Vrijdag 18/10/2019

'Ik hou van verandering'

Sterren komen, sterren gaan. En de wielerploeg van Patrick Lefevere blijft gewoon bestaan. Zonder Marcel Kittel, maar met Elia Viviani. Zonder Julien Vermote, maar met het jonge Nederlandse talent Fabio Jakobsen. Lefevere: 'Ik hou van verandering. Altijd hetzelfde is saai.'

Tim Declercq was gisteren de volgende renner in het rijtje met een contractverlenging bij QuickStep tot het einde van 2019. Zdenek Stybar volgt nog. "Ik ben niet tevreden over het seizoen van Zdenek Stybar en zelf is hij dat ook niet", zegt Lefevere bij de start van de tweede etappe van de Ronde van Spanje in Nîmes. "Dat is goed. Dan denken we daar alle twee gelijk over."

De bus van QuickStep staat in de luwte van de platanen op de Boulevard Victor Hugo, want het is warm in Nîmes. De grote baas kiest voor een korte trip naar de Vuelta en reist vandaag alweer naar huis. Dat zijn team de ploegentijdrit met zes seconden verloor van BMC zit Lefevere nog niet lekker. "Zes seconden is veel. 0,6 seconden was beter geweest." Maar de etappezege van Yves Lampaert gisteren maakte alles goed.

Geen budgetverhoging

Het is druk geweest voor Patrick Lefevere tijdens en na de Tour. Met contractverlengingen en rennerswissels, waarbij het vertrek van Julien Vermote, Daniel Martin en Marcel Kittel de meest opvallende zijn.

De Ier Daniel Martin rijdt volgend jaar voor Emirates. Lefevere: "Martin is voor het geld vertrokken. Emirates biedt het dubbele van wat ik kon geven. Ik heb met Martin zelfs niet onderhandeld."

Alle sponsors zijn aan boord gebleven, het team van Lefevere blijft ook de komende jaren bestaan. Maar een budgetverhoging is er niet gekomen. "Dat is de keerzijde van de medaille als je een succesvolle ploeg hebt. Iedereen wil meer geld, maar dat komt er niet."

Marcel Kittel gaat ook weg. Dat, zegt Lefevere, is geen kwestie van geld. "Marcel mocht blijven. Uiteindelijk heeft hij voor Katjoesja gekozen. Ik denk dat hij bang was dat Gaviria zijn plaats zou innemen in de Tour-ploeg. Ik begrijp het niet goed. Kittel en Gaviria hebben elkaar dit jaar misschien maar tien dagen gezien, bij de stage van de ploeg in Spanje. Daarna hebben ze elk hun eigen programma gevolgd."

Vertrekt ook: Julien Vermote, het werkbeest van QuickStep. Vermote vertrekt naar Dimension Data, waar hij een ploegmaat wordt van Mark Cavendish. Maar waar hij ook zijn eigen kans mag gaan in het voorjaar. Vermote reed de voorbije zeven jaar voor Lefevere. Of dat steekt? "Als Julien Vermote denkt dat hij bij een andere ploeg minder zal moeten knechten en meer zijn eigen kans mag gaan, dan is het zijn goed recht om te vertrekken."

Over de werkkracht van Vermote bestaat geen twijfel. "Maar ik heb ook Pieter Serry en die heeft in de Giro evenveel kilometers op kop gereden als Vermote in de Tour. Alleen heeft niemand het daarover, omdat niemand het heeft gezien. Ik heb aan Serry gezegd dat hij ervoor moet zorgen dat hij volgend jaar de Tour rijdt."

Sluwe manager

Lefevere is niet van het sentimentele soort. En een sluwe manager is hij ook. Met Sky-manager Dave Brailfsford ruilde hij de Italiaanse sprinter Elia Viviani voor zijn Spaanse klassementsrenner David de la Cruz. Ook Viviani was rond met Emirates, maar werd op het laatste moment de weg versperd door de Noor Alexander Kristoff. Die ruilt Katjoesja nu definitief voor Emirates.

Lefevere: "Brailsford en ik hebben voor één keer de managers buitenspel gezet: hij De la Cruz, ik Viviani. We hebben het op de ouderwetse manier gedaan (lacht)."

Matteo Trentin vertrekt naar Orica - "dit ging ook niet over geld" - en Patrick Lefevere geeft de Nederlandse jonge renner Fabio Jakobsen zijn eerste profcontract. Jakobsen? "Hij heeft zaterdag nog een koers gewonnen. Dat is goed, toch?", zegt Lefevere. "Ik werk al vier jaar met een professionele scout. Die doet zeer goed werk. Ik geef jonge renners graag een kans. En ik maak me geen zorgen om renners die weggaan. Renners hebben contracten van korte duur. Ze willen geld verdienen en gaan bij je weg. Zo gaat dat. Veel erger zou ik het vinden als iemand van mijn personeel na tien jaar zou beslissen weg te gaan. Ik geef meer om de structuur van mijn ploeg dan om de renners."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234