Zondag 20/09/2020

'Ik heb het verdomme geflikt'

Ze zaten de voorbije dagen wat jaloers naar ons te kijken, maar nu hebben de Nederlanders ook hun Tour-held: Tom Dumoulin (25) won in verschrikkelijk weer de zware bergrit naar Andorra.

De Tour-speaker kwam gisteren wel heel origineel uit de hoek: hij doopte Tom Dumoulin om tot 'Le papillon de Maastricht'. Fladderen als een vlinder deed de Limburger nochtans niet - op het einde was het stoempen of omvallen - maar wat maakt het uit? Als je de zwaarste Pyreneeën-rit in de Tour wint - Dumoulin noemde het zelf de koninginnenrit - is een beetje heroïek wel toegestaan. De weergoden deden trouwens vrolijk mee. In de laatste 5 kilometer gooiden ze hagelbollen zo groot en zo hard als knikkers op de hoofden en ruggen van de renners. "Ik ben helemaal kapot", zei Dumoulin aan de finish in Arcalis. "Ik heb er even geen woorden voor. Ik ben zó moe."

Een topprestatie, vond hij het zelf. Vooral omdat hij zich in de eerste Tour-week niet goed had gevoeld. Zijn hoogtestage in de Sierra Nevada in de aanloop naar de Ronde van Frankrijk was hem niet goed bevallen. Dumoulin voelde geen kracht. "Wie me vorige week had gezegd dat ik hier zou winnen, had ik gek verklaard."

Op toilet in camper

Zaterdag leek hij zelfs even ziek te worden. Aan de voet van de Col de Peyresourde stormde hij lukraak een camper binnen om een grote boodschap te doen. "Het was blinde paniek", grijnsde Dumoulin. "Ik bespaar jullie de details, maar het was hoognodig."

Uiteindelijk bleek de oorzaak geen bacterie of virus, maar het innemen van te veel suiker. Het haalde zijn maag en darmen helemaal overhoop. Een dag later voelde Dumoulin zich merkelijk beter. "Nog niet top, dacht ik, maar wel goed. Ik schoof mee in de vlucht en heb me daar gedeisd gehouden. Ik deed niet veel. Ik ben maar een paar keer op kop gekomen."

De slimme Nederlander spaarde al zijn krachten voor de slotfase. "Ik was wat bang van de klimmertjes rond me en probeerde daarom op het vlakke een kloof te slaan. Ik ben een tijdrijder: ik wist dat het moeilijk zou zijn om dat gat dicht te rijden."

Dumoulin ging ervandoor op 2 kilometer van de voet van de slotklim. Hij liep bijna een minuut uit, maar aan het einde van de 10 kilometer lange beklimming kreeg hij het nog benauwd. "Ik voelde me leeglopen", zei hij. "Er zat niets meer in mijn benen en ik ging steeds trager. Ik was bang dat ze nog zouden terugkomen."

Ongegronde angst, zo bleek, want hij haalde het. "Ik weet niet of ik dit hardop mag zeggen, maar in die laatste rechte lijn kon ik alleen maar denken: 'Ik heb het godverdomme geflikt.'"

Eerst noemde hij het de grootste overwinning uit zijn carrière. Even later kwam hij daarop terug en zette hij de roze trui die hij in mei pakte in de openingstijdrit van de Giro in Appeldoorn op gelijke hoogte. Met zijn ritzege van gisteren heeft Dumoulin nu een etappe gewonnen in de laatste drie grote rondes. Hij dacht dat hij de eerste Nederlander was om dat voor mekaar te krijgen, maar sprinter Jeroen Blijlevens deed het hem voor in 1999. Maakt niet uit. "Dit soort uitdagingen halen het beste in me naar boven", zei Dumoulin. "Het is leuk dat ik me de geschiedenis in kan fietsen."

Dumoulin is ook de eerste noorderbuur sinds Michael Boogerd in 2002 die een bergrit in de Tour wint. Hoewel hij vorig jaar nog zesde werd in de Vuelta, denkt hij niet aan het klassement. "Het was op voorhand gepland om voor ritzeges te gaan. Voor het klassement ben ik niet goed genoeg, dat was vorige week wel duidelijk (in de stand volgt hij op meer dan 40 minuten, BA)."

De renner van Giant-Alpecin hoopt later in deze Tour nog uit te halen in de twee tijdritten. In augustus trekt hij dan naar de Olympische Spelen. De tijdrit daar is zijn allergrootste doel van zijn seizoen. "Maar noem deze Tour geen voorbereiding op Rio", benadrukte hij. "Ik zit hier niet de hele tijd aan de Spelen te denken. Deze ritzege is enorm. Het enige verband met de Spelen is dat dit me heel veel vertrouwen geeft."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234