Vrijdag 13/12/2019

'Ik hou van de routine die in de job is geslopen'

Matthias M.R. Declercq en Jonas Lampens rijden voor deze rubriek lukraak door het land en klampen mensen aan met de simpele vraag: 'Meneer, mevrouw, oe is't?' Vandaag: een marktkramer in Erpe-Mere.

De laatste klanten van de ochtendmarkt in Erpe-Mere wandelen naar huis. Dames dragen een regenjas. Aan hun handen bengelen plastic zakken waar preistengels uit steken. Uit het wafelijzer aan de overkant stijgt de laatste damp op. En Alain Provost rekt zich uit voordat hij zijn kledijkraam opbreekt. "Het is goed geweest vandaag", zegt hij. "Maar als je wilt weten wie het meest verdient, moet je aan de overkant zijn. Wafels, dat levert nog op." De bakker lacht, en steekt terug: "Alain staat hier al 28 jaar. Je kunt wel raden hoe oud zijn kleren zijn."

Alain (49): "Hoe het met mij gaat? Best goed. We staan hier niet om te klagen. Na bijna dertig jaar weet ik deze stiel wel te appreciëren. Ik kwam destijds recht uit de kazerne, had er mijn legerdienst opzitten en begon als marktkramer. Waarom niet? Van de tanks naar de onderbroeken.

"Of er druk op de ketel zat? Een beetje. Ik stam af van een familie van marktkramers. Mijn grootmoeder is met dit kraam begonnen, toen verkocht ze nog schoenen in plaats van kledij. Dan namen mijn ouders de zaak over en kwam ik na een tijd in beeld om het familieverhaal voort te zetten. Nu zijn we 28 jaar verder, runt mijn vrouw ook een kledingwinkel en sta ik nog altijd in dit kraam.

"Ik ben gelukkig getrouwd, en geloof het of niet: nog altijd met dezelfde vrouw. Eigenlijk houd ik wel van de routine die in de job is geslopen. Waarom zou ik mijn leven omgooien als ik mij amuseer op de markt? Wat onnozel doen met de wafelbakker, goedendag zeggen aan de vaste klanten: dat doet me goed.

"Je maakt hier ook wat mee. Een pashok heb ik niet, daar is geen plaats voor. Dus kleden mensen zich soms uit tussen de kleerhangers en trekken een pyjama aan. Ondergoed mag je hier niet uitproberen, neen. (lacht)

"Ach ja, ik ben in een marktkraam geboren en ga er voor altijd in blijven staan ook.

"Het zijn wel woelige tijden, de aanslagen hebben helaas nog altijd gevolgen. Wij staan op openbare plaatsen, en die openbare plaatsen staan onder druk. De laatste weken en maanden passeren hier minder mensen. Wij hebben onze vaste klanten. Mensen van wie we weten dat ze altijd iets kopen. Die komen met een specifiek doel naar de markt. De andere, eerder toevallige klanten, die zorgen vaak voor het welgekomen extraatje. Nu niet meer. Nu patrouilleren hier soms agenten, voelen mensen zich bedreigd en blijven ze gewoon weg.

"Het wordt steeds moeilijker om te overleven. Geen idee wat de toekomst brengt, maar ik ga me nu nog geen zorgen maken."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234