Dinsdag 15/10/2019

'Ik heb wel de benen, maar niet de strepen'

Als koers oorlog is, dan heeft Team Sky een tweede front geopend. De ploeg stuurde Mikel Landa vooruit, waardoor ze nu twee pionnen hebben in de strijd om geel. Een gouden zet, volgens manager Dave Brailsford en kopman Chris Froome.

Op de dag dat Frankrijk de beslissende wending in de vaderlandse geschiedenis vierde door stil te staan bij bestorming van de Bastille, bleven in de Tour de France op 14 juli de stellingen nagenoeg ongewijzigd. De Italiaan Fabio Aru bezweek niet onder de aanvallen van de Sky-ploeg, al zag hij niet geheel naar wens de Spanjaard Mikel Landa de top vijf van het klassement binnensluipen. Diens kopman Chris Froome was ook niet ontevreden. Na zijn onverwachte gezwoeg donderdag in het skioord Peyragudes heeft hij de gele trui nog gewoon op minder dan een boogscheut in het vizier.

De status quo was niet voorzien. De etappe was kort, nauwelijks meer dan 100 kilometer, van Saint-Girons naar Foix, en de verwachting was dat de klassementsrenners de Tour binnenstebuiten zouden keren. Ondanks nauwelijks aflatende salvo's aan uitlooppogingen - alsof de renners na de kritiek op nodeloos lange etappes wilden laten zien dat minder kilometers meer spektakel opleveren - gebeurde dat niet.

De conclusie is dat de favorieten op het terrein waar ze de messen kunnen trekken aan elkaar gewaagd zijn. Froome en de nummer drie in het klassement, de Fransman Romain Bardet, probeerden zowel in de klim als de afdaling, en dan vooral op de steile Mur de Péguère met stijgingen tot 18 procent, het verschil te maken. Aru, die het zonder steun van zijn ploeg moest stellen, raakte niet in moeilijkheden. Hij profiteerde ervan dat andere renners, zoals de Ier Daniel Martin en de Colombiaan Rigoberto Uran, ook met succes voor hun plek vochten. Alleen Martin sloeg in de laatste kilometers een gaatje - Aru en Froome, elkaar even beloerend, lieten hem begaan.

Het was even wennen, een etappe met nu eens niet het wit van Sky aan de kop van het peloton als de controleurs van de koers. De ploeg had Landa vooruitgestuurd, die samen met zijn landgenoot Alberto Contador was weggereden. Het leek op een tactische meesterzet, het mes sneed aan meerdere kanten. De actie kon hem mogelijk een etappezege en een sprong in het klassement opleveren en dwong de concurrentie ook nog eens tot achtervolging. Er ontstond enige twijfel toen hij zo hard reed dat hij even met het geel flirtte.

Sky bezwoer na de wedstrijd in koor dat van een onvoorziene troonsopvolging geen sprake is. Volgens ploegleider Servais Knaven gaat Landa niet voor het geel. "Chris is en blijft onze kopman." Landa zei op de Spaanse radio dat hij zich erbij neerlegt. "Ik heb wel de benen, niet de strepen." Donderdag kreeg hij nog het verwijt dat hij zijn kopman in de laatste meters van de slotklim in het skioord in de steek had gelaten en als vierde was geëindigd. Froome zelf sprak van "een geweldige kaart" om uit te spelen. "Mikel vormt nu een reële bedreiging in het klassement."

Tot slot vond ook manager Dave Brailsford het een interessante situatie. "Want Astana heeft op dit moment niet de sterkste ploeg en ze moeten heel wat renners in de gaten houden. Niemand weet nog wat te verwachten. Ik denk dat Aru op andere ploegen zal moeten rekenen."

Aru geniet van geel

Fabio Aru had wel verwacht dat zijn trui zou worden aangevallen, maar het leidde bij hem niet tot paniek. "Ik bleef gefocust op degenen die dicht bij me staan. Ik ben blij hoe het gelopen is, ik had terrein kunnen verliezen." Het was volgens hem onmogelijk om alles te pareren. Hij liet Landa gaan omdat het gat van bijna drie minuten hem veilig genoeg leek. "Die vrijheid krijgt hij nu niet meer."

Hij weet zich nog langer niet zeker van zijn zaak. Hij bekende al naar volgende week zaterdag te kijken, waar de tijdrit in Marseille wacht, in het besef dat dan een marge van zes seconden te weinig zal zijn. Intussen koestert hij het geel, "een uniek symbool".

De patstelling in de Tour op quatorze julliet ging goeddeels aan de Fransen voorbij, ze hadden wat anders aan hun hoofd. Er viel, na de zege van Bardet donderdag in Peyragudes, alweer iets te vieren: Warren Barguil klopte Landa en de even herrezen medevluchters Contador en Nairo Quintana in Foix in de sprint.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234