Zaterdag 18/09/2021

Vanop de bank

"Ik heb Marc altijd een sympathiek figuur gevonden: een bonkige vent, die net zo goed mijnwerker had kunnen worden, of fokker van lastdieren"

Daan Heerma van Voss. Beeld Bob Van Mol
Daan Heerma van Voss.Beeld Bob Van Mol

Tijdens het WK schrijven de Nederlandse thuisblijvers Daan Heerma van Voss en Frank Heinen elke dag om beurt over wat hen opvalt aan het voetbalfeest in Rusland. Vandaag: Daan Heerma van Voss.

De laatste punt van deze column zet ik op het moment dat het fluitje gaat, Brazilië-België is begonnen. Dat ik de uitslag niet ken, is goed ook. Het zou maar afleiden van de vraag waarmee ik vanochtend (voor u gisterochtend) ontwaakte: zou Marc Wilmots ook naar de wedstrijd kijken? Zo ja, waar? In een slecht verlichte, kerkerachtige kelder – zijn mancave – waar niemand hem stoort? Of op een terrasje op de Malediven, starend naar een oud en krakkemikkig toestelletje met vlekkerig beeld en brabbelig commentaar, terwijl hij toch maar een Stellaatje bestelt?

En als hij niet kijkt, is dat dan een achteloze keuze, dat hij niet eens op het idee komt, zo leuk is zijn leven, zo rijkelijk zijn Marcs avondjes gevuld met lezingen, dinner parties, familiedagen. Of is het een verbitterde beslissing en is hij naar een land vertrokken dat niet op het WK aanwezig is, zoals Finland, Canada, of natuurlijk Nederland?

Ik heb Marc altijd een sympathiek figuur gevonden: een markante verschijning, een type dat eigenlijk uit het voetbal verdwenen is. Een bonkige vent, die net zo goed mijnwerker had kunnen worden, of fokker van lastdieren. Een vent die geen Nederlands kan spreken zonder Frans accent, en geen Frans zonder als een halve Hollander te klinken. Iemand die zijn salaris stiekem nog altijd omrekent naar franken. Of hij nou voetbalde, een persconferentie hield of, stel ik me zo voor, in de tuin werkte: Marc deed wat er moest gebeuren en wilde het niet moeilijker maken dan het was, zelfs als het toch iets moeilijker bleek dan hij aanvankelijk had gedacht. Doorploegen. Nooit opgeven. Nooit. Opgeven.

Buigen of breken

Het voetbal is ongelooflijk veranderd, de afgelopen twintig jaar. Beukers als Marc Wilmots bestaan niet meer (of spelen bij Panama of Rusland). Nee, als bondscoach kreeg Marc geen goed contact met de Belgische voetbalmiljonairs die hij moest aansturen, maar dat was ook onbegonnen werk: die knullen speelden op een niveau dat Marc nooit had gehaald, ze trainden onder coaches die van voetbal wetenschap hadden gemaakt en ze harkten meer geld binnen in euro's dan Marc destijds in BEF's. Tactiek betekende voor Marc toch vooral een gebrek aan vechtlust.

Marc Wilmots geeft aanwijzingen langs de lijn. Beeld Photo News
Marc Wilmots geeft aanwijzingen langs de lijn.Beeld Photo News

En toch deed Marc geen concessies. Het was buigen of breken. Hij werd gebroken.

En nu treedt zijn elftal aan tegen Brazilië. Het Brazilië waartegen Marc in 2002 misschien wel de belangrijkste goal uit zijn carrière maakte, de goal die niet werd goedgekeurd. Dat moment waarop hij, na op boerenslimme wijze afstand geschept te hebben tussen Roque Junior en zichzelf, zijn zware lichaam, gehuld in dat veel te grote 2002-shirt, opdroeg om te springen en de bal richting de hoek te knikken. Dat moment waarop hij voor altijd een Belgische volksheld had moeten worden. Het liep anders. België vloog eruit en later werd hij opgegeven als coach.

Ik zie Marc zitten, met zijn hoge schouders en zijn gebeeldhouwde kop. Hij is alleen. En soms, heel soms, spiekt hij op zijn telefoon, een oude Nokia, om te checken of er al een berichtje is binnengekomen, één berichtje maar, één van zijn jongens. En dan legt hij de telefoon weer weg.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234