Maandag 21/10/2019

'Ik kan goed afzien, geef nooit op'

Een oerkreet, een gebalde vuist en een paar tikken op de borst. Dat zijn de eerste daden van Greg Van Avermaet (31) als leider in de Tour. Wat volgt, is een hele avond genieten.

"Grrreg Van Avermaet gagne l'étape. Grrreg Van Avermaet en jaune", brullen de boxen in Le Lioran. Het is kwart over vijf en Greg Van Avermaet heeft net de grootste stunt van zijn leven verwezenlijkt. De Waaslander bolt uit over de finish en valt in de armen van verzorger Geert Tiebergyn, BMC-woordvoerder Georges Lüchinger, een verbouwereerde ASO-chaperon. "Wauw", is het eerste wat hij kan zeggen. Alsof hij het zelf niet gelooft. Dit is een droom, een flandrien die geel en ritwinst pakt in een bergrit.

Hij kan niet snel genoeg dat podium op. Hij wil die gele trui. "De mooiste die er is in de koers", zegt Van Avermaet. Tijdens de podiumceremonie blijft hij opvallend lang praten met Raymond Poulidor. Er was een tijd dat onze landgenoot ook alleen maar tweede en derde plaatsen verzamelde, dus 'De Eeuwige Tweede' zal wel wat advies te geven hebben. Foute gok. Poulidor wil weten hoe goed Van Avermaet zijn kleinzoon Mathieu van der Poel kent. Best goed: hij gaat naar dezelfde fitness als de ex-wereldkampioen veldrijden.

Naast het podium kijkt Christian Prudhomme goedkeurend toe. De grote baas van ASO heeft mooie woorden voor Belgiës beste wielrenner. "Dit was een straffe prestatie", zegt hij. "Ik ben onder de indruk. Ik hou van aanvallers zoals hij. Met zijn actie heeft hij de rit en de Tour leven ingeblazen. In een wielrennen waarin alles berekend is, is hij een verademing. Dit is een coureur met panache."

Champagne

Na de officiële plichtplegingen wordt Van Avermaet de mixed zone ingeleid. NBC, NOS, VRT, SKY, RTBF, Eurosport: ze staan allemaal op hem te wachten. Zelfs de Colombiaanse radio is van de partij. Van Avermaet moet veertien interviews geven, maar hij lacht van de eerste tot de laatste minuut. De mannen van de NOS krijgen de leukst quote. Of hij België nu gered heeft van een depressie na de uitschakeling van de Rode Duivels? Van Avermaet knikt gretig. "Ik denk dat het zure gevoel nu wel weg is. Hier kan het hele land zich aan optrekken", grijnst hij. "Het is tijd dat Karl Vannieuwkerke stopt met Panenka en aan Vive le vélo begint."

Een Britse collega wil weten of dit succes de pech uit het voorjaar goed maakt. Van Avermaet twijfelt, de enige keer vandaag. "Mijn val in de Ronde van Vlaanderen blijft spijtig", zegt hij. "Ik had toen echt benen om te winnen. Ik denk dat dit van hetzelfde niveau is, maar die Ronde komt nooit meer terug." Op zo'n moment zie je dat hij diep vanbinnen een klassieke coureur blijft. Dat monument moet er gewoon nog bij.

"Ik probeer nu vooral te genieten", pikt hij de draad terug op. "Ik win meestal in de spurt, dan weet je pas in de laatste seconde voor de finish of het prijs is. Nu had ik tijd om te vieren."

Van Avermaet moet ook uitleggen hoe hij plots zo goed klimt. "Ik kan goed afzien", zegt hij. "Ik geef ook nooit op. Misschien is dat de reden." Hij vertelt er niet bij dat hij de voorbije maanden heel veel in de Ardennen heeft getraind. Helling op, helling af. Wij willen graag weten wat hij met zijn leeuwtje gaat doen? "Kun je dat niet raden?", lacht hij. "Dat is voor Fleur. Ik ben vorig jaar uit de Tour gestapt om haar geboorte te kunnen meemaken. Het is haar verjaardag de laatste dag in Parijs."

Aan Hôtel les Messageries staat een handvol landgenoten hun held op te wachten. Van Avermaet deelt handtekeningen uit, maar moet dan naar binnen. Het is al na zeven uur en de massage wacht, en hij moet nog eten ook. In de hotelbar belt ploegmanager Jim Ochowicz met de materiaalverantwoordelijke. Hij wil tegen deze middag een gele fiets voor Van Avermaet.

Voor het avondeten wordt er uiteraard getrakteerd met champagne. "Die moet erbij", zegt Ochowicz. "Greg is een topatleet, een mooie mens en een fantastische ploegmaat. Ik gun hem dit succes zo hard." Om halftien begint Van Avermaet aan zijn laatste plichtplegingen: een laatste reeks interviews voor tv. Maar eerst wil hij nog even naar huis bellen. "Ellen was enthousiast", lacht hij. "Ze zei dat ze niet wist dat ik dit kon."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234