Woensdag 28/10/2020

'Ik heb gekoerst als een amateur'

Tournée générale! Philippe Gilbert (34) is morgen aan zijn tiende Parijs-Nice toe. Maar de Belgische kampioen wil op zijn tinnen jubileum wel uit een ander vaatje tappen dan in het Vlaamse openingsweekend, waar hij naar eigen zeggen 'un peu amateur' koerste. 'Die Muur van Fayence inspireert me.'

Dertiende in de Omloop, na een sterke remonte. Niet kwaad, dachten we. Maar het arendsoog van Patrick Lefevere zag het 's anderendaags juist in Kuurne-Brussel-Kuurne, toen hij met zoon Thomas in de helikopter boven de Kruisberg cirkelde. "Gilbert koerst te veel achteraan. Dat past niet bij ons.'"

Gilbert knikt nederig. "Positioneringsfouten", noemt hij het. "Tot twee keer toe. Ik heb ze duur betaald. Zo jammer, zo amateuristisch. In de Omloop reed ik als enige nog vijf groepjes voorbij. Aan de benen lag het dus niet. Excuses zoeken heeft geen zin. Al jaren voltrekt de eerste schifting zich op de Donderij. En wijzigen de posities nadien niet meer tot de Taaienberg. Ik had er meer vooraan moeten zitten. Net als zondag, in de aanloop naar de Trieu. Even niet alert en... fini."

Voorliefde

De bladzijde laat zich snel omdraaien. Gelukkig maar. Vanaf morgen zet Gilbert voluit koers naar de Zuid-Franse zon. Traditie. Voorliefde. Of hoe verklaar je die tien deelnames aan Parijs-Nice op vijftien profjaren anders? "Vaak was het een keuze van de ploeg, meer dan van mezelf. Ik hou ook van Tirreno-Adriatico, hoor. Het zijn twee prachtige wedstrijden.

"Parijs-Nice verloopt doorgaans iets nerveuzer. En het rittenschema biedt wat meer variatie dan de Tirreno. Sowieso heb je een van beide nodig om helemaal klaar te zijn voor de grote, belangrijke afspraken van het voorjaar. Het is een verplichte passage op weg naar eeuwige klassieke roem. Dertig extra koersuren in de benen: daar verleg je een grens mee."

Grenzen verleggen is precies wat Gilbert de komende acht dagen wil doen. In het onherbergzame achterland van zijn thuishaven Monaco trok hij de voorbije dagen uitvoerig op verkenning. Een zware editie, vindt hij nummer 75. "Moderne tendens. Organisatoren zoeken het almaar zwaarder, extremer, spectaculairder. Ook Parijs-Nice is daar de voorbije zes, zeven jaar niet aan kunnen ontsnappen."

Knechten

Gilbert pikt er zijn kruimels uit. Vooral de slotfase ziet hij wel zitten. "Die Muur van Fayence (1,3 kilometer aan gemiddeld 9,8 procent als aankomstklim van etappe zes, JDK) spreekt tot de verbeelding. Al kan daar ook een lange vlucht tot het einde reiken. Net als in de rit met finish op Col de la Couillole. En in de apotheose in en rond Nice, zoals Tim Wellens vorig jaar nog demonstreerde."

Eerst moet er worden geknecht, beseft Gilbert. Want Quick-Step Floors heeft munitie bij voor alle terreinen. "Geen kandidaat-eindwinnaar à la Richie Porte. Wel jongens die top tien, misschien zelfs top vijf kunnen rijden. Martin, Alaphilippe. Dat motiveert de rest van de ploeg."

En spurttroef Kittel, natuurlijk. "Marcel goed beschermen en hem zo fris mogelijk naar de streep loodsen, daar zullen we al wel even zoet mee zijn. Maar ken je Parijs-Nice? Voor hetzelfde geld blaast de wind een van de eerste dagen de boel al los uit elkaar en blijft nog slechts een vijftigtal renners over. Dan zit ik goed, bedenk ik me. (grijnst) Geen ploeg in het peloton die het waaierspel beter beheerst dan de onze."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234