Zondag 25/07/2021

AchtergrondOperatie Sky

‘Ik denk dat de politie met de kraak van Sky nog tien jaar verder kan’

Eric Snoeck, directeur van de federale gerechtelijke politie, geeft uitleg over de grote vangst tijdens een persconferentie.  Beeld BELGA
Eric Snoeck, directeur van de federale gerechtelijke politie, geeft uitleg over de grote vangst tijdens een persconferentie.Beeld BELGA

Ennetcom, Encrochat en Sky Ecc. Criminelen die programma’s voor versleutelde berichten gebruiken, wanen zich onaantastbaar. Tot de politie de sleutel vindt. ‘Speurders gaan hier nog jaren werk mee hebben.’

Wat deze zomer in het Nederlandse Wouwse plantage gebeurde kwam zo uit een Hollywood-film. Op een bedrijventerrein hield een aantal agenten van de speciale eenheden zich klaar. Boem. Een loodsdeur verloor zijn onderkant en de agenten stormden naar binnen. “Politie!”

Met de wapens in de aanslag doorzochten de agenten het loodsgebouw. Daarin vonden ze zeven containers. Drugscriminelen hadden er zes containers ingericht als cellen. In een zevende container vonden ze agenten een tandartsstoel met riemen. Daar wilden de criminelen hun tegenstanders folteren.

De vondst van de martelcontainer in Wouwse plantage was het directe gevolg van de kraak van de berichtenapp Encrochat, die door Franse, Britse en Nederlandse speurders werd lamgelegd. Net als bij de kraak van Sky Ecc, die dinsdag in ons land tot een mega-operatie heeft geleid, was daar een jarenlang onderzoek voor nodig.

Douaniers

Telefoons met Encrochat hadden gelijkaardige eigenschappen als die met Sky. Het gaat om speciale software die op een smartphone wordt geïnstalleerd, zodat de gebruiker er versleutelde berichten mee kan versturen. Die telefoons hebben geen gps, geen camera, of microfoon. Als de gebruiker onheil vermoedt, kan hij ook op een paniekknop duwen, die alle gegevens op de telefoon zou wissen. Toen Franse speurders malware op de servers van Encrochat installeerden, waren ze binnen en konden ze meelezen.

“De speurders vonden bijvoorbeeld foto's van containers waar drugs in zaten”, zegt de Nederlandse journalist en misdaadspecialist Willem-Jan Joachems. “Sommige foto’s bleken zelfs door foute douaniers genomen, die samenwerkten met de criminelen.”

Joachems verwacht dat het bij de kraak van Sky niet anders zal zijn. Ook nu zal blijken welke figuren uit de ‘bovenwereld’ misdadigers geholpen hebben met hun drugstransporten of andere praktijken. Vincent Van Quickenborne (Open Vld), de liberale minister van Justitie, zei gisteren al dat er nog dossiers van corruptie zouden bovenkomen.

Wat de impact van operatie Sky zal zijn op de georganiseerde misdaad moet dus eigenlijk nog blijken. Maar waarschijnlijk hebben de speurders het milieu een zware slag toegediend. Het volume aan berichten die de speurders hebben buitgemaakt lijkt alvast groter dan bij Encrochat. Die kraak leverde 100 miljoen berichten op, terwijl de speurders bij Sky één miljard berichten hebben buitgemaakt.

“Zoiets hebben we nog nooit gezien”, zegt Joachems. “En bij Encrochat was het al een uitdaging om al die berichten te lezen. De speurders werkten met signaalwoorden zoals ‘wit’, ‘poeder’ of ‘cocaïne’ om verdachte berichten te vinden. Het moeilijkste bleek nog om een account aan een persoon te koppelen, omdat criminelen een schuilnaam gebruiken op het programma. Dan moet je veel informatie verzamelen om te weten wie iemand precies is.”

Schietpartijen

Ook al ligt de focus nu vooral op ons land, in Nederland was Sky eigenlijk nog populairder. In ons land telt het programma 6.000 gebruikers, maar in Nederland zijn het er dubbel zoveel. Door mee te lezen met de berichten van Sky hebben de Nederlanders al ontvoeringen, schietpartijen en liquidaties kunnen vermijden, zo liet het landelijke parket al weten.

Voor de Nederlandse speurders, die hebben meegewerkt aan de kraak van Sky, is het al de vierde keer dat zij een programma voor versleutelde communicatie neerhalen. Zij kraakten al Encrochat, Ennet.com en PGP Safe. Met de data van Sky zullen politiediensten volgens Joachems nu nog jaren zoet zijn.

“Er duiken ook nog steeds zaken op, die te maken hebben met Ennet.com en dat is al vier jaar geleden”, zegt Joachems. “Het grootste deel van Encrochat moeten de speurders volgens mij nog analyseren. Dus ik denk dat de politie met de kraak van Sky nog tien jaar verder kan.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234