Zondag 24/10/2021

Column

Ik heb genoeg van meningitis, dus als antidotum: een sprookje

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Als ik in de Voorzienigheid zou geloven, ging deze column over Standard-Anderlecht. Toen ik gisterochtend uit een diepe slaap ontwaakte, merkte ik dat 'Mr Gwyn' op de grond lag. Geen knuffel, neen, een prachtig boek van Alessandro Baricco, met als opdracht een zin van Paul Valéry, zo merkte ik toen ik het weer op zijn plaats zette: "Tout commence par une interruption." Een betere samenvatting van de match in Luik is moeilijk denkbaar.

Maar ik heb even genoeg van meningitis, de ziekte der columnisten. Dus, als antidotum: een sprookje.

*****************

Tweehonderdduizend rollen heeft hij op voorraad. John van Zweden, de behangkoning van Nederland, maar uitdrukkelijk geen muurbloempje. Rasechte volkse Hagenees, supporter van het plaatselijke ADO en... mede-eigenaar van Swansea City.

Van Zweden werd dat niet op Abramovitsj' wijze: met de helikopter over Londen vliegen, een zak roebels naar beneden gooien, en vervolgens de middenstip die het dichtst bij de vindplaats ligt opkopen, neen, Van Zweden heeft een band met Swansea.

Daar moet je mee opletten, weten we: een band hebben is in de voetballerij uiterst vaak een loos begrip, behalve in het geval van Jonathan Legear, die heeft vier banden, en dan is het een levensgevaarlijk begrip. Maar Van Zweden en Swansea zijn echt onlosmakelijk met mekaar verbonden. Ten bewijze zijn lijf: daar staan op getatoeëerd de zwaan van Swansea, de ooievaar van ADO Den Haag, alsook een datum: 7 oktober 2010, de dag waarop ADO Ajax in Amsterdam met 0-1 versloeg en Swansea met dezelfde cijfers bij aartsrivaal Cardiff City won.

Op zijn zestiende ging Van Zweden met zijn vader naar Londen, en woonde er Fulham-Swansea bij, een match uit de tweede klasse. Jonge John was zwaar onder de indruk, en koos partij voor de club uit Wales, want het kon toch geen toeval zijn dat die net als zijn Nederlandse liefde Den Haag een vogel in het clubschild voerde?

Terug in Nederland raadde een leraar Engels Van Zweden en zijn klasgenoten aan om pennenvrienden te zoeken om in het Engels mee te corresponderen. En al gierden de hormonen ongetwijfeld door zijn puberende lijf, Van Zweden ging niet op zoek naar een bevallige leeftijdsgenote, neen, hij schreef een brief naar Swansea City. Die werd afgedrukt in het clubblad, een zekere David Morgan hapte toe, en ze begonnen aan een intense briefwisseling.

In 2002 balanceerde Swansea op de rand van het bankroet. De ploeg vegeteerde in vierde klasse, was opgekocht door Australische zakenlui die geen flauw benul van voetbal hadden en toen ze ook nog spelers zonder boe of ba op straat zetten, gingen de fans in het verweer: er werden vijf mensen bereid gevonden elk 50.000 pond te investeren, om zo de club weer aan het volk te geven. Onder hen David Morgan.

De dag waarop de koop op de rechtbank zou worden bezegeld, trok een van de vijf zijn staart en dus ook zijn cheque in. Grote paniek, tot pennenvriend David op het lumineuze idee kwam de Haagse behangkoning te bellen. Die haastte zich naar de bank, sprong in een vliegtuig, en kon luttele minuten voor de zitting de reddende 50.000 pond op tafel leggen.

Buiten de rechtbank stonden de supporters van Swansea de vijf nieuwe directeuren hartstochtelijk toe te juichen, en terecht, zo blijkt nu, tien jaar later. Swansea City begon aan een steile opmars en speelt inmiddels als eerste Welshe ploeg ooit in de Premier League. Bovendien is de club geheel zelfbedruipend en, helemaal uitzonderlijk, schuldenvrij. Van Zweden en co zitten op een goudmijn, als er toevallig een verdwaalde helikopter boven Wales cirkelt, hoeven zijn achterkleinkinderen tot de vijftiende macht nooit meer een poot uit te steken.

John van Zweden is een van de weinige clubeigenaars die geen geld aan de sport verliest. Ondanks al die rollen op voorraad, is hij geen lul-de-behanger.

Filip Joos

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234