Woensdag 28/07/2021

'Ik heb gevochten tegen mezelf'

Regenboogtrui aan, medaille om de hals en BMC-petje op het hoofd: Philippe Gilbert blonk tijdens zijn eerste interview als wereldkampioen. Hij overschouwde zijn seizoen van extremen. Gelost in de ploegentijdrit in Tirreno-Adriatico, outstanding in Valkenburg.

Philippe Gilbert hield dit seizoen niet van de pers. Te veel verhalen, te veel kritiek. Toch is de realiteit anders. Dat bleek gisteren bij het overschrijden van de streep. Gilbert heeft stilaan het Eddy Merckx-statuut bereikt, waarbij Belgische journalisten ophouden journalisten te zijn. De wereldkampioen beantwoordde op zijn persconferentie vragen en stak tussendoor een keer of tien een duim op naar iemand in het publiek. Alles is weer bijgelegd.

Zit ze lekker, die trui van wereldkampioen?

Philippe Gilbert: "Moeilijk om nu al het verschil te ervaren. Donderdag, in Piëmonte, zal ik het merken, mijn eerste race als wereldkampioen.

"Sowieso is het een groots moment. Mijn fans waren hier, mijn familie en heel veel Belgen. Ik kon echt genieten van de laatste tweehonderd meter. Ik ging aan meteen na het steilste stuk van de klim, met twee kilometer te gaan. Heel ver nog, maar het ging heel snel. Ik was heel gefocust op mijn inspanning. Maar op tweehonderd meter van de streep wist ik dat het binnen was. Echt fantastisch."

De Belgische ploeg miste de eerste ontsnapping van de dag. Volgens Tom Boonen hebben jullie daarom de zweep boven gehaald.

"We misten inderdaad de eerste ontsnapping met elf renners. De afspraak vooraf was nochtans: geen groep weg van meer dan zes renners. En geen Spanjaarden en geen Italianen. Die zaten er natuurlijk wel bij.

"Op de Cauberg gingen dan nog eens tien renners, en zo hadden wij er maar twee vooraan. Nog altijd geen goeie situatie. Daarom hebben de jongens hard moeten werken, maar dat is wel gelukt. Iedereen was op zijn beste niveau. Perfect."

Voor de Vuelta dacht niemand dat jij wereldkampioen kon worden. Wat is er de voorbije maanden gebeurd?

"Tijdens de Spelen heb ik gevoeld dat ik dicht bij mijn beste vorm zat. In de Vuelta kwam de bevestiging met twee overwinningen. Op twee aankomsten zoals die van vandaag. Dat heeft me veel vertrouwen gegeven en mijn positie als leider binnen de Belgische ploeg versterkt. Na de Vuelta heb ik eerst gefocust op de ploegentijdrit. Normaal moeten we die winnen, maar we maken een fout (Tejay Van Garderen reed op de Cauberg weg van zijn ploegmaats, JPDV). Maar ik had persoonlijk een zeer goed gevoel. En vandaag, na het perfecte ploegspel, rijd ik de perfecte klim. Op het juiste moment aangegaan. Ik zal de beelden nog wel een keer of tien bekijken. Echt een groots moment."

Doe eens jouw verhaal van het voorbije seizoen.

"Het was moeilijk: na de klassiekers was ik echt teleurgesteld. Ik vond de beste vorm niet. Maar, ik bleef proberen.

"Ik moet BMC bedanken, zij hebben mij nooit onder druk gezet. En ik was nochtans een van hun grootste transfers. Ze verwachtten veel van mij en ik was niet op niveau. Maar de ploeg heeft me tijd gegund en zo kon ik week na week de lat wat hoger leggen. Om nu na een lang gevecht met mezelf opnieuw de beste vorm te vinden.

"Het was zwaar, maar ook een interessante ervaring. Ik heb nu drie schitterende seizoenen, met alles bij elkaar drie mindere maanden. Als ik mijn hele carrière in ogenschouw neem, heb ik al bij al niks te klagen."

Twee jaar geleden in Geelong vertrok je ook als favoriet. Waar is het toen fout gegaan? En heb je vandaag aan die race terug gedacht?

"Het klopt: ook in Geelong had ik er alles aan gedaan om wereldkampioen te worden. Veel opofferingen, veel ambitie. Mijn vorm was dezelfde als vandaag: perfect. Maar het parcours lag me minder. Desondanks was ik er heel dicht bij. Ik werd gegrepen op vier kilometer van de streep. De ontgoocheling was toen ontzettend groot.

"Maar dat maakt deel uit van de sport, je wint niet altijd. Die nederlaag heeft me sterker gemaakt.

"Vandaag heeft die race me geholpen. Ik had het idee: 'Ik ga het niet nog eens verspelen. Een kans als vandaag ga ik nooit meer krijgen.' Gelukkig heb ik ze gegrepen."

België heeft nu 26 wereldkampioenen, geen enkel land doet beter. Hoe komt dat?

"We hebben overal in wereld veel supporters. Zelfs in Australië waren er een hele hoop. Dat geeft ontzettend veel vertrouwen. Elke tweehonderd meter je nationale vlag zien, dat motiveert. Wij hebben ook de cultuur van de eendagswedstrijden. De Belgische coach vindt altijd negen renners die maanden naar een WK toewerken. Heel belangrijk. En niet elk land heeft een generatie zoals wij die hebben met Tom en ik. We hebben nu elk één wereldtitel. Mooi."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234