Donderdag 22/08/2019

'Ik hoop op nieuw contract'

Alejandro Pozuelo (25) beseft dat hij vanavond tegen Athletic Bilbao het gewicht van de Genkse ploeg op zijn schouders draagt. 'Samen met Ndidi en Susic vorm ik het hart. Als dat niet klopt, kan de rest van het lichaam ook niet mee.'

Michael Laudrup haalt Alejandro Pozuelo in 2013 naar Swansea City. Laudrup, stilist van beroep. Ex-ster van Real Madrid, Barcelona en het Deense nationale elftal. Vlak na de hoogconjunctuur van La Rioja wil Laudrup de Spaanse speelstijl introduceren in de Premier League. De 22-jarige Alejandro Pozuelo, kind van Betis Sevilla, moet de draaischijf worden. "Ik speelde meer dan dertig wedstrijden in mijn eerste seizoen in de Premier League", zegt Pozuelo. "Dan kun je moeilijk spreken van een mislukking."

Toch faalt Laudrup in zijn opzet en wordt hij vervangen door Garry Monk. Zoals de naam doet vermoeden geen fijnproever, eerder het houthakkerstype. Pozuelo: "Ik had geen feeling met de nieuwe coach, dat verhaal was snel voorbij."

De Spaanse kolonie wordt verjaagd uit Wales. Pozuelo belandt bij Rayo Vallecano, maar door blessures en de felle concurrentiestrijd draait dat avontuur uit op een nieuwe ontgoocheling. "Na dat verloren jaar moest ik weg uit Spanje. Dat was geen gemakkelijke keuze. Ik ben heel close met mijn familie, mijn broer en mijn ouders. Zij zagen me liever niet vertrekken, maar achteraf bekeken was het mijn beste beslissing ooit. Samen met mijn vrouw Beatriz en mijn zoontjes Alejandro en Alvaro woon ik in Hasselt. Ik heb ook nog familie in Tongeren. We vinden het prima in België."

Contractverlenging

Pozuelo arriveerde vorig seizoen in Genk met een aanzienlijke fysieke achterstand. Maes behandelde hem met de nodige zachtheid, maar zag hem wel gestaag uitgroeien tot de draaischijf van het team. Genk met of zonder Pozuelo, het verschil doet pijn aan de ogen. "Vanaf het eerste moment voelde ik mij hier gewaardeerd", zegt Pozuelo. "In Genk ben ik aan mijn tweede carrière als voetballer begonnen."

Al blijft de taal een struikelblok. Pozuelo spreekt een mondje Engels, maar veel verder geraakt hij niet. Keeperstrainer Erwin Lemmens - zelf jarenlang aan de slag in Spanje - nam Pozuelo onder zijn vleugels en zorgde er mee voor dat de rups uitgroeide tot een mooie vlinder. Intussen maakte Maes hem zelfs vicekapitein.

"Naar de buitenwereld toe hangt hij graag de bullebak uit. Maar zijn deur staat altijd open", zegt Pozuelo over Maes. "Er zijn trainers die afstandelijk zijn tegenover hun groep. Maes niet, hij staat er heel dichtbij. We zijn gemiddeld 22 jaar, volgens mij is dat ook de correcte aanpak. Als vicekapitein probeer ik mij ook te roeren in de kleedkamer, maar dat valt niet mee. Eigenlijk ben ik zelf nog maar een kind, dan is het lastig om anderen voor hun verantwoordelijkheid te stellen.

"Iedereen beseft dat het beter moet in de competitie. Anderzijds staat er wel een mooie parcours in Europa tegenover. Dat gezeik over die vele wedstrijden wil ik niet horen. Real Madrid speelt meer dan vijftig wedstrijden op een seizoen en Cristiano Ronaldo is in 95 procent van die wedstrijden top. Zo hoort het voor een prof."

Alejandro Pozuelo heeft alles om het nieuwe uithangbord te worden van Racing Genk. Vraag is of Pozuelo daar zelf op zit te wachten. Of is dit een opstapje naar meer? "Als het van mij afhangt dan blijf ik hier nog jaren. Maar dat beslis ik niet alleen. Genk is een club die graag jonge spelers opleidt en ze dan doorverkoopt. Na dit seizoen heb ik nog één jaar contract met optie. In de zomer hoop ik samen te zitten met de club om over een verlenging te praten."

Genk heeft de allerbeste Pozuelo nodig om een wedstrijd comfortabel te winnen. En tegelijkertijd is de allerbeste Pozuelo gewoon te goed voor Racing Genk.

De kwaliteiten van de Spanjaard laten zich niet altijd bevatten in statistieken. In twintig wedstrijden dit seizoen heeft hij wel elf assists achter zijn naam staan. Maar hij is zoveel meer dan die assists. De geniale voeten voeren uit wat het hoofd wil. In een begenadigde dag is hij een lust voor het oog. Zoals een sterrenchef achter zijn potten, in staat om fabelachtige combinaties op je bord te toveren.

"Door mijn centrale positie weet ik wel dat ik belangrijk ben, maar dat is net zo goed het geval voor Ndidi of Susic", zegt hij. Het is dat 'Pozo' van nature een bescheiden jongen is en daarom zijn rol wat minimaliseert. Als hij op niveau is, dan spelen de jongens rondom hem 10 procent beter. "De spotlights zijn echt niet aan mij besteed. Laat mij gewoon trainen, spelen en dicht bij mijn familie zijn. Meer heb ik niet nodig. Er zijn spelers die heel erg bezig zijn met hun imago. Facebook, Instagram, Twitter, voor mij hoeft het allemaal niet."

En op termijn terug naar Spanje? "Real en Barcelona zijn te hoog gegrepen, dat zijn supersterren. Maar bij ploegen zoals Atlético, Valencia of Villarreal zou ik het wel willen proberen. Als je met sterke spelers speelt, gaat je niveau automatisch omhoog. Weet je, het gevoel dat ik had als kleine gast toen ik mijn truitje aantrok en mijn voetbalschoenen vastknoopte, dat heb ik nog steeds. Of we nu tegen Bilbao of tegen onze beloften spelen; als ik op een veld sta, ben ik gelukkig. En als er ooit een dag komt dat ik hier vertrek, dan weet ik dat Genk voor altijd in mijn hart zal zitten." Tot die tijd is Alejandro Pozuelo gewoon het hart van Racing Genk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden