Dinsdag 27/10/2020

'Ik had hier kunnen winnen'

Achtste in de eerste Alpenrit van het Critérium du Dauphiné. Oliver Naesen finishte net voor de tweevoudige Spaanse Tour-winnaar Alberto Contador. Dat is niks om zich over te schamen. Maar blij was Naesen evenmin. 'Ik mocht niet rijden in de ontsnapping.'

Twee kilometer voor de top van de Mont du Chat was het nog maar. Oliver Naesen was de enige die overbleef van een ontsnapping van zes renners en Naesen had een geweldige dag gisteren in de Dauphiné. Maar tegen de echte klimmers als Fabio Aru, Chris Froome of Richie Porte was het voor de Belg een ongelijke strijd.

Neen, deze zesde rit in de Dauphiné zou Naesen niet winnen. Twee kilometer voor de top reed Aru hem voorbij, dan Froome en Porte, en dan ook nog Jakob Fuglsang. Het had nochtans gekund, zei Naesen. Als hij maar groen licht had gekregen van zijn ploegleider Vincent Lavenu. Als Naesen wat meer zijn deel van het werk kunnen doen in de lange aanloop naar de Mont du Chat, zodat de zes vluchters met een grotere voorsprong aan de beklimming hadden kunnen begonnen.

Gewogen en te licht bevonden

Maar zo ging het niet. "Ik mocht niet rijden in de ontsnapping", zei Naesen. Zijn AG2R-ploeg zette gisteren alles op Romain Bardet. Bardet had net als Naesen aan Lavenu gezegd dat hij geweldige benen had. Lavenu verkoos naar Bardet en niet naar Naesen te luisteren. Omdat Bardet vorig jaar tweede werd in de Tour. Omdat de etappe finishte vlak bij de service course van AG2R. Omdat Bardet de Mont du Chat als zijn broekzak kent.

Soit, Bardet was er niet bij toen Naesen door de grote mannen van de Dauphiné gegrepen werd. Zijn Franse kopman werd gewogen en te licht bevonden. Bardet werd zevende, Naesen finishte achtste. Frustrerend, zei de Belg.

"Ik had hier kunnen winnen vandaag. Het was zo'n dag waarop een vroege ontsnapping nog een keer een kans maakte. Ik had het gezegd aan Lavenu: als we voorop kunnen blijven, dan win ik of Serge Pauwels. In de plaats daarvan kreeg ik te horen dat ik niet meer mocht meewerken in de vlucht. Ik snap het wel. Bardet is de kopman. Maar op die manier krijg ik wel de overwinning door mijn neus geboord."

Vincent Lavenu leek het wel te beseffen dat hij vanuit de volgwagen de verkeerde beslissing had genomen. Al wilde hij het niet met zoveel woorden zeggen. "Ik was bang voor Serge Pauwels. Die heeft dit jaar de Ronde van Yorkshire gewonnen. Pauwels heeft in het verleden bewezen dat hij kan klimmen. Het is spijtig. Naesen was erg sterk voorin. Beter dan Pauwels, bleek vandaag. Met Naesen hadden we de rit kunnen winnen. Achteraf is het makkelijk praten. Wielrennen is geen exacte wetenschap. Als mijn kopman zegt dat hij goed is, moet ik naar hem luisteren."

'Oliver gaat naar de Tour'

Oliver Naesen komt uit de bus en Lavenu stopt even met praten. "Sorry, Oliver", zegt hij tegen een zichtbaar teleurgestelde Naesen. Lavenu legt nog een keer zijn keuze voor Bardet uit en Naesen zegt te begrijpen.

Maar hoe zal dat dan in de Tour gaan? "Ik hoop dat ze nu gezien hebben wat ik hier kan doen en dat ze straks weten wat ze aan me hebben in de Tour", zegt Naesen. "Laat het dan maar een les voor de ploeg zijn." Lavenu: "Oliver gaat naar de Tour. Hij is een van onze belangrijkste renners en hij krijgt zijn kansen. Maar hij zal geen kopman zijn."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234