Vrijdag 05/03/2021

'Ik ga voor geel op de Tourmalet'

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Andy Schleck (25) draagt de witte trui als beste jongere, maar dat telt niet. Hij wil elk jaar vooruit. Vorig jaar was hij tweede in de Tour de France, dus dit jaar wil hij winnen. Ook al is er slechts één rit waar hij voldoende tijd kan uitlopen op Alberto Contador, gele trui met amper acht tellen voor op Schleck, maar in principe wel de betere tijdrijder. Hoewel. Schleck: 'Meer dan de slottijdrit zal de Tourmalet de Tour beslissen. Wie daar het geel heeft, maakt het meeste kans om te winnen.'

Door Walter Pauli en Jan-Pieter De Vlieger in Pau Lescar

Het is een gedrum van belang in de Novotel van Pau Lescar. Een mens vraagt zich af hoe ze in zo'n mooi stukje Frankrijk, met zo'n majestueuze vergezichten op de Pyreneeën, een hotel kunnen neerpoten in zo'n troosteloze 'zone d'activités' als Pau Lescar, met kleine industrie, groothandel, goedkope voedingsketens ('La Pataterie') en dus blijkbaar ook hotels kriskras door elkaar. En dan verplicht ASO, de Tourorganisator, niet minder dan vier teams Saxo Bank, Astana, Liquigas en Katusha om in deze onfrisse negorij de rustdag door te brengen.

En als Andy Schleck daar een persconferentie geeft, is zelfs de nochtans ruime tuin aan de kleine kant. Een horde journalisten, tv-, radio-, nieuwssites-, kranten- en tijdschriftvolk kriskras door elkaar zorgen voor belachelijk veel microfoons, bandopnemers, camera's en fototoestellen. Ondernemende fans en toeristen, kinderen inbegrepen, mengen zich onder het persvolk en maken de bedoening nog drukker. En midden daarin, nog een paar kilo frêler dan in het begin van de Tour, Andy Schleck, gesecondeerd door zijn manager Bjarne Riis.

Schleck is 'slechts' de uitdager van gele trui en tweevoudig Tourwinnaar Alberto Contador, die door een aflopende ketting van Schleck bovenop de Port de Balès maandag de leiding van het klassement overnam. Maar dat is ook zowat de enige vergelijking tussen de twee superfavorieten voor de Tourzege waarin de Spanjaard aan het langste eind trekt. Andy Schleck is er opnieuw in geslaagd de volksgunst te winnen, de sympathie van menig man én vrouw Contador doet al drie weken zijn uiterste best om geliefd bevonden te worden. Voor Contador kost dat een inspanning om aardig te doen, bij Schleck is dat een tweede (of zelfs eerste) natuur. Contador spreekt alleen Spaans toch op persconferenties en die worden dan vertaald in matig Frans en barslecht Engels. Als Schleck een antwoord in het Frans geeft, roept er uit het pak een of andere tv-journalist 'and now in English'. En daar komt het: verstaanbaar, wellicht met een licht Luxemburgs accent, maar dat maakt de soundbite ook direct herkenbaar als 'Andy'. Alleen al daarom zijn voor tv en radio de Schlecks twee godenkinderen. En waar Contador zich vaak beperkt tot vage verklaringen, vol stopwoorden als hombre, is Schleck altijd goed voor een omstandig, zoniet intelligent gesprek. Al is 'gesprek' ook niet de juiste omschrijving voor een tweespraak tussen tientallen journalisten, één renner en zijn ploegleider.

Excuseer dat we nogmaals terugkomen op 'het incident', maar hoe kan het dat jij in Bagnères-de-Luchon zo boos was op Contador en het nu voor hem opneemt?
Andy Schleck: "Ik was niet blij met het gejoel dat ik hoorde. Dat is niet sportief. Alberto heeft dat ook niet verdiend: hij is een groot kampioen en hij heeft op YouTube zelfs zijn excuses aangeboden. Daar is best enige moed voor nodig. Dus heb ik meteen op Twitter een boodschap gezet met de vraag om ermee te stoppen. Voor mij is dat verhaal nu echt 'end of story'.

"En ergens ligt Alberto me wel. We komen uit een totaal andere cultuur, maar op een of andere manier kijken we op dezelfde manier naar ons leven als prof, naar 'het leven' ook. We doen echt alles voor onze sport, we zijn op en top professioneel, maar we beseffen beiden dat een sportcarrière maar een jaar of tien duurt, misschien wat langer, en dat er dan nog een heel leven voor de boeg ligt. En dat we dus ook al tijdens onze profjaren best beseffen dat er nog iets anders is dan alleen maar wielrennen."

Lees het volledige interview vandaag in De Morgen.

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234