Dinsdag 26/05/2020

'Ik kan nu Belg zijn'

Op 74-jarige leeftijd zal Jacques Rogge de stress als voormalig IOC-paus niet meer missen. In Rio wil hij als erevoorzitter vooral genieten van de pure sport.

"Het waren blije en glorieuze Spelen", zo sloot Rogge in 2012 zijn laatste Olympische Spelen als voorzitter af. Uiteraard zat hij als erepreses vorige nacht op de eretribune bij de openingsceremonie in Rio, maar niet langer hoeft hij te speechen of zich druk te maken over alle plichtplegingen. "Ik ken heel goed de lasten van de IOC-voorzitter tijdens de Spelen", zegt Rogge aan de telefoon. "Ze raadplegen je constant om allerlei problemen op te lossen. Ikzelf kan nu rustiger genieten van de Spelen en kijken naar atleten en sporten."

Al staat zijn agenda de komende twee weken overvol. Bij de selectie van sporten hoeft hij niet langer de neutraliteit als IOC-voorzitter in acht te nemen. "Ik kan nu meer Belg zijn. In de mate van het mogelijke wil ik veel Belgische atleten in actie zien. Dat vraagt wel wat organisatie en reizen."

Het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité (BOIC) schatte de Belgische medaillekansen in op drie à vijf. Rogge vindt dat realistisch, al geeft hij toe dat die ambitie verbleekt bij die van onze noorderburen. "Ik kan er alleen maar met verwondering naar kijken. Nederland wil 19 à 21 medailles halen in Rio. Ik gun het Nederland als goed georganiseerd sportland. Voor België zie ik in negen sporten medaillepotentieel. Maar ik spiegel me aan de regel van 30 procent: bij negen kansen zul je waarschijnlijk drie medailles halen."

Rogge wil er niet meteen namen op plakken. "Er zijn wel klassiekers zoals Evi Van Acker in het zeilen, ook de judoka's en de wielrenners halen geregeld een medaille. Ik zie kansen in het zwemmen of de 4x400 meter in atletiek. Maar deze lijst is niet limitatief, ik wil niemand over het hoofd zien. Wie weet heeft ook de zaak van geschorste Russen impact op de Belgen, afhankelijk van de sterkte van de Russen die ze in hun competitie tegenkomen."

Geen schoonmoeder

Internationaal hoopt Rogge veel zwemmen en atletiek te zien. Het zijn de laatste Spelen van Michael Phelps en Usain Bolt. "Dat zijn de iconen van de sport. Ze hebben de reputatie van de Spelen gedragen. Ik hoop dat beiden succes halen in hun laatste Spelen." En als ex-rugbyinternational zal Rogge de mannen- en vrouwenfinale van het olympisch heropgeviste rugby bijwonen. "Het wordt zeker spectaculair."

Jacques Rogge verkiest om zich niet uit te laten over politiek of de Russische dopingschorsing - het is zijn diplomatische aard. "Ik wil niet als een schoonmoeder overkomen op mijn opvolger", zegt hij.

Toch is Rogge optimistisch: "De magie van de Spelen zal het halen van moeilijke aanloop. Rio wordt een succes."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234