Zondag 21/07/2019

Interview Delfine Persoon

‘Ik had het zelf moeten afmaken tegen Taylor’

Delfine Persoon is haar wereldtitel bij de lichtgewichten kwijt. Niet omdat Katie Taylor zaterdag de betere bokser was in New York, wel omdat de jury er zo over besliste. Een onrecht dat de bokswereld niet is ontgaan. Maar wat is ze daarmee, zei ze gelaten: ‘Ik had het gewoon zelf moeten afmaken.’ Persoon overweegt wel een klacht in te dienen.

Zaterdag, even na middernacht. Delfine Persoon snelt hotel Mondrian in. Het hoofd naar beneden. Te aangedaan voor woorden. Het gelaat getekend, de ziel gekrast. De internationale pers in Madison Square Garden zit vergeefs te wachten op Persoon – en op Katie Taylor.

De Ierse verschuilt zich in een loge. Scrollt door Twitter. Leest de reacties. Van haar goede vriend Carl Frampton (“De jury vergist zich. Persoon won met lichtjaren voorsprong. Dit was een schandalige uitslag”), van de Britse ex-bokser

David Haye (“Een politieke beslissing. Persoon gaat er het hart van in zijn”) en van oud-bokskampioen Carl Froch (“Als je me vraagt wie er won, dan zeg ik: Persoon. Ze is bestolen. Het was een close fight, maar als er eentje verdiende om te winnen, dan was het wel Persoon”). Taylor zet haar smartphone af. Ze laat niet van zich horen. Soms is zwijgen goud.

Zondag, de late ochtend. In haar hotel is Delfine Persoon samen met haar coach en vriend Filiep Tampere de koffers aan het inpakken. Ze vertelt over het uitje met de supporters naar het BXL Cafe, niet ver van Times Square. Het deed haar deugd. Net als de vele reacties, al veranderen die niets aan het resultaat. “Da’s mooi, maar over vier weken is dat allemaal al vergeten. Terwijl die L van lost wel op mijn palmares blijft staan. Net als die van 2010. Dat ik toen ziek was, dat weet niemand nog.”

Rematch

Persoon heeft een punt. Wat maakt het finaal uit dat zij volgens alle kenners de betere was? Na vijf jaar is ze haar titel van WBC-kampioene kwijt. Ze mag nog zoveel tranen huilen als ze wil, nog zoveel ‘neen’ met haar vingertje schudden als ze wil, het is Taylor die zaterdag als undisputed champion of the world uit de ring stapte en met vier gordels op haar nachtkastje wakker werd. “Ik vraag me toch af hoe Katie Taylor zich nu moet voelen”, zegt Tampere.

Eddie Hearn, de promotor van Matchroom Boxing en van Taylor, heeft er een idee van. “Katie heeft sneden in haar hoofd en onder haar ogen en ze is kapot, maar ik ken haar. Als er zijn die denken dat ze verloor, dan zal ze een rematch willen. Als er discussie bestaat over de uitslag, dan zal Katie volgens mij de puntjes op de i willen zetten.”

Persoon blijft de spullen in haar valies proppen, onverstoorbaar. “Als ze het vragen: waarom niet? Maar ze zijn al bezig met een andere bokser, met Amanda Serrano. En volgens mij heeft Matchroom Boxing ook genoeg van ons. Wij waren geen makkelijke klanten, he. We knikten niet altijd ja – ook financieel niet.” Zaterdag, na de medische controle, weigerde Persoon nog een document te tekenen waarin ze zich ermee akkoord zou verklaren 20.000 dollar aan sanction fees te betalen: “Ze wilden me een papier doen tekenen dat niet was afgesproken.”

Lees ook:

• ‘Zelfs presentatoren snapten keuze van jury niet’: ex-bokskampioene Daniella Somers na verloren wedstrijd Delfine Persoon

• Sportjournalist Hans Vandeweghe: Maffia, promotoren en jury: het is de Bermuda-driehoek van het profboksen

Ze wrijft over haar zere oog. Dat intussen al vijftig tinten blauw heeft. “Wie me nu ziet, denkt dat ik veel slaag heb gekregen. Niets van. Dat komt van Katie haar hoofdstoten. Ze heeft vooral op mijn dekking gebokst.” Hoe het nu verder moet? Persoon haalt haar schouders op. “Ik ga daar nu geen beslissing over nemen. Ik wil eerst zelf de beelden bekijken, ronde per ronde. Het kan zijn dat ik stop, het kan zijn dat ik verder boks. De passie is er nog altijd, maar dat vraagt weer jaren investeren. En wie wil er nog zijn centen in mij steken? (wrijft vingers over elkaar) Daar gaat het om, he. Ik moet erover nadenken.”

De liefde is intact. Terwijl haar eigen sport haar zaterdag heeft bedrogen. De politieagente, die donderdag het werk hervat, haalt haar schouders op. “Er zijn zo veel zaken niet eerlijk in het leven. Veel jurysporten zijn niet eerlijk. Ik had het zelf moeten afmaken. Ik had Taylor er moeten uit slaan, dan had ik nu die miserie niet. Ik had de kans, maar ik heb ze niet gepakt. En het erge is: ik had nog overschot. Ik kon nog rondes doorgaan. Ik weet dat ik er geen schoonheidsprijs voor verdien, maar dit is profboksen, geen amateurboksen: het gaat erom wie de baas was.”

Delfine Persoon was de baas. Alleen wilde de jury dat niet honoreren. Tampere zwaait in de kamer met een petje. Er staat Madison Square Garden Boxing op. “Dat neem je niet meer mee, zeker?” Er kan een glimlach af bij Persoon. “Kom, maak voort Filiep. We moeten nog een taxi nemen. Want van Matchroom Boxing moeten we niks meer verwachten.” 

Maandag. Persoon landt in Zaventem. “We denken na over een klacht, maar als Belgisch boksland hebben we tegen Eddie Hearn en Matchroom Sport inc. weinig in te brengen. Maar moesten we hiermee iets kunnen rechtzetten, natuurlijk.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden