Zaterdag 27/11/2021

'Ik heb nooit gedacht dat Cuba Utopia was'

'De dominante invloed van de Amerikaanse cultuur op de wereld is gewoon gevaarlijk'

Brussel

Van onze medewerker

Know Your Enemy had al maanden voor de release de nodige ophef veroorzaakt, want de Manic Street Preachers brachten een avant-première van de cd in Cuba. Niet alleen hebben ze daar in geen jaren een bekende rockband van nabij gezien, daarenboven zat Fidel Castro in het publiek ondanks de verontrustende waarschuwing van de groepsleden vooraf ("het zal een beetje luid worden"). Toeval bestaat niet, want toen de beslissing viel om naar Cuba af te reizen, waren de songs van de cd al geschreven en wat blijkt? De Cuba-verwijzingen zijn legio, van overduidelijk ('Baby Elián', over de Cubaans-Amerikaanse soap omtrent het jongentje Elián Gonzalez) tot subtiel (een kort eerbetoon aan de fantastische halvefondloper Alberto Juantorena).

"We wilden om een paar redenen naar Cuba. De verwijzingen naar het land die onbewust in de plaat zijn geslopen, waren niet eens de belangrijkste. Het is het laatste echt communistische bastion en dat wou ik wel eens zien. Ik heb nooit gedacht dat Cuba Utopia is, maar evenmin dat het de verschrikkelijkste plaats op aarde is. Ik ben nog nooit op een plek geweest die zo anders is." Op die bewuste zaterdag 17 februari in het Karl Marx Theater in Havana speelde de Manics ook 'Freedom of Speech Won't Feed My Children', een song die Fidel vast een hart onder de riem was. "Het liedje handelt over het feit dat de Verenigde Staten, en soms ook de VN, graag andere landen terechtwijzen voor een gebrek aan respect voor de mensenrechten. Alsof de VS recht van spreken hebben! Hoe kun je jezelf een moderne samenleving noemen en tegelijk wapenbezit een mensenrecht vinden. Wat we met het liedje wilden vertellen: als het op mensenrechten aankomt, moeten we niet altijd alle negatieve kritiek op Cuba of China geloven en ook voor onze eigen deur durven vegen. Niet alle songs delen hetzelfde thema, maar er loopt wel een rode draad door Know Your Enemy: de dominante Amerikaanse invloed op de wereld én het feit dat we dat niet meer zo makkelijk ter discussie stellen. De overheersing van één cultuur - in het verleden bijvoorbeeld het Romeinse keizerrijk of het British Empire - is gewoon gevaarlijk."

"Weet je, het is lang niet zeker of we de VS nog binnen mogen nu er een Cubaanse stempel in ons paspoort staat. Volgens mij is dat ook de schending van een mensenrecht. Als ons de toegang wordt geweigerd is dat eveneens te danken aan CNN. De zender bracht een verslag van "een bezoek aan Cuba van de communistische, anti-Amerikaanse band Maniac Street Preachers". Het feit dat de verslaggever er niet in slaagde onze naam juist te spellen, zegt genoeg. Laat me nog één ding duidelijk stellen: ik haat de VS niet. Alleen vind ik het verontrustend dat een land met zo'n grote ongelijkheid zijn systeem alles zaligmakend vindt."

Het laatste, en op de hoes niet vermelde, nummer van Know Your Enemy is 'We Are All Bourgeois Now', een cover van de linksradicale eighties-band McCarthy (tevens de vroegere groep van Tim Gane van Stereolab). "Misschien zijn we wel een beetje hypocriet, want we hebben geld verdiend met onze platen en ja, we werken voor Sony. We zijn ons dus bewust van de contradicties. Zie de cover als een vorm van zelfkritiek. (lachend) En hopelijk houdt McCarthy er nog een mooie stuiver aan over." (ChrV)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234