen zich sportief. Ik ben er alvast klaar voor en als ik zondag mijn derde WK op rij win, komt er zeker champagne op tafel."

De stelling dat hij dan op zijn minst met de drie Belgische topfavorieten zal moeten afrekenen, verwerpt hij meteen. "Ik heb zeven Belgen als voornaamste tegenstanders. Er zijn niet enkel Nys, Albert en Pauwels. Ook de vier anderen hebben voldoende in hun mars om de regenboogtrui te pakken. Wat als een van hen een voorsprong neemt van twintig seconden? Wie zal die kloof dan dichtrijden? De andere Belgen zullen eerst naar mij kijken."

Anderzijds heeft Stybar weinig angst voor het Belgische blok en houdt hij nauwelijks rekening met het 'één-tegen-allenscenario'. "Het Belgische team is uiteraard het sterkste in koers, maar elke Belg wil zelf winnen. Vóór het WK wordt er steevast over 'Team Belgium' gesproken, maar eens vertrokken rijdt elke Belg zijn eigen wedstrijd. Nu het WK in België plaatsvindt, zal dat nog meer dan anders het geval zijn."

Stybar zelf zegt dat hij zonder druk naar het WK toeleeft. Sinds hij bij Patrick Lefevere onder dak is, heeft hij zijn horizon verruimd. Plots is er meer dan enkel cyclocross.

"Ik heb intussen ook andere doelen voor ogen. Natuurlijk zou ik deze trui graag behouden, maar als ik ze verlies, is dat oké. Ik heb een intense zomer achter de rug, een harde winter en er volgt straks nog een moeilijke lente. Maar degene die denkt dat ik mijn regenboogtrui zonder slag of stoot opgeef, vergist zich."

Goed werk geleverd

'Team Stybar', met onder meer zijn mental coach, heeft de voorbije dagen en weken goed werk geleverd. De Tsjech lijkt alvast heel ontspannen aan de start te komen. Nochtans kan hij, net als Niels Albert, zondag maar beter winnen om zijn seizoen nog een beetje glans te geven. Stybar is het niet eens met die opmerking.

"Iedereen zegt constant dat ik een slecht seizoen gereden heb. Ik sta in elk klassement in de top drie. Het grote verschil was de seizoensstart. Na mijn druk zomerprogramma viel die nu tegen, terwijl ik vorig jaar zeven crossen won. Een ander punt is de doorbraak van Kevin Pauwels, terwijl Sven Nys top blijft. Stel dat ik zondag win - sinds september zijn we al met dit WK bezig - dan spreekt iedereen plots over een goed seizoen."

Dat hij hoe dan ook meer tegenstand zal krijgen dan in Tabor en Sankt-Wendel, beseft Stybar als geen ander. Zand is niet zijn favoriete ondergrond en bovendien weet hij dat de Belgische top drie er klaar voor is.

"Kevin steekt in bloedvorm. Niels werd week na week beter en is dé zandspecialist en Sven heeft ervaring te koop. Tegelijkertijd zal vooral híj de druk voelen. Ook hij beseft dat hij geen betere kans zal krijgen om eindelijk die tweede wereldtitel op zijn palmares te zetten."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234