Woensdag 12/08/2020

'Ik dacht: een trui zou leuk zijn voor de ploeg'

Van een stage 2.200 meter hoog aan de Spaanse kust recht naar het podium in de Dauphiné, zo zag het pinksterweekend van Thomas De Gendt (30) eruit. De Belg blijft verbazen. Als de nood bij Lotto het hoogst is, is hij er altijd.

Naast de gele leiderstrui draagt De Gendt ook de bolletjestrui als leider van het bergklassement in het Critérium du Dauphiné. Hij heeft zijn terugkeer in het peloton niet gemist. Thomas De Gendt bleef na een voorjaar dat begon in de Tour Down Under en eindigde in de Ronde van Romandië, vijf weken uit competitie. Maar hij keerde langs de grote poort terug.

"Wanneer je zoals ik zo'n lang voorjaar hebt gemaakt, is het na Romandië wel een beetje op. Nu begint het tweede deel van mijn seizoen", zegt hij. Het hoogtepunt daarin moet natuurlijk de Tour de France worden, die over minder dan een maand begint. De weg daar naartoe loopt langs het Critérium du Dauphiné.

Rekenen voor bergtrui

En De Gendt zou De Gendt niet zijn, als hij zijn publiek niet probeerde te verbazen. Na een zege in de Giro op de Stelvio (2012) en een overwinning in de Tour op de Mont Ventoux (2016), voerde De Gendt zondag in het Franse Saint-Etienne weer zo'n nummertje wielrennen op waar hij alleen een patent op heeft. Een lange ontsnapping die begonnen was om de bergtrui te veroveren - "Ik dacht: een trui zou toch leuk zijn voor de ploeg" - rondde hij af met de etappezege. Die leverde hem ook de gele trui op en die hoopt hij tot na de tijdrit van woensdag te houden.

Maar het begon dus allemaal met de bergtrui. "Ik heb me beziggehouden met het uitrekenen van de punten die nodig zijn om de bergtrui te winnen. De etappes die belangrijk zijn heb ik allemaal aangestreept en zondag was de eerste."

De Gendt heeft het allemaal goed bekeken. "In drie of vier etappes moet ik in de goede ontsnapping zitten. Ik neem het roadbook, ik zet een streepje tot waar ik denk dat we weer zullen worden ingelopen, en ik bekijk hoeveel punten ik tot daar kan meepikken. Als ik het allemaal goed heb berekend, moet ik pas vrijdag weer aan de bak."

Geel verdedigen

Tot zolang probeert De Gendt ook zijn gele leiderstrui te verdedigen. Misschien staat hij na de tijdrit van woensdag nog in het geel, maar zeker weten dat hij hem na vrijdag kwijt is. "De Mont du Chat is te steil voor mij."

En zo zal de Dauphiné toch meer dan een gewone voorbereidingskoers op de Tour zijn voor De Gendt. "Ik heb sinds de Ronde van Romandië niet meer gekoerst. Zondag moest ik er een harde rit van maken. En vanaf vrijdag weer. Dan zit ik beter mee in een vlucht, duw ik hoge wattages en haal ik een hoog hartritme. Je kunt dat op training proberen, maar na drie, vier keer zit je kapot. In koers kan je niet anders. Dan moet je vijf minuten à bloc rijden om in de goede vlucht te zitten. Dat kan alleen in de koers. Ik kan zeggen dat er met mijn conditie niets mis is. Ik zit perfect op schema."

Die goede vorm dankt hij onder meer aan een hoogtestage aan de Spaanse kust. U leest dat goed. "In februari heb ik een huis gekocht in Calpe. Ik heb daar drie weken in een hoogtetent geslapen. Mijn trainer Paul Van Den Bosch is van het principe: laag trainen, hoog slapen. Vandaar. Ik zit dus gewoon aan zee. 's Avonds ga ik in een bar zitten. En dan de tent in."

In die tent is de lucht even ijl als op 2.200 meter hoogte. Een feest is dat niet, zegt De Gendt. "Dat maakt ongelooflijk veel lawaai. En ik slaap anders nooit alleen. Als ik niet bij mijn vrouw slaap, deel ik de hotelkamer met een ploegmaat. Dit keer niet."

Vroeger trok De Gendt naar de Stelvio of de Sierra Nevada op hoogtestage. Maar dat was altijd een gedoe. "Ik merkte dat ik daar steeds meer tegen opkeek. Nu vertrek ik met mijn handbagage, alles staat in Spanje. De drempel om te trainen ligt veel lager."

Dat ze de renners in Spanje wel van de baan rijden, zeggen we. De Gendt: "Dat doen alleen de Belgen die daar met een auto rondrijden. Of Nederlanders, Duitsers en Britten. De Spanjaarden geven je ruim plaats op de weg."

Gisteren won sprinter Arnaud Démare de tweede rit in het Critérium du Dauphiné. Hij versloeg in Arlanc Alexander Kristoff en Nacer Bouhanni. Zijn etappezege was veelbetekenend, vond Démare, want ze kwam na een rit met 2.500 hoogtemeters. "Dat is veel voor sprinters. Je zag het aan de spurt. We gingen niet met hoge snelheid op de streep af. Iedereen was vermoeid."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234