Vrijdag 06/12/2019

Interview

"Ik heb een diep verlangen om Blatter te vloeren"

Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Zaakwaarnemer Mino Raiola (47) overweegt zich kandidaat te stellen voor het FIFA-voorzitterschap. Het voorwerk is gedaan. "Ik word kotsmisselijk als ik eraan denk dat Blatter wordt herkozen."

Over zijn programma hoeft hij geen moment na te denken. Samenvattend, zegt Mino Raiola: "Wil je een dictator of democratie?" De dictator is Sepp Blatter, de huidige voorzitter van de FIFA. "Ik wil als een olifant door de porseleinkast, van Noord-Korea naar Zuid-Korea. Zelfs mijn zoon van 12 weet dat het enige leuke aan de FIFA het spel is op zijn computer: FIFA 15." Raiola bepaalt binnenkort definitief of hij zich kandidaat stelt. Niet omdat hij denkt te kunnen winnen, maar om Blatter te tarten. Op 29 januari sluit de aanmeldingstermijn voor de verkiezing in mei.

Raiola verhuisde als kind met zijn ouders naar Haarlem, vanuit Italië. Tegenwoordig is hij één van de groten in het metier van zaakwaarnemers, met onder anderen Ibrahimovic, Balotelli, Pogba en Van der Wiel in zijn bestand. Hij is een vechter. Eens stond hij voor de rechtbank bij de FIFA. "Ik had vreselijke dingen gezegd over Blatter en moest op het matje komen. De boete was zo laag dat ik niet in beroep mocht."

Hij waande zich in Zürich in het hol van een vreemde vijand. "Ik werd naar binnen geleid en moest naar verdieping min twee. Dan kom je in een hal. In die hal is een piramideachtige, geluidsdichte bunker. Ik denk dat zelfs de CIA niet kan afluisteren als daar de deur dichtgaat. Ik dacht meteen: wat hebben ze te verbergen in deze kathedraal van geheimzinnigheid? En dan word je toegesproken door mensen die denken dat ze de baas over je zijn. Er is geen democratisch proces, er is geen rechtsstaat die gelijkheid, rechtvaardigheid en onafhankelijkheid garandeert."

Op de vraag of hij had gezegd wat door media was opgetekend (samengevat: Blatter is seniel), antwoordde hij kort: ja. Hij werd ondervraagd door drie bestuurders uit FIFA-landen. De rechter merkte op dat hij zich beter moest kleden in het huis van de FIFA aan de FIFA Straat. Stropdasje. "Hij was een Zwitserse ex-rechter, die nu in het juridisch panel van de FIFA zit. Die heeft een bijbaantje na zijn pensioen. Het was één grote schijnvertoning. Daar is het zaadje gelegd om tegen de FIFA te vechten, omdat ik het idee had dat ik voor een dictatoriaal oorlogstribunaal stond."

Hij weet alleen nog niet zeker of hij de kandidatuur doorzet. Struikelblok is de eis om de steun van minimaal vijf landen te overleggen. Hij laat die eis juridisch toetsen. Als voorwerk heeft hij gesproken met zeker twintig Europese bonden. Zijn programma is te simpel voor woorden en in één alinea te beschrijven. "Het schoonmaken van de FIFA. Het terugbrengen naar de kern. Totale transparantie. De FIFA is zijn doelstelling kwijtgeraakt. Ik zie geen vernieuwing, geen sociaal karakter." Raiola wil democratie tot in de kieren. Wie gaat waar werken? Waarom? "Alles gebaseerd op wat je kunt, niet op wie je bent en wie je kent. Ik word kotsmisselijk als ik eraan denk dat Blatter wordt herkozen."

"De focus bij de FIFA ligt op macht en het grote geld, maar de FIFA wordt geleid door amateurs die aan één man verantwoording schuldig zijn: Blatter. En die man hoeft aan niemand verantwoording af te leggen. Er is geen controle. Dat kan nergens ter wereld. Ja, in Noord-Korea. De FIFA is een soort sekte met een eigen leger, met al die mensen in FIFA-uniform. En die durven hun mening niet te geven, want dan worden ze ontslagen. Er is ook geen zelfkritiek meer mogelijk."

En dan wordt de FIFA ook nog gesteund door regeringen van eerbiedwaardige landen en door het Europees Parlement. Raiola sprak eens met Alexander Pechtold van D66. Waarom ze om tafel gingen met FIFA en UEFA, monopolistische organisaties. Hij hield Pechtold voor: "Jullie laten toe dat zo'n FIFA zegt: we willen geen btw betalen als we in jullie land komen voetballen. We willen belastingvrij een toernooi komen organiseren. De Europese Unie moet weigeren aan tafel te gaan met dit soort organisaties. Als Blatter blijft, moeten we accepteren dat niemand de FIFA nog serieus neemt."

Vrijwel niets deugt, in Raiola's ogen. Het CAS bijvoorbeeld, de grootste internationale sportrechter. "De grootste klant van het CAS is de FIFA. Denk jij dat CAS iets doet tegen de FIFA? De rechters van het CAS worden beïnvloed door FIFA. Waarom geen gewone rechtbank? Wat is daar mis mee."

De FIFA moet ook weg uit Zwitserland. "Als je totale transparantie wilt, moet je je niet verschuilen achter fiscale of organisatorische trucs die een land biedt, of achter het bankgeheim. Je moet naar een land waar je gedwongen wordt tot transparantie: Engeland, Duitsland, Nederland, maakt verder niet uit. De FIFA is een vereniging die doet waar ze zin in heeft.

"Ik ben voor het terugbrengen van de macht naar de nationale bonden. Simpel voorbeeld: als ze in Nederland met doellijntechnologie willen werken, moeten ze dat lekker doen. Als ze acht scheidsrechters willen, ga je gang. Ik ben voor totale transparantie, in elke vorm. Op welke criteria wordt de toewijzing van een WK nu toebedeeld? Een bidbook moet openbaar zijn."

Zo kan hij doorgaan. "Hoe kunnen we voetbal inzetten om organisaties in de wereld te helpen? Heeft voetbal een werking voor democratie, in de malaise van een land, in plaats van een land te gebruiken of te misbruiken? Als je ergens een WK houdt, ben je als FIFA partner van dat land. Je gaat dat land dan niet beroven van publiek geld, terwijl de FIFA rijker en rijker wordt. Het is te gek voor woorden dat een WK een land miljarden kost. Er moet een apart bureau zijn dat de rechten uitbaat, onafhankelijk van de FIFA. Nu is de FIFA kwetsbaar. Hoe komen mensen op bepaalde posities terecht? Niemand weet het."

Steun

Zijn idee voor de kandidatuur rijpte in de herfst. Hij zocht contact met Michael van Praag, voorzitter van de KNVB. Hij weet dat hij niet zal winnen, mocht hij meedoen. Het gaat hem om de reuring, om rechtvaardigheid, om "het diepe verlangen om Blatter te vloeren".

"Ik sprak vooral met Europese bonden en met twee niet-Europese. Ze zeggen nooit duidelijk ja of nee, of ze je steunen. Europa is heel erg verdeeld. Niemand in Europa wil Blatter, maar niemand weet hoe ze Blatter weg moeten krijgen. Iedereen kijkt naar Michel Platini, de voorzitter van de UEFA. Niet om te kijken wat hij zelf doet, maar welke positie hij met de UEFA zal innemen.

"Maar welke positie Platini ook inneemt, hij heeft maar beperkte invloed. Iedereen die ik sprak, zegt: Afrika zal het tegenovergestelde doen als Europa. Per definitie. Het is allemaal politiek spel. Het gaat er niet meer om wie de beste president is voor de FIFA. Je krijgt sommige landen mee omdat ze faliekant tegen Blatter zijn. Veel van die bonden zijn volledig gewend aan transparantie. Die willen Blatter gewoon kwijt, als niet capabele dictator, door zijn leeftijd, de schandalen die aan hem kleven, de reputatieschade. Als de man echt van de FIFA zou houden, trad hij af.

"Blatter zal zijn stemmen halen uit Afrika, Zuid-Amerika, een klein beetje uit Azië. Dan redt hij het vermoedelijk net. Het Midden-Oosten steunt die prins." Die prins is Ali Bin al Hussein, die zich onlangs kandidaat stelde. "Misschien heeft die Jordaanse prins meer kunde om te laveren tussen al die structuren. Maar hoe democratisch is Jordanië?"

Hij denkt vijf landen te hebben, die hem steunen. "Ik kom wel aan die vijf bonden, als de bonden die hebben toegezegd hun belofte nakomen. Ook dat moet je afwachten. Niemand doet het uit idealisme. Hun doel is slechts: Blatter weg. Mijn doel is idealistisch. Arrogant gesproken zou mijn programma niet eens ter discussie moeten staan. Vraag jij eens aan duizend normale mensen waar ze voor zijn: dictatuur of democratie? Ik moet me alleen afvragen wat ik kan bereiken. Van Praag bijvoorbeeld is een betere kandidaat dan ik, want hij is veel bekender in die wereld. Maar hij wil niet. Ik ben een buitenstaander. Ik ben FIFA-agent, en dat is bij de FIFA geen mooie titel."

Dat zullen tegenstanders sowieso tegen hem zeggen. Hoe zit het met transparantie bij hemzelf, als miljoenen verdienende zaakwaarnemer van menig topspeler? "De enigen die kritiek kunnen hebben op mijn transparantie, zijn mijn spelers zelf. Alleen aan hen moet ik verantwoording afleggen, en niet aan de regering of zo. Bovendien voerde de FIFA TMS in, het Transfer Matching Systeem. Ze weten precies wat ik doe en als de belastingdienst dat wil weten, hoeven ze TMS maar aan te klikken. Nee, de FIFA wil altijd transparantie voor derden, maar nooit voor zichzelf."

Geld

Mocht hij zich kandidaat stellen, dan volgen drukke, dure maanden. "Je moet een team van vijf tot tien mensen bouwen en stoppen met werken, om echt campagne te voeren. Dat is een dure zaak. Ik denk dat het me tussen de 1 en 5 miljoen euro zou kosten. Aan media en reizen. Je moet niet alleen de Nederlandse, Engelse en Belgische bond achter je hebben, maar ook bonden uit Afrika, Zuid-Amerika, Azië. China, India, je moet ze allemaal af. Dan heb je een goed programma nodig, een persteam. Dat is heel duur. Degenen die nu verkiesbaar zijn, zijn dat vanuit de organisatie zelf. Ook voormalig FIFA-werknemer Jérôme Champagne, de andere tegenkandidaat van Blatter. Die gebruikt, of misbruikt, mensen uit de organisatie zelf. En die prins uit Jordanië hoeft zich niet druk te maken om zijn toelage of zijn team.

"Dat geld heb ik er wel voor over. Maar ik zal mijn spelers niet verlaten. Daar hangt het om. Kijk, mijn vak verlaten doe ik niet, want ik wil de FIFA omvormen. Er zal geen voorzitter meer zijn die alles bepaalt, zo'n 'president executive'. Nee, er komt een professionele manager, een CEO. De gekozen voorzitter zit dan in de raad van commissarissen.

"De kandidaten tot nog toe brengen geen enkele verandering in de FIFA. Ik heb de eerste statements gezien van de Jordaanse prins. Teleurstellend. Waarom heeft hij niets veranderd in vier jaar? Hoe lang wil je er dan in zitten? Als ik er morgen inkom, is overmorgen de FIFA veranderd. Maar ja, door mijn eerlijke aanpak zal ik niet worden gekozen. Ik beloof namelijk niks. Geen baantjes, geen macht. Nee, ik haal macht juist weg. Mijn ideeën werken tegen me. De vraag is slechts: wil je door een dictator worden geleid, of democratisch? Het lijkt erop dat die kandidatuur van de Jordaanse prins een soort schijnbeweging is. Zo van: er is toch tegenstand voor Blatter."

Met zijn spelers heeft hij niet of nauwelijks over het onderwerp gesproken. Mocht hij zich werkelijk kandidaat stellen, dan horen zij dat toch te weten? "Nou ja, nu kunnen ze het lezen."

Verkiezingen FIFA-voorzitter

Uitdagers van Sepp Blatter moeten zich voor 29 januari melden. Wie zich kandidaat wil stellen als nieuwe FIFA-voorzitter, moet minimaal vijf landen aandragen die op hem gaan stemmen. Blatter doet in elk geval mee, hij gaat voor zijn vijfde termijn. Zijn vermoedelijke tegenstanders zijn de Jordaanse prins Ali Bin Al Hussein en - als hij voldoende steun krijgt - de Fransman Jérôme Champagne. Ook oud-voetballer David Ginola heeft de ambitie de machtigste man van het voetbal te willen worden. Dat maakte de Fransman vorige week bekend, maar het is onduidelijk of hij zich officieel heeft gemeld. De verkiezingen vinden plaats op vrijdag 29 mei, alle 209 aangesloten landen brengen dan een stem uit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234