Woensdag 07/12/2022

'Ik heb weer plezier in de bergen'

Maxime Monfort klimt mee met de besten en viert leiderstrui met Chavanel

In Parijs-Nice was het gisteren aan Cofidis. In de eerste semi-bergrit overleefde de rood-witte brigade met drie de grote schifting. Een collectieve glansprestatie die beloond werd met de gele leiderstrui voor Sylvain Chavanel.

SAINT-ETIENNE l Ook Maxime Monfort klom met de besten en ontdekte opnieuw een 'normale' wielerwereld. 'Het is weer menselijk klimmen.'

Drie vaststellingen. De vlucht van het duo Carlström-Lhotellerie - geen ronkende namen - die makkelijk stand hield. Het normale koersgemiddelde van 35,561 kilometer per uur. En het gelijkmatige tempo waarmee de favorietengroep de Col de la Croix de Chaubouret bedwong. Select gezelschap waarin Maxime Monfort en uiteindelijk ook Jurgen Van den Broeck hun plek vonden. De eerste sporen van le nouveau cyclisme, het nieuwe wielrennen, waren in de derde rit van Parijs-Nice duidelijk merkbaar. "Ik beleef opnieuw plezier in de bergen", merkte Monfort op. "Het is weer menselijk."

Een tendens die zich inzette eind augustus vorig jaar, zo weet de 25-jarige Waal met domicilie aan de Azurenkust. Zelf reed hij toen top tien in de Ronde van Duitsland. En in de Vuelta werd hij de Belgische revelatie. "De maatregelen in de strijd tegen doping schrikken af. Die onwezenlijke machtsgrepen waarbij bepaalde ploegen zich bergop met vijf, zes op kop van de groep zetten en iedereen morsdood fietsten, zie je niet meer. De toppers moeten nu zelf al eens naar adem happen. Prettige vaststelling voor jongens als ik, die het van dit soort werk moeten hebben."

Monfort, op een bepaald moment mee in de aanval met Popovitsj, Cunego, Moreau, Losada en Barredo en op zes kilometer van de streep nog lek, zag er ook de verklaring in voor de plotse ontbolstering van Chavanel. Met drie luttele secondjes pikte die de gele leiderstrui in. "En met de vaststelling dat ik op de slotklim één van de besten was", knikte de nieuwe Franse publiekslieveling overtuigend. "Vuur in de benen had ik. Wat me stiekem doet dromen van de eindzege. Morgen (vandaag, JDK) weet ik of dat terecht is."

Vandaag wacht namelijk de Mont Ventoux, moeder aller beklimmingen. Het inspireert ook Monfort, die de 'Reus van de Provence' voor de eerste keer in zijn leven ontmoet. "Ik kwam er nooit eerder. Waarom zou ik ook? Ik heb genoeg colletjes bij mij in de buurt (Cagnes-sur-Mer, JDK). Turbie, Madonne, Eze, Turini, enzovoort." Een berg als een andere, verwacht Monfort dan ook. Waarop het keihard werken wordt met dat geel van Chavanel. "Ik zal me wel niet vanaf kilometer nul moeten plooien, eerder diep in de finale. En dat dient mijn eigen ambitie."

Die ambitie blijft ongewijzigd: top tien in Nice. Ondanks die vervloekte maandag toen Monfort in slagregen en stormwind een cruciale inschattingsfout maakte en dik 2 minuten 30 verloor. Zonder die tik stond hij nu in de top vijf. "Ik blijf het mezelf kwalijk nemen. Maar er liggen nog mooie dingen in het verschiet in deze Parijs-Nice. Ik roep al langer dat ik 'iets' wil doen in deze koers. De benen zijn er, het vertrouwen nu ook." En wie weet waartoe het leiden kan. Een selectie voor de Tour bijvoorbeeld. Monfort: "Heb ik die al niet beet? Ik zou het erg vinden dat ik mijn bazen hier nog over de streep moet trekken. Ik vond mijn najaar van 2007 méér dan overtuigend genoeg." (JDK)

1. Kjell Carlström (Fin/LIQ)

(gem. 35,562 km/u) de 165,5 km in 4u39:14

2. Clément Lhotellerie (Fra/SKS)

3. Pierre Rolland (Fra/C.A) op 0:43

4. Davide Rebellin (Ita/GST)

5. Roman Kreuziger (Tsj/LIQ)

14. Maxime Monfort (Bel/COF) 0:46; ...

De stand:

1. Sylvain Chavanel (Fra/COF) in 12u37:01

2. Luis Leon Sanchez (Spa/GCE) op 0:03

3. Gorka Verdugo (Spa/EUS) 0:08

4. Davide Rebellin (Ita/GST) 0:14

5. Juan Manuel Garate (Spa/QST) 0:18

13. Maxime Monfort (Bel/COF) 2:44

18. Philippe Gilbert (Bel/FDJ) 3:05; ...

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234