Zondag 17/10/2021

"Ik heb iets vreselijks gedaan en dat verwoestte 2 levens: dat van hem en dat van mij"

null Beeld AP
Beeld AP

Glenn Ford is intussen niet meer. De man zat dertig jaar vast voor een moord die hij niet gepleegd had. Bij zijn vrijlating kreeg hij een geschenkkaart van 30 dollar mee van de gevangenis. De procureur die hem destijds achter de tralies kreeg, bekent nu zelf schuld: "Ik heb iets vreselijks gedaan en het heeft twee levens verwoest: dat van hem en dat van mij".

Ford, vader van vier kinderen, zat dertig jaar onschuldig in een cel van de beruchte Angola-gevangenis in Louisiana, wachtend op zijn terechtstelling. Hij had bij zijn vrijlating vorig jaar volgens de wet recht op een schadevergoeding van 400.000 dollar, maar hij stierf berooid op straat. Dertig dollar en wat gelukwensen van de gevangenis, daar moest Ford het mee stellen. Hij kocht er een maaltijd met kip en frietjes en een tas thee van. Hij had nog vijf dollar over. Ford kreeg geen compensatie omdat hij zou geweten hebben dat de overval zou plaatsvinden en dat niet had gemeld aan de politie.

Het CBS-programma 60 Minutes wist de toenmalige procureur, Marty Stroud, te strikken voor een opvallend interview. Stroud, die 32 was toen hij Glenn Ford liet veroordelen voor moord, lijdt daar vandaag nog altijd zichtbaar onder. Hij geeft toe dat zijn vergissing in 1984 twee levens had verwoest. "Ik was arrogant, narcistisch, doordrongen van moeten winnen", bekent hij.

De bewijslust tegen Ford was flinterdun om hem te veroordelen voor de moord op juwelier Isadore Rozeman. Ford deed tuinklusjes voor Rozeman en stond bekend als een kruimeldief. Hij had een deel van de buit van de overval op Rozeman verpand. En dat volstond blijkbaar. Ook al waren er geen getuigen en werd het moordwapen nooit gevonden. En er was een piste die naar andere mogelijke daders leidde, maar Stroud vertikte het die verder te onderzoeken. "Ik was gewoon een lafaard", zegt hij daar nu zelf van.
Lees hieronder verder

Glenn Ford was een van Amerika's langst wachtenden op hun terechtstelling. Beeld Caddo Parish Indigent Defender Office
Glenn Ford was een van Amerika's langst wachtenden op hun terechtstelling.Beeld Caddo Parish Indigent Defender Office
null Beeld kos
Beeld kos

Bovendien hadden de aan Ford toegewezen advocaten niks ervaring met moordzaken en was de jury uitsluitend samengesteld uit blanke leden, terwijl Glenn Ford zelf een Afro-Amerikaan was. "Daar had ik zelf de beslissende stem in", bekent Stroud. "Ik was fout."

Op minder dan drie uur tijd was het verdict beklonken: schuldig aan moord. Stroud vierde zijn overwinning met drank, gezang en gefeest, wat hij nu "degoutant" noemt. Strouds carrière was wel meteen gelanceerd. Terwijl zijn 'slachtoffer', Glenn Ford, in afschuwelijke omstandigheden op zijn executie wachtte. Op een bepaald moment was die amper een week van hem verwijderd.

Maar Ford werd gered door Jake Robinson, de échte dader die de moord bekende aan een politie-informant. Fords zaak werd heropend en vorig jaar kwam hij vrij.

Als snel daarna bleek hij een agressieve vorm van longkanker te hebben. De laatste maanden van zijn leven, leefde hij van liefdadigheid. Zijn begrafenis werd betaald met schenkingen.

Stroud had Ford nog opgezocht om hem zijn excuses aan te bieden, maar vergiffenis kreeg hij niet. "Hij ontnam niet alleen alles van mij, maar ook van mijn hele familie", zei Ford over Stroud drie weken voor zijn dood. Een vergissing waar de procureur de rest van zijn leven spijt van zal hebben. Misschien is de gerechtigheid wel dat ook hij levenslang kreeg.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234