Dinsdag 11/05/2021

InterviewSam De Nef

‘Ik heb promo kunnen voeren in de woonkamer van Linde Merckpoel’

Sam De Nef. Beeld ANTON FAYLE
Sam De Nef.Beeld ANTON FAYLE

Bij aanvang van 2020 was hij nog de jonge blonde god aan het hoofd van Danny Blue and the Old Socks, het ontwapenend rammelende punkpopgroepje dat in 2018 in de finale van Humo’s Rock Rally had gestaan en net zijn tweede ep op het schap had liggen. Een coronajaar later is Sam De Nef (22) een singer-songwriter wiens debuut Lonely Day, Crowded Year, al enkele weken een verwachtingsvol geroezemoes teweegbrengt.

De plaat werd opgenomen met Pieter-Jan Decraene en Nicolas Rombouts, met gastbijdragen van Camille Camille en Bjorn Eriksson, maar de dame die het in gang zette, was Linde Merckpoel van Studio Brussel.

Sam De Nef: “Linde is mijn buurvrouw in Edegem, en tijdens de eerste lockdown heeft ze een verrassingsconcert van mij georganiseerd in onze straat. Het was de eerste keer dat ik in mijn eentje met mijn gitaar voor mensen speelde, en dat voelde best onwennig. Maar het heeft de dingen wel in gang gezet. Linde heeft ook een tijdje een radioprogramma gepresenteerd vanuit haar woonkamer, en daar ben ik ook een paar keer op bezoek geweest. Ze deed dat allemaal om Danny Blue and the Old Socks te steunen, omdat we net een ep hadden uitgebracht, Boys, die we door corona niet hebben kunnen promoten. We hadden een hoop vinyls laten drukken, en dankzij Linde hebben we daar toch nog de helft van kunnen verkopen.”

Jullie zouden die ep gaan voorstellen in een uitverkochte AB.

“We hadden er keihard voor gewerkt, een halfjaar gerepeteerd om in de AB een echt goede show te kunnen spelen… Als dat dan een paar dagen ervoor compleet in elkaar zakt, is dat heel triest. Dat harde repeteren had de groep trouwens niet noodzakelijk goed gedaan. We waren er kwalitatief weliswaar op vooruitgegaan, maar er waren ook spanningen ontstaan: sommigen vonden dat het iets té af was, dat we onszelf te serieus aan het nemen waren. Wat dat betreft is het goed dat we even wat ademruimte hebben.”

Bij Danny Blue waren er meerdere songschrijvers?

“We schreven de songs samen.”

Schreef je toen ook al dingen voor jezelf?

“Zodra ik gitaar ben beginnen te spelen, ben ik ook liedjes beginnen te schrijven. Maar ik was er nooit echt tevreden over. Tot ik zang ben gaan studeren aan de PXL in Hasselt. Daar werden we verplicht om veel te schrijven. In opdracht ook, over specifieke onderwerpen. De interesse in verhalen is daar gegroeid.”

In de bio bij je plaat vermeld je Jack Kerouac bij je invloeden. Wanneer heb je die ontdekt?

“Ik heb nooit echt veel gelezen, maar tijdens de eerste lockdown ben ik dat wel beginnen te doen. Door mijn broer eigenlijk, die net ervoor op Erasmus naar Weimar was geweest en daar verslingerd was geraakt aan de schrijvers van de beatgeneratie. Kerouac, Ginsberg, Dylan ook, maar die kende ik al veel langer.”

Hebben de andere Old Socks geen schrik dat ze je kwijt zijn?

“Totaal niet. We gaan sowieso blijven spelen. We zijn een vriendengroep, we moeten muziek blijven maken zonder daar al te veel bij na te denken.

“Het klinkt raar, maar die eerste lockdown kwam voor mij als geroepen. Ik wilde al langer eens kunnen focussen op het schrijven van muziek, en toen kreeg ik eindelijk de ruimte in mijn hoofd die ik nooit eerder had gehad. In een paar weken tijd heb ik alle songs voor Lonely Day, Crowded Year geschreven.”

We moeten het nog hebben over de covers die je in The Tunnel op StuBru hebt gebracht. Je speelde er ‘Satelliet S.U.Z.Y.’, ‘Rozane’, ‘Ik mis je zo’ en ‘Ben ik te min’, allemaal in een Engelse vertaling.

“Ik mocht zelf een concept verzinnen, en dat leek mij wel een leuk idee. Ik vind die liedjes zelf ook echt allemaal goed, maar ik heb het ook een beetje voor mijn bomma gedaan, die een megagrote fan is van crooners en oude Vlaamse zangers.”

Laatste vraagje: heb je een artiestennaam overwogen?

“Ja, iedereen die in het Engels zingt, droomt ervan om vroeg of laat naar het buitenland te gaan, en ik dacht: Sam De Nef, gaan ze dat érgens kunnen uitspreken? Van alles heb ik geprobeerd, heel rare dingen vooral, maar uiteindelijk ben ik toch maar voor mijn eigen naam gegaan. De muziek die ik maak is supereerlijk en gaat voornamelijk over mezelf, dus het houdt wel steek.”

Lonely Day,Crowded Year van Sam De Nef is uit bij Unday.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234