Maandag 03/10/2022

'Ik hef het glas op mijn gestorven vrienden'

Precies een week na de aanslagen rouwt de Parijse uitgaansbuurt van het 11de arrondissement nog voor de tientallen doden die er vielen in cafés en concertzaal Bataclan. Toch gaan de overlevenden vanavond wel weer op stap. 'We zullen hier nu nog beter naar elkaar omkijken.'

"Ik stond buiten met een drietal klanten bieren te degusteren. Plots hoorden we knallen. We dachten dat iemand vuurwerk ontstak, voor een feestje. Toen renden plots vier mensen op ons af, iemand bloedde uit het been. We begeleidden ze naar binnen en zochten dekking achterin."

De stem van Hichem (41), uitbater van bierspeciaalzaak Paris Saint-Bière, trilt nog als hij vertelt hoe een week geleden negen huisnummers verderop in de Rue de Charonne een terreurcommando het terras van restaurant La Belle Equipe uitmoordde. "Een van de daders hurkte in het midden van het kruispunt, nam zijn wapen op de knie en schoot in het rond." Er vielen 19 doden, onder wie uitbaatster Djamila Houd, een Franse moslima die gehuwd was met een Franse Jood, en twee van haar kelners. "Ik kende ze goed. Na hun sluitingsuur kwamen ze hier soms nog een biertje drinken."

Het restaurant tegenover hem sluit vanavond de deuren, maar Hichem houdt zijn winkel toch open. "Ik voel nog angst, ja, zelfs al is de kans dat hier straks twee keer hetzelfde gebeurt gering. Zoals eerder deze week verwacht ik weinig klanten maar door de gewoonte te respecteren kan ik het best aan mijn gestorven vrienden denken. Ik blijf zoals elke vrijdagavond open tot middernacht, en ga dan op hen het glas heffen."

Centraal in de bloemenzee voor La Belle Equipe staat een schrijn van bloemen voor twee gedode Franse moslima's: Halima en Houda, die hier een week geleden haar 35ste verjaardag vierde. Stierf hier ook: Afro-Fransman Ludovic Boumbas uit Lille, 'een held omdat hij een kogel opving voor een vriendin'. Ondanks de regen die alle kaarsjes dooft, schuiven hier tientallen mensen aan voor een ingetogen eerbetoon aan de slachtoffers.

Wanhoop regeert

"Als de noodtoestand voorbij is, hoop ik dat we dieper op zoek gaan naar de beweegreden van de kamikazes", zegt Colin (34). Hij bekijkt de aanslagen als buurtbewoner en socioloog. "Wie zoals ik hier in het 11de woont heeft het meestal goed, maar in sommige banlieues regeert de wanhoop. Speelde ook dat mee, naast de geopolitiek? Voor mij is het religieuze motief van de daders slechts de vernis, achter hun zelfmoordactie zit een veel complexer sociaal verhaal dat in onze grootsteden is ontstaan."

Het sociale weefsel van zijn buurt zal door de aanslagen niet stuk worden gemaakt, wel integendeel, maakt Colin zich sterk als hij rechtsomkeert maakt om op stap te gaan. "We zullen hier nu nog beter naar elkaar omkijken."

Polarisering

Carole (29), een lerares uit de voorstad Arpajon, is er minder gerust in. Zij vreest voor een grotere polarisering in het land. "Het is meer dan ooit belangrijk dat we alle vormen van extremisme bestrijden", zegt ze, maar is nu "toch blij met de noodtoestand".

Het is bijna 21u36. Vorige week barstte hier op dat tijdstip dodelijk geweervuur los. Deze avond haasten mensen zich ogenschijnlijk sneller dan normaal over het trottoir naar de restaurants, waar opvallend veel plaatsen aan de ramen leeg blijven.

Maar, Paris s'éveille. Met een traan en een lach.

Tussen de bloemen op de Place République staat een lege wijnfles gevuld met rozen. "Eh oui, nous avons fêté le Beaujolais!", leest de begeleidende boodschap, en ze vervolgt. "Een klein glas onder vrienden staat gelijk met een hartelijk leven, van delen en liefde. Laat ons voortdoen met vrij te leven."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234