Donderdag 20/01/2022

‘Ik droom al van de finale’

MELBOURNE

26 januari is Australia Day, een feestdag in Australië, te vergelijken met Koninginnedag in Nederland. De koningin op Rod Laver Arena was dit keer een Belgische, Justine Henin. Na een partij die andermaal net geen twee uur duurde.

Met oogverblindend tennis had haar prestatie dit keer niet veel uitstaans: 27 directe missers, 44 procent eerste services, 5 dubbele fouten, allemaal het gevolg van “geen energie”, aldus Henin na afloop. A bad day at the office, zeg maar. “Soms loopt een dag in het gewone leven ook niet zoals je wenst”, zei coach Carlos Rodrigues na afloop. “Op zulke momenten moet je karakter opbrengen. Da’s precies wat Justine deed. Meer nog dan in haar voorgaande wedstrijden ben ik vandaag trots op haar instelling.”

Kanonschoten

Precies op het middaguur klonken twaalf kanonschoten boven Melbourne Park. Als herinnering aan de Britse marineofficier Arthur Philip, die in 1788 Sydney stichtte. Sindsdien rust Australië op de 26ste januari. Henin schrok op bij zoveel lawaai, en vond haar vriend, de tiebreak. Net als tegen Yanina Wickmayer slaagde ze erin om haar beste niveau te halen op het moment dat tennis casino wordt. Het hielp natuurlijk dat Petrova intussen meer vliegen dan ballen raakte. De Russische speelde zonder gevoel, smashte zelfs voor een lege court in het net. “Dat Justine andermaal de belangrijke punten maakte, geeft me een goed gevoel”, aldus Rodriguez.Zoals in haar vorige partij ging Henin na setwinst op beetje op haar lauweren rusten, en Petrova zag een gaatje: 3-0-voorsprong in set twee. Maar met Henin kun je naar de oorlog. Enkele straaljagers vlogen over en Justine trok haar eigen arsenaal wapens open: een snijdende backhand, een precieze forehand, en eindelijk een service die ietwat ging draaien. Op de Amerikaanse televisie had Tracey Austin het over “de Federer van het vrouwentennis slaat opnieuw toe”. Omdat Petrova bleef dolen als een dronken Russin (47 directe missers, een zwakke tweede opslag, zes dubbele fouten) was de tweede set net voor de tiebreak afgelopen: 7-5. Op Australia Day wapperde de Belgische vlag.Gelukkig zorgde de feestdag voor wat toeters en bellen, want voorts was dit “winnen, inpakken en wegwezen”, grijnsde Rodriguez. Niettemin, een kampioene die de haven in zicht weet, faalt doorgaans niet. Henin: “Natuurlijk droom ik ervan om in mijn eerste grandslamtoernooi sinds mijn comeback in de finale te staan.”

Bravissima

Eén boei dient Henin nog te nemen voor zij zaterdag in de avondsessie, ’s ochtends in België, meer dan waarschijnlijk tegen een van de zusjes Williams een gooi doet naar haar achtste grandslamzege. Komende nacht wacht Jie Zheng, uit de Chinese Republiek. Zesentwintig jaar, en nummer 35 in de wereld. Henin won hun enige onderlinge duel, op het hardcourt van Toronto in 2005. “Opgelet”, waarschuwt Rodriguez. “Die Zheng is rap en loopt desnoods vijf uur aan een stuk. Zoveel speelsheid is Justine niet gewend, tot dusver speelde ze vooral tegen krachtpatsers, zoals Klejbanova en Petrova. De ervaring moet Justine naar de finale loodsen.”Henin etaleerde de voorbije anderhalve week noodgedwongen diverse talenten: balgevoel, vechtlust, tactisch surplus, en cool blijven op de cruciale punten. “Bravissima, la Henin”, jubelde een Italiaanse collega. Als zelfs bij een wankele prestatie superlatieven worden bovengehaald, hoe ver reikt de adoratie dan wel voor Justine Henin?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234