Zaterdag 30/05/2020

'Ik kan me niet meer wegsteken'

In de Ronde van de Algarve blesseerde hij zijn hand na een aanrijding met een motor, in de Omloop liep hij een hersenschudding op bij een val. Neen, het seizoen is niet goed begonnen voor Jens Debusschere (27). Vervelend, want 2017 moet zijn jaar worden. Te beginnen met de GP Samyn vandaag.

Vertel eens: waar doet het géén pijn?

Debusschere: "Ik ben alweer in orde. De hoofdpijn is weg en mijn hand is ook genezen, ik gebruik wel nog een tape. Het was mijn week niet, ik hoop dat ik mijn deel van de pech gehad heb."

Vorig jaar miste je een groot deel van het voorjaar door een val in Gent-Wevelgem. Neem jij veel risico's in de koers?

"Neen. Ik denk ook niet dat ik de reputatie heb van een brokkenmaker. Soms zit het gewoon tegen."

Tijdens de winterstage op Mallorca zei je ons dat je voor een belangrijk jaar staat.

"Ik zit elke winter met grote ambities, maar dit seizoen hoop ik echt een volgende stap te zetten. Vorig jaar heb ik mezelf een paar keer verbaasd. In Milaan-Sanremo ging ik bijvoorbeeld makkelijk mee over de Poggio. Dan denk ik: waarom zou ik dit jaar niet zelf proberen om voor een resultaat te sprinten?"

Zeg je nu dat je Milaan-Sanremo wil winnen?

"Stiekem droom ik daar wel van. Maar het is een voorzichtige droom."

Wij kennen je als een bescheiden kerel. Hoe komt het dat je die schroom plots afgooit?

"Eigenlijk is de klik er al gekomen in het najaar van 2015, na mijn eerste Tour. Ik reed heel soepel en mijn najaar was schitterend. Ik won onder andere de GP Wallonie. Ik ben daar gaan beseffen dat ik meer kan dan wat sprinten. Ik kan ook zwaardere koersen winnen."

Dat bewees je in Dwars door Vlaanderen vorig jaar, je eerste semiklassieke zege. Wat heeft die zege nog veranderd?

"Ik ben verhuisd en woon nu in Waregem. (lacht) Serieus, niet zo veel eigenlijk. Aan mijn status in de ploeg heeft dat weinig gedaan, mijn overwinning op het BK (in 2014, BA) was wat dat betreft belangrijker. Maar in Waregem heb ik natuurlijk nog meer zelfvertrouwen opgedaan. De tijd dat ik de klassiekers reed om ervaring op te doen, is voorbij. Ik koers om te winnen."

Fijn om te horen. Nogal wat collega's zijn bang om dat zo te zeggen.

"Pas op, er is nog een verschil tussen willen winnen en echt winnen. Je hebt ook geluk nodig. Maar de lat ligt hoog. Moet ook. Ik ben 27 jaar. Ik blijf niet jong. Ik ben niet meer die belofte van een paar jaar geleden. Op een bepaald moment moet je zeggen: 'En nu gaan we ervoor!' Ik kan me niet blijven wegsteken. Ik heb altijd gezegd dat 27 jaar de leeftijd is om recht te staan."

Hoe hoog mik je: de Ronde van Vlaanderen proberen winnen?

"Neen. Mijn persoonlijke Heilige Week loop van Sanremo over Waregem tot Gent-Wevelgem."

Niet de Ronde?

"Dit is mijn zesde seizoen bij de profs, ik moet realistisch zijn: ik denk dat de Ronde te zwaar is voor mij. Ik zie het niet rap gebeuren dat ze met vijf of tien man naar de meet in Oudenaarde gaan rijden om te spurten. Er zullen er altijd een paar wegrijden die sterker zijn. Ik ga daar waarschijnlijk nooit bij zijn. In Roubaix kan dat wel, dat is ook een koers waar ik naar uitkijk."

Met de terugkeer van Tony Gallopin in de Vlaamse klassiekers zijn jullie met vier potentiële kopmannen bij Lotto-Soudal. Hoe werkt dat?

"Dat gaat wel lukken. Wij gaan niet tegen mekaar koersen. Wij zijn andere types. Tiesj (Benoot) en Tony kunnen meespringen. Als Sagan of Van Avermaet gaan, moet ik toch passen. Maar Jürgen en ik kunnen rekenen op onze sprint. Ik vind dat een ideale situatie: iemand van de ploeg voorop en ik die erachter klaar zit voor als het tot een sprint zou komen."

Waarom kies je dan niet voor een makkelijkere weg? De GP Samyn of Dwars door West-Vlaanderen winnen is ook niets mis, toch?

"Klopt. Ik rijd ook redelijk veel van die koersen. Vandaag moet ik eerst testen of alles op zijn plaats zit, maar ik heb ambitie. Ook zondag probeer ik te winnen. Ik zou ook Nokere rijden als die niet zou samenvallen met Tirreno-Adriatico. Maar ik heb de Tirreno nodig: nog een keer diep gaan en afzien in de bergen om dan helemaal klaar te zijn voor de grote klassiekers. En die blijven toch het hoofddoel."

Wat is het verschil met jou en de mannen die de grote klassiekers al gewonnen hebben?

"Zo'n Sagan is uniek. Ik vergelijk me liever met Degenkolb en Matthews, mannen van mijn generatie. Zij zijn ook supergetalenteerd, maar ze zijn geen superman. Ze hebben meer talent dan ik en dat moet ik compenseren door meer te trainen, harder te werken en me beter te verzorgen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234