Zaterdag 27/02/2021

'Ik geloof niets meer van wat ik hier hoor'

'Dan stel ik voor dat u zich afzondert en het verifieert.' Ongezien: de voorzitter van de rechtbank die politiemensen wegstuurt om hun huiswerk over te doen. De advocaten van Bernard Wesphael (57) scoorden gisteren enkele punten.

Voor de vijfde dag op rij zaten de Brugse onderzoeksrechter Christine Pottiez en haar speurders gisteren langzaam voor te lezen uit het strafdossier. Ze presenteerden aan de hand van telefoonverkeer en bewakingsbeelden een tijdslijn over de uren net voor het overlijden van Véronique Pirotton (42), in de avond van 31 oktober 2013 in hotel Mondo in Oostende.

Het is op dit soort processen bijna een ritueel dat de verdediging gaten probeert te schieten in het werk van de speurders. Doorgaans bestaat de rol van de voorzitter er dan in te vragen om op te houden met kommaneuken. In Bergen draaide het gisteren anders uit.

"Het was een bug, mijnheer de voorzitter." Dat was de uitleg van een speurder waarom een sms'je van Pirotton aan Wesphael in het dossier per abuis was toegeschreven aan haar zoon. Het was het zoveelste slappe excuus. Telefoontjes van Wesphael aan haar die worden omgedraaid, hotelgasten die "verdachte geluiden" zouden hebben gehoord, maar waarvan het tijdstip is verplaatst of waarvan blijkt dat ze, eens zelf ondervraagd in de rechtszaal, helemaal niets hebben gehoord.

Wesphael houdt vol dat Pirotton hem vroeg om haar te komen vergezellen in Oostende, volgens de speurders blijkt uit alles dat hij een ongenode gast was. Als Wesphael op 30 oktober vanuit Luik met de auto aankomt in Oostende, belt Pirotton hem om 19.40 uur gedurende acht minuten. Volgens de speurders valt niet te achterhalen waar het gesprek over ging, maar voor Wesphaels advocaat Tom Bauwens is dat grotesk: "Op de camerabeelden aan de receptie kun je zien dat Pirotton een kaart van de stad Oostende vastpakt en daarmee al bellend naar buiten loopt."

De Brugse speurder: "Dat zouden we moeten verifiëren."Die repliek deed voorzitter Philippe Morandini net niet ontploffen: "Wel, dan stel ik voor dat u zich in een aparte kamer afzondert en het verifieert."

Even zag het er naar uit dat de verdediging het proces zou laten stilleggen. Advocaat Jean-Philippe Mayence dreigde ermee conclusies neer te leggen om de subjectiviteit van het onderzoek aan te klagen: "Ik weet echt niet meer wat ik moet denken. Ik geloof niets meer van wat ik hier hoor. Ik vind dat je op een gegeven moment moet stoppen."

Zo ver kwam het niet, maar Mayence en Bauwens lijken incident na incident dichter bij hun doel te komen. Pas nadat ze Wesphael aanhielden, kwamen de speurders er in de ochtend van 1 november 2013 achter dat hij parlementair onschendbaar was. Vanaf dat punt was het onderzoek er volgens de advocaten op gericht om, conform de grondwet, aannemelijk te maken dat ze hem op heterdaad hadden betrapt bij een misdrijf. Alleen dan is een aanhouding van een parlementslid gewettigd.

Verlammende angst

Volgens de experten van het openbaar ministerie stierf Pirotton aan klappen, volgens de experten van de verdediging aan een dodelijke cocktail van medicatie en 3 promille alcohol. Net zo tegenstrijdig waren de gerechtspsychiaters die gisteren aan de beurt kwamen. Hans Hellebuyck portretteerde Wesphael als een "narcist, leugenaar en manipulator". Psychiater Dufrasnes en psycholoog Devoitille noemden hem absoluut niet asociaal, borderline of psychopaat: "Hij gedroeg zich stabiel, maar hij heeft een verlammende angst."

Vandaag wordt Oswald D., de minnaar van Pirotton, in de getuigenbank verwacht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234