Zaterdag 24/08/2019

"Ik heb getwijfeld"

Beeld photo_news

Twee keer goed nieuws gisteren en dus kan Alejandro Pozuelo weer lachen. De Spanjaard ondertekende een nieuw contract tot 2021 dat van hem de bestbetaalde Genkenaar maakt én hij kon voor het eerst sinds lang nog eens voluit gaan op training.

Alejandro, we kennen je een beetje. Voetbal primeert altijd voor jou, laten we dus maar met het sportieve beginnen. Je trainde vandaag voor het eerst voluit mee met de groep, wanneer ben je opnieuw wedstrijdfit?

"Het is moeilijk om daar een termijn op te plakken, maar lang zal het niet meer duren. Het goede gevoel is terug, ik heb geen last meer van de lies. Ik train opnieuw met de bal en ook conditioneel gaat het de goede richting uit. Fysiek voel ik me voor de volle honderd procent in orde. Ik mis enkel ritme, maar dat is normaal als je drie maanden out bent geweest."

Beeld photo_news

Fysiek ben je weer in orde, hoe zit het mentaal? De laatste maanden moeten zwaar gewogen hebben. Je miste het laatste deel van het seizoen en de geruchten over een nakend vertrek uit Genk werden alsmaar hardnekkiger.

(denkt na) "Het is een lastige periode geweest, voor mij en voor mijn familie. Een voetballer wil op het veld staan. Nu had ik weinig omhanden en heb ik veel gepiekerd over mijn toekomst."

En die ligt de komende vier seizoenen in Genk, want je tekende vandaag een vernieuwd contract tot 2021. De club deed je eind juni al een nieuw voorstel. Zij verwachtten een antwoord voor 1 juli, uiteindelijk heeft het nog een maand langer aangesleept. Hoe kwam dat?

"Ik wil eerst en vooral benadrukken dat ik met de mensen van de club altijd een perfecte verstandhouding heb gehad. Maar het was voor mij niet makkelijk omdat ik wist dat verschillende clubs uit verscheidene grote landen interesse hadden. Dan moet je alle opties op een rijtje zetten."

De interesse uit Spanje was het meest concreet. Espanyol heeft een bod gedaan en ook je ex-club Betis Sevilla wilde je binnenhalen. In de Spaanse pers liet je ook geregeld verstaan dat je een terugkeer wel zag zitten.

"Die Spaanse interesse charmeerde mij enorm en dat maakte de situatie nog ingewikkelder dan ze al was. Je afkomst vergeet je nooit en als er Spaanse clubs aankloppen, dan zullen mijn familie en ik altijd luisteren. Ik wil ook zeker ooit terugkeren naar de Primera División, vandaar dat ik lang getwijfeld heb."

Beeld photo_news

Wat heeft uiteindelijk de doorslag gegeven om toch bij Genk te blijven?

"Ik wil iets heel duidelijk stellen: ik heb nooit gezegd dat ik absoluut wilde vertrekken bij Racing Genk. Deze club heeft mij twee seizoenen geleden uit de anonimiteit gehaald, hier ben ik opnieuw voetballer geworden. De club had vanaf het begin duidelijk gemaakt dat het me absoluut niet wilde laten vertrekken en ik kon dat standpunt goed begrijpen. Ze leveren grote inspanningen om de groep samen te houden. Iedereen heeft het gevoel dat dit een heel mooi seizoen kan worden voor Racing Genk. De waardering die ik hier voel, is enorm. Ook de fans hebben mij altijd gesteund (Pozuelo kreeg vorig seizoen 'de Genkse gouden schoen', red). Dat heeft allemaal meegespeeld in mijn beslissing."

Heb je eigenlijk garanties gekregen dat je op het einde van het seizoen wél mag vertrekken voor een bepaald bedrag?

"Dat is een vraag voor mijn makelaar en de club. Ik ben blij dat ik me vanaf nu volledig kan toeleggen op het voetbal."

Beeld photo_news

Hoe zit het dan met je vrouw Béatriz? Zij keerde vorig jaar terug naar Sevilla omdat ze heimwee had.

"Ze was zwanger van ons tweede kindje en omdat ze geen Engels spreekt, maakte dat de communicatie hier heel moeilijk. Dat is de reden waarom ze is teruggekeerd naar Spanje. Nu woont ze opnieuw hier bij mij, we zijn trouwens op zoek naar een nieuwe woonst. Mogelijk settelen we ons in Maastricht omdat de kinderen daar naar een internationale school kunnen."

De voorzitter heeft gezegd dat dit wel eens een KRC Genk-jaar kan worden, dan moet je zaterdag in de tribunes wel nogal geschrokken zijn? 3-3 tegen Waasland-Beveren, een valse start.

(lachje) "Ik denk dat er dit seizoen in elk geval wel betere wedstrijden zullen volgen. Maar Anderlecht had het ook moeilijk, Gent verloor. We moeten geen overhaaste conclusies trekken. Ik ben ervan overtuigd dat we een sterke ploeg zullen hebben dit jaar."

Om bij die eerste drie te eindigen zal Racing Genk wel de beste Alejandro Pozuelo nodig hebben. Ben jij klaar om die leidersrol ook helemaal op te nemen?

"Ik ga me niet anders voordoen dan ik ben, maar ik zal op mijn manier wel mijn verantwoordelijkheden nemen. Ik ben geen roeper of een tafelspringer, ik spreek liever met de voeten."

Beeld photo_news
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden