Woensdag 20/10/2021

Airbnb

"Ik heb nog nooit slechte ervaringen gehad"

Joachim Brackx in het appartement dat hij via Airbnb verhuurt. Beeld Bob Van Mol
Joachim Brackx in het appartement dat hij via Airbnb verhuurt.Beeld Bob Van Mol

Geldklopperij? Illegale praktijken? Deze Airbnb-huurders en -verhuurders gaan niet akkoord. Ze getuigen over hun ervaringen met de website.

Ervaren verhuurder Joachim Brackx (39) biedt zijn appartement aan tijdens de Gentse Feesten

"Voor de Gentse Feesten is mijn appartement met twee slaapkamers een ideale uitvalsbasis: vlak bij waar het allemaal gebeurt, en toch ook heel rustig. De Holstraat is tijdens de Feesten gewoon leeg. Het is er heel stil, heel ruim en ik heb het mooi ingericht - ik ben nogal bezig met esthetiek. Ik denk niet dat er veel hotels zijn die meer luxe bieden, en het is bovendien een stuk goedkoper: in de zomermaanden betaal je 88 euro per nacht voor het hele appartement.

"Ik ben al iets meer dan een jaar aangesloten bij Airbnb en ik heb al allerlei soorten mensen over de vloer gekregen: backpackers, studenten, gepensioneerden die op doortocht zijn... Met een paar huurders heb ik nog altijd contact. Zo is er Rolf, een gepensioneerde Duitser die de wereld rondreist en me nu en dan een reisverslag bezorgt.

"Tijdens de Gentse Feesten ben ik wel een beetje strenger in het selectieproces. Als ik een mail krijg die begint met: 'Hey, wij zijn een groep studenten en we willen komen feesten', dan vrees ik dat het niet zo'n goeie match zal zijn. Ik kies in die periode liever voor iets oudere mensen. Volgende week komen er bijvoorbeeld drie Nederlandse vriendinnen, allemaal dertigers. Ik heb al wat over en weer zitten mailen met Sanne, en ik vertrouw haar.

Joachim Brackx. Beeld Bob Van Mol
Joachim Brackx.Beeld Bob Van Mol

"Slechte ervaringen heb ik nog nooit gehad. Eén keer heb ik iemand horen kotsen toen ik in bed lag, maar die persoon heeft alles mooi opgekuist. Ik denk dan ook dat de meeste Airbnb'ers heel respectvol zijn. Vroeger ontving ik wel eens couchsurfers, die niets hoefden te betalen. Meestal ging het om jonge gasten die op zoek waren naar een gratis slaapplek. Ze hadden totaal geen interesse in de cultuur of in een babbel. Het iets oudere Airbnb-publiek vind ik een stuk leuker. Dat zijn mensen met wie je al eens een gesprek kunt voeren. Ik heb trouwens de indruk dat reizigers meer respect hebben als ze iets moeten betalen.

"Als hier gasten arriveren, dan heb ik een lijstje in mijn hoofd van wat ik hen allemaal wil aanraden. Mijn favoriete café, de Hot Club de Gand, mogen ze echt niet missen, en ook naar de Sushi Palace in Oudburg stuur ik hen graag. En als ze echt eens goed willen tafelen, dan verwijs ik hen naar Vrijmoed of De Vitrine. Ik denk dat die zaken al een boel volk over de vloer hebben gekregen dankzij mij. Ik ben zelfs al een paar keer gaan eten met mijn gasten. Eén keertje met een Koreaanse bierliefhebber, die in zijn eentje Europa doorkruiste.

"Je hoort weleens dat Airbnb pure geldklopperij is. Ik kan niet ontkennen dat centen een rol spelen, maar anderzijds is het ook werken: telkens die lakens wassen, poetsen, klaarstaan voor je gasten... Als ik niet zo zou genieten van het persoonlijke contact, dan zou ik het niet doen.

"Ik weet dat de fiscus de jacht heeft geopend op verhuurders die via Airbnb werken, maar zelf ben ik helemaal in orde: mijn boekhouder geeft al mijn inkomsten netjes aan. Ik bied geen ontbijt meer aan, omdat je daarvoor een aparte licentie nodig hebt. Zo'n brave burger ben ik dus."

Nieuwe huurder Sanne de Ruiter (37) uit Utrecht logeert tijdens de Gentse Feesten bij Joachim

"Ik ben nog maar één keer in Gent geweest, voor een personeelsuitstap, en dat was waanzinnig leuk. Zo'n indrukwekkende stad, zeg. Utrecht heeft ook heel veel oude gebouwen, dus ik voelde me er meteen thuis. Ik heb dan ook enorm veel zin om de stad te zien tijdens de Gentse Feesten, komend weekend. Met twee goede vriendinnen heb ik het appartement van Joachim gehuurd. Het is mijn eerste Airbnb-ervaring, dus ik ben superbenieuwd. Vrienden van mij doen het al veel langer en zijn telkens heel enthousiast.

"We hoefden niet per se midden in het feestgedruis te zitten, omdat een goede nachtrust ook belangrijk is voor ons. Daarom heb ik lang gezocht naar een ideale locatie, en zo kwam ik bij Joachim terecht. Toen ik de foto's zag, was ik al snel verkocht. Hij lijkt me een heel sympathieke kerel. Wanneer ik hem een berichtje stuur via de website, dan antwoordt hij de dag zelf nog.

"We wilden voor ons drietjes graag iets gezelligers dan een hotelkamer, een plek waar we 's morgens nog even kunnen blijven plakken voor we de Feesten in stappen. En we kunnen er zelf voor ontbijt zorgen - handig! Ik ga ervan uit dat het ook wettelijk allemaal in orde is, maar ik heb nu niet gecheckt of er een brandblusser staat en van die dingen. Dat er wifi is en dat de locatie top is, vind ik veel belangrijker.

null Beeld Michiel Wijnbergh
Beeld Michiel Wijnbergh

"Tijdens mijn zoektocht ben ik ook wel op andere dingen, gebotst: lelijke foto's van kale, ongezellige kamers waar ik nooit zou willen logeren. Misschien zaten er wel een boel studentenkoten bij. Ik had nu en dan het gevoel dat het bij veel verhuurders vooral om de centen draait. Maar dat was bij ons in Utrecht vorige week ook het geval, toen de Grand Départ van de Tour de France hier plaatsvond. Zowat iedereen in onze stad heeft zijn huis of appartement te huur gezet, en vaak ook nog tegen heel stevige prijzen: soms vroegen ze tot 1.500 euro per nacht. Niet normaal. Die appartementen geraakten lang niet allemaal verhuurd, natuurlijk, maar iedereen dacht: je kunt maar proberen, hé?"

De Airbnb-manie in Utrecht, en meer bepaald de waanzinnig hoge prijzen die Utrechtenaren durfden te vragen, haalden zelfs meermaals het Nederlandse nieuws.

"Zelf heb ik ook even overwogen om dat te doen, maar ik vond het geldklopperij. Al denk ik er nog altijd aan om mijn appartement op Airbnb te zetten. Ik zou het fantastisch vinden als mensen Utrecht konden ontdekken met mijn flatje als uitvalsbasis. Maar anderzijds vind ik het maar een vreemde gedachte dat er een vreemde in je bed slaapt. Dat je elke keer al je persoonlijke spulletjes en foto's moet opbergen, lijkt me ook niet alles. En dat je foto's van je privéruimte moet delen met wildvreemden...

"Zelf heb ik er tijdens de zoektocht enorm van genoten om zo'n beetje te struinen langs al die huizen en appartementen, om overal eens lekker binnen te gluren en te denken: bah, wat een lelijk beeld staat daar op de vensterbank! Dat is echt snoepen. Maar dat anderen dat met mijn appartement zouden doen, daar ben ik misschien nog niet helemaal klaar voor." (lacht)

B&B De Plukboerderij in Schelle staat sinds zes maanden op Airbnb

Gastvrouw Carla: "Wij baten al vier jaar een bed and breakfast uit in Schelle. Vroeger was dit alleen een boerderij waar particulieren tegen betaling konden komen oogsten, nu kun je hier ook overnachten. In de oude stal hebben we drie tweepersoonskamers en een vierpersoonskamer, die sinds een tijdje ook op Airbnb te vinden zijn. Daar komen vooral Belgen en Nederlanders op af.

"Het grote voordeel van onze stap naar Airbnb is dat we nu enorm veel volk bereiken. De Schorre in Boom ligt op zes kilometer van hier, en voor het Tomorrowland-weekend zijn we bijvoorbeeld al een hele tijd volgeboekt. Handig is ook dat we voor elke kamer een apart zoekertje kunnen maken, en dankzij het mailsysteem op de site is het makkelijk communiceren met potentiële en toekomstige gasten.

"Het is al een paar keer gebeurd dat gasten teleurgesteld waren omdat ze eerder een hotel hadden verwacht, maar wij zijn echt een boerderij - ik vind het prettig om hen heel uitgebreid te laten weten wat ze mogen verwachten en wat niet. Op andere platformen, zoals Booking.com, is daar allemaal weinig ruimte voor, daar moet je gewoon in een paar foto's en een kort tekstje je B&B zien aan te prijzen. Ik kan me heel goed inbeelden dat er meer en meer gastenverblijven hun aanwezigheid uitbreiden naar Airbnb, want ik zie alleen maar voordelen. Plus, het kost niet veel - 3 procent servicekosten per voltooide boeking, en een advertentie plaatsen is gratis.

null Beeld Tim Dirven
Beeld Tim Dirven

"Wij hebben ook niet extra moeten investeren om wettelijk in orde te zijn voor Airbnb. Sowieso voldoen we al aan alle eisen qua veiligheid, fiscaliteit en hygiëne, omdat we die B&B al een paar jaar uitbaten. Binnenkort krijgen we controle, maar ik maak me daar geen zorgen over. Ik denk ook niet dat we nu extra taksen zullen moeten betalen omdat we op Airbnb zitten. Voor ons is het gewoon een nieuwe manier om gasten te bereiken.

"Zelf hebben we al twee keer een Airbnb-adres geboekt, en eentje daarvan is serieus tegengevallen. Als ontbijt kregen we voorverpakte, industriële croissants en een beetje confituur - daar konden we nog mee lachen, want voor ons is een ontbijt wel net iets meer dan dat. Maar dat de trein net achter ons huis reed en dat we de badkamer plots moesten delen met andere gasten, was minder grappig. Ik heb nog getwijfeld om een negatieve recensie te schrijven, maar als je zelf B&B-uitbater bent, dan weet je hoeveel pijn het doet als iemand je afkraakt. De Plukboerderij is mijn job, ik ben er zeven dagen op zeven mee bezig. Dat geldt natuurlijk niet voor iedereen."

Airbnb voor superrijken boomt

Zo'n 550 euro per nacht. Dat moet u ophoesten als u een van de luxehuizen wilt huren die te vinden zijn op de website Onefinestay. Het Britse bedrijf, dat vijf jaar bestaat en zowel gasten als eigenaars grondig screent, maakt opgang. Onlangs haalde het voor zowat 36 miljoen euro op aan investeringen. Onder meer Intel Capital, de investeringstak van chipfabrikant Intel, en de hotelgroep Hyatt legden geld op tafel.

Onefinestay biedt luxueuze woningen aan in Londen, New York, Parijs en Los Angeles en is daardoor, net als het succesvollere Amerikaanse Airbnb, een concurrent van de hotelindustrie. Het Britse bedrijf biedt zelfs diensten aan die een klant normaliter alleen aantreft in hotels. Zo verversen teams van Onefinestay het beddengoed, krijgen gasten gratis een iPhone ter beschikking om lokaal te kunnen telefoneren en staat een conciërge voor hen klaar.

Dat net Hyatt, goed voor bijna 600 hotels en 75.000 werknemers, investeert in het nog relatief kleine Onefinestay is opvallend, maar tegelijkertijd niet meer dan logisch. Op deze manier kan het hotelconcern zijn klanten verder aan zich binden, ook als zij eens niet in een hotel willen overnachten, en kan worden voorkomen dat zij overstappen naar concurrent Airbnb.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234