Dinsdag 20/10/2020

inreisverbod

"Ik heb uw soldaten geholpen. Waarom moet ik sterven?"

Murad kijkt uit het raam in het Griekse vluchtelingenkamp Skaramangas. Vandaag is hij terug in Irak.Beeld Johannes De Bruycker

Murad (32) kan door het reisverbod niet naar de VS. Hij werkte voor het Amerikaanse leger tijdens de Irak-oorlog, werd met de dood bedreigd en moest vluchten voor een genocide. Nu wacht hij bang af in een Iraaks vluchtelingenkamp. "Ik heb uw soldaten geholpen. Waarom moet ik sterven?"

"Ik ben doodsbang", zegt de 32-jarige Murad vanuit een vluchtelingenkamp in Irak. "Hier kan ik elk moment sterven." Hij zat op zijn bed in de container toen hij afgelopen vrijdag het nieuws op Facebook las: "De Amerikaanse president Donald Trump vaardigt een reisverbod uit voor Irak en zes andere moslimlanden." Ook vluchtelingen komen Amerika voorlopig niet in. Murad heeft als vertaler gewerkt voor het Amerikaanse leger en zit in de laatste fase van zijn visumprocedure. Nu kan hij niet naar de VS door het reisverbod en ondertussen loopt hij gevaar in Irak, door zijn werk voor de Amerikanen.

"Ik hoop dat meneer Trump met genade naar ons kan kijken", fluistert Murad door de telefoon. "Ik ben zelfs geen moslim. Ik ben jezidi, mijn volk is slachtoffer van genocide van Islamitische Staat, ik heb uw soldaten veilig rondgeleid in Irak. Waarom moet ik sterven?"

Toen de Amerikaanse troepen zich aan het einde van de oorlog in 2011 terugtrokken uit Irak, kreeg Murad al snel doodsbedreigingen. "Ze zeiden dat ze mij zouden slachten als een hond." Sindsdien is Murad keer op keer slachtoffer geworden van de internationale politiek.

Amerikaans visum

Hij keerde terug naar het huis van zijn ouders in het Sinjar-gebergte en vertelde aan niemand dat hij voor de Amerikanen had gewerkt, maar in 2014 viel IS de Sinjar-berg aan. De terreurgroep vermoordde duizenden jezidi-mannen en nam de meisjes mee als seksslavinnen. De massamoord werd door het Amerikaanse Congres erkend als genocide. Murad wist net op tijd te vluchten, maar in de vluchtelingenkampen was hij ook niet veilig voor de vijanden van Amerika.

"Ik besloot naar Europa te gaan, maar dat was de hel voor mij." Murad strandde twee weken te laat in Griekenland. De grens met Macedonië was net dicht. Na vijf maanden in een vluchtelingenkamp besloot hij vrijwillig terug te keren onder druk van de International Organisation for Migration (IOM). "Ze zeiden dat ik in Irak snel mijn Amerikaans visum zou hebben, ik besloot het risico te nemen."

Sinds september is hij terug bij zijn familie en 3.000 andere jezidi's in een vluchtelingenkamp in Noord-Irak. Hij had volgende week een afspraak met de IOM in Bagdad om de laatste stappen voor zijn visum te doorlopen. "Nu kan ik hen niet meer bereiken. Ik krijg alleen automatische antwoorden."

Het ergste wat kan gebeuren, zegt Murad, is dat hij wordt teruggestuurd naar Sinjar voor hij naar Amerika kan. "In het vluchtelingenkamp ben ik anoniem, niemand weet wie ik ben, maar daar kunnen ze mij vinden en dan zullen ze mij vermoorden", zegt hij.

"Ik wil wachten, maar wachten is gevaarlijk voor mij. Nu Trump vluchtelingen stopt, word ik verscheurd tussen verdriet en angst", besluit Murad.

Ondertussen trekt Andrew Stroehlein van Human Rights Watch aan de alarmbel: "Dit is de taal van de jaren 30." Lees het interview in De Morgen. Abonnees kunnen in onze pluszone terecht. (+)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234