Woensdag 28/07/2021

‘Ik had Heimwee naar een leren broek’

Symfonische metal is wat over zijn top heen maar de best verkopende band in het genre, het Nederlandse Within Temptation, blijft lang op voorhand zalen uitverkopen. Na een rustperiode van twee jaar zijn ze terug met een album waar een videoverhaal en een comicstrip aan verbonden werden. Door Pieter-Jan Symons

The Unforgiving gaat over een alma mater in de gedaante van de medogenloze Mother Maiden, die een supergroep van verloren zielen rekruteert. Allen hebben spijt van hun daden en zitten gevangen in een vagevuur van vraagtekens. De enige manier om hun hel of hemel te verdienen is: het kwade opjagen en vernietigen. Met hun schuldgevoel als motivator trekken ze op pad.

Alliantie met de fans

Within Temptation, bekend van hits als ‘Ice Queen’ en de Kate Bush-cover ‘Running up That Hill’, vormde samen met striptekenaar Romano Molenaar en scriptschrijver Steven O’Connell een alliantie om hun fans op alle fronten met hun conceptverhaal te bereiken. Naast de plaat wordt er een stripboek en een serie videoclips uitgegeven die alle bijdragen aan het verhaal. “Ongezien”, zegt de groep daar zelf over.

Zangeres Sharon den Adel en gitarist Robert Westerholt, die naast een romantisch koppel ook de spil van de band vormen, menen dat de nieuwe wending van be- lang was voor het voortbestaan van de band.

Westerholt: “We hebben onze sound, het muzikale eindpunt waar we ons vijftien jaar geleden op richtten, bereikt met de vorige plaat The Heart of Everything. Het was tijd om een frisse doorstart te nemen door ons op onbekend terrein te begeven. Een conceptplaat leek een logisch vervolg en passend binnen het genre, maar we wilden er geen al te theatrale rockopera van maken. De nummers moesten wel binding hebben met het verhaal maar we wilden voorkomen dat alles afgeleid zou moeten worden uit de teksten. Vandaar dus het stripboek en de clips, die de muziek kaderen en ons de ruimte gaven om meer richting soundtrack dan richting belerende vertelsongs te werken.” De aanpak werkt binnen een muziekindus-trie die videoclips bijna verbant naar YouTube en de sociaalnetwerksites.

Hoewel de Nederlanders hun sound wat nuanceerden, houden ze toch vast aan symfonische metal. Zit er nog een element van klassieke muziek in wat ze nu doen? Den Adel: “Natuurlijk! We treden graag met een symfonisch orkest op en ik stond vorig jaar nog solo op The Night of the Proms. Klassiek past bij het Within Temptationgevoel dat we je live willen meegeven, een muur van geluid dat je om de oren slaat. Bach maakte ook al zulke forse dingen. Die muziek moet de ‘metal’ van toen zijn geweest. Als er al op distortion drijvende gitaren bestaan hadden, had hij er zeker gebruik van gemaakt.”

Anderszijds zong Sharon ook mee op ‘In and Out of Love’ van de Nederlandse trance-dj Armin Van Buuren. Geen sinecure om daar in een wereld als die van de metal mee weg te komen. “Ik denk niet dat er fans zijn die daardoor onze platen ritueel zijn gaan verbranden, maar ik besef dat het voor sommigen misschien gevoelig lag. Na het eindeloze touren met onze vorige plaat had ik gewoon even behoefte aan iets nieuws. Maar als je fan bent van Within Temptation moet je denk ik zowel stevige gitaren als catchy melodieuze pop lusten.”

Noeste werkers

In tegenstelling tot tegenhangers als Nightwish en Epica sloeg Within Temp- tation er niet alleen in door te breken bij het grote publiek, maar die aandacht ook vast te houden. Westerholt: “We hebben mede door die schitterende verkoopcijfers, maar nog meer door onze fanbasis, altijd kunnen doen wat we wilden. Er speelt een factor geluk mee - dat de radiozenders ons oppikten, bijvoorbeeld - maar er is noest gewerkt en gebouwd aan het verhaal. We hechten veel belang aan interactie met de fans en proberen hen op zoveel mogelijk manieren bij de saga te betrekken. Neem nu onze site: er staat het logische nieuws op, maar ook filmpjes en tekeningen die fans ons stuurden. Dankzij die sociale media wordt de afstand tussen de fans en onszelf kleiner.”

Overigens lijkt het erop dat Den Adel haar kenmerkende baljurken heeft afgezworen. “Afgezworen absoluut niet, maar ze passen niet bij de heftigere thema’s waar we het nu over hebben. Ik ben die groteske jurken gaan dragen vanwege het visuele aspect op het podium. Bovendien sloten ze aan bij het romantische karakter van onze muziek toen. Maar ze zijn zó oncomfortabel... Op een gegeven moment kreeg ik toch gewoon weer heel veel zin in een leren broek (lacht).”

Within Temptation speelt op 13 november 2011 in een inmiddels uitverkochte AB.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234