Dinsdag 07/07/2020

"Ik heb meer geduld dan jullie"

Beeld BELGA

Soms moet je de dingen niet moeilijk maken. Toen Marc Sergeant hem vroeg om zijn contract open te breken, zei Tiesj Benoot (22) gewoon ja. Het grootste Belgische wielertalent van het moment ligt nu tot eind 2019 vast bij Lotto-Soudal. "Ik heb niet met andere ploegen gepraat."

Je contract liep al tot eind 2017, maar nu verbind je je lot nog twee jaar langer aan de ploeg. Waarom die keuze?
"De vraag is: waarom niet? Ik zit hier goed: ik heb het gevoel dat ik onder vrienden ben en ik maak veel plezier. Dit nieuwe contract geeft me ook rust in het hoofd."

Waren er aanbiedingen van andere ploegen?
"Ik was niet op de markt en dus heb ik niet met andere ploegen gepraat."

Je gaat straks de Tour rijden. Met welke ambitie zal dat zijn?
"Ik ga het doen op de manier van Tim Wellens en Thomas De Gendt: een paar ritten uitkiezen en proberen die te winnen. In het middengebergte vooral: de Vogezen, de Jura. Ik ga onderweg ook werken voor André Greipel, maar niet in de sprinttrein. Er zijn jongens die dat veel beter kunnen."

Het wordt je eerste grote ronde, waarom kies je meteen de zwaarste?
"De Tour is de hardste van de drie doordat er meest druk opzit van de media. Maar de Tour sluit wel het best aan bij de klassiekers. Tussen de Gold Race en de Giro zitten amper drie weken: dan kan je niet veel rusten. Ik wil tijd om me goed voor te bereiden."

Beeld BELGA

Het voorbije voorjaar liep uitstekend tot je crashte in de Ronde van Vlaanderen. Dat zorgde in de eindbalans voor gemengde gevoelens, zei je. Welke doelen stel je komend jaar?
"Ik heb mijn beste benen niet kunnen tonen. Ik had het gevoel dat die eraan kwamen toen ik viel. Straks heb ik acht kansen in het voorjaar. Daar uitslagen op kleven, is moeilijk. Het doel moet zijn om mee te doen in de finale."

Marc Sergeant legde je vorige winter al de uitdaging voor: je allereerste koers winnen. Wringt het dat dat niet gelukt is?
"Dat heeft ook te maken met mijn programma: ik rijd vooral grote wedstrijden. Het niveau ligt daar hoger en de tegenstand is sterker. Als ik een wedstrijd win, zal het normaal meteen een mooie zin."

Waarom de moeilijke weg? Je zou een paar kleinere koersen kunnen meepikken waar succes misschien voor het grijpen ligt.
"Vinden jullie dat ik dat moet doen?"

Neen, maar misschien is het wel verleidelijk.
"Ik sta liever op het podium van de Omloop dan dat ik Nokere Koerse of zo win."

Beeld BELGA

Het is geen frustratie dat je daardoor langer moet wachten op je eerste profzege?
"Ik heb meer geduld dan jullie. Hoeveel jonge profs zijn er die geen sprinter zijn en in hun eerste twee jaar een koers winnen? Mensen vragen me of het niet te snel is gegaan in mijn eerste jaar (toen hij meteen vijfde werd in de Ronde van Vlaanderen, red.), maar ik ben blij dat ik dat meegemaakt heb. Alleen is de lat daarna wel snel hoger gelegd voor me."

De voorbije twee jaar heb je gecharmeerd met je attractieve manier van koersen: blijft dat je stijl?
"Ik denk dat dat moet. Ik ben niet snel aan de streep, dus moet ik aanvallen. Misschien moet ik het wel slimmer gaan doen. Mijn energie wat sparen. Ik ben soms te enthousiast. Maar ja, als ik goed ben, wil ik racen."

Daarmee doe je denken aan de jonge Greg Van Avermaet.
"Ik weet niet of dat waar is, maar het is wel een compliment. Ik denk dat Greg ondertussen linker is geworden. Een beetje meer wachten en een beetje meer geluk en het lukt me misschien ook om mijn eerste koers te winnen."

Het voorbije half jaar heb je een paar keer gesukkeld met de gezondheid. Wat scheelde er?
"Bij mijn val in de Ronde heb ik een wiplash opgelopen. Mijn kin is omhoog geschoten en daarbij is mijn maag uitgerokken. Daardoor kwam er telkens maagzuur in mijn keel terecht en is mijn keel gaan ontsteken. Mijn weerstand werd op die manier verzwakt. Ik heb een dieet gevolgd om mijn maag te kalmeren en uiteindelijk heeft een chiropractor het probleem opgelost. In augustus heb ik ook nog een voedselvergiftiging opgelopen tijdens een stage in Livigno."

Als je mag kiezen: blijft de Ronde van Vlaanderen je droomkoers om te winnen? "
Ik was tien toen ik voor het eerst live ging kijken. Het was het jaar dat Tom Boonen de eerste keer won (2005, red). Ik heb hem zien passeren op de Eikenberg en heb de finale op tv gevolgd. Voor de rest van de wereld is de Tour groter, maar ik ben hier opgegroeid: voor mij is de Ronde van Vlaanderen de mooiste koers."

Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234