Dinsdag 27/07/2021

'Ik heb een grote fout gemaakt'

Het einde van haar loopbaan? Een zwangerschap? Een nieuwe smaak voor haar snoepmerk? Er werd duchtig gespeculeerd over de belangrijke boodschap die Maria Sjarapova gisteren in Los Angeles de wereld in ging sturen. Maar doping? Dat had niemand verwacht.

De tenniswereld stond gisteren even stil - algemeen werd aangenomen dat Maria Sjarapova het einde van haar carrière zou aankondigen - maar werd meteen in overdrive gestuurd: de 28-jarige Russin werd op de Australian Open op doping betrapt.

"Ik neem al tien jaar een medicijn dat meldonium heet.", zuchtte een aangedane Sjarapova, "Ik gebruik het omdat ik in 2006 met allerhande gezondheidskwesties zat. Ik had hartproblemen en een familiegeschiedenis van diabetes, waarvan ook ik de eerste tekenen begon te vertonen. Sinds 1 januari staat dat product, meldonium, evenwel op de verboden lijst. Dat wist ik niet. En ben dus gepakt op de Australian Open."

Voor iemand die wordt omringd door hele hofhouding aan begeleiders en managers, en bovendien gepokt en gemazeld is het milieu, lijkt het een onwaarschijnlijke misser. "Ik heb een grote fout gemaakt", besefte ook Sjarapova. "Ik ben via een e-mail op 22 december door de ITF op de hoogte gebracht van de lijst van nieuwe verboden producten. Er zat zelfs een link bij om naar die lijst te gaan kijken. Ik heb dat niet gedaan. Dit is mijn verantwoordelijkheid. Ik heb mijn fans ontgoocheld en de sport in de steek gelaten die ik al sinds mijn vier jaar beoefen en waar ik zo veel van hou."

Lelijk tapijt

Of Sjarapova die sport nog ooit gaat uitoefenen is een andere vraag. De bevoegde dopinginstanties van de Internationale Tennisfederatie lieten nog niet in hun kaarten kijken, maar een straf van twee jaar voor dit vergrijp lijkt niet onmogelijk. Of de Russin op haar dertigste dan nog de moed gaat vinden om helemaal opnieuw te beginnen, weet alleen zij.

"Ik weet nog niet wat de gevolgen zullen zijn", zei Sjarapova. "Maar ik wil zeker mijn carrière nog niet beëindigen. Ik hoop alleszins dat ik de kans krijg om nog tennis te spelen." Waarna er zelfs nog een grapje afkon bij de vijfvoudige grandslamwinnares. "Iedereen dacht dat ik mijn afscheid ging aankondigen, maar als ik dat had willen doen, dan had ik het zeker niet in zo'n luizig hotelletje in het centrum van Los Angeles gedaan, op dit lelijke tapijt."

Ondertussen zijn de advocaten van kamp Sjarapova al in actie gekomen. Ze weten dat de tennisster op 12 maart voorwaardelijk zal worden geschorst en zullen ook geen onderzoek van het B-staal vragen. Ze denken wel dat er een mogelijkheid tot onderhandelen is met de ITF: "Er is volgens ons een waslijst aan verzachtende omstandigheden."

Eén van die omstandigheden is dat Sjarapova niet de eerste (Oost-Europese) atleet - het medicijn wordt voornamelijk daar voorgeschreven - is die tegen de lamp loopt voor het nieuwbakken verboden product meldonium. De Russische wielrenner Eduard Vorganov en de biatlete Olga Obramova gingen haar voor, terwijl zes dagen geleden ook ex-Europees kampioene kunstschaatsen Ekaterina Bobrova in de val liep.

5 grandslam- en 35 WTA-titels

► 28 jaar, prof sinds 19 april 2001

► 1,88 meter, 59 kg

► 35 WTA-titels

► 3 dubbeltitels

► 5 grandslamtitels (Australian Open 2008, Roland Garros 2012-2014, Wimbledon 2004, US Open 2006)

► Masters (2004)

► Fed Cup (2008)

► Zilver op de Olympische Spelen van Londen 2012

► Winst/verlies: 601/145

► 21 weken nummer 1

► Prijzengeld: 33.235.297 euro

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234