Zondag 01/11/2020

'Ik dacht echt dat het voorbij was'

Zelfs Laurent Ciman (31) achtte de kans op een terugkeer bij de Rode Duivels uiterst klein. Maar kijk: daar is hij weer, voor de zoveelste keer. Nu nog spelen en het mirakel is compleet. 'Dáárvoor ben ik gekomen.'

Plots rinkelde zijn iPhone. "Hello, Roberto Martínez calling." Mocht Laurent Ciman vorige vrijdag niet in zijn auto gezeten hebben - de kinderen naar school aan het voeren -, hij was achterovergevallen van verbazing. "Ik kende het nummer niet, maar heb toch opgenomen. (lacht) Achteraf gezien ben ik daar blij om. Ik was verrast om de bondscoach te horen. Ons gesprek duurde slechts een paar minuten, maar we hebben elkaar alles gezegd wat we moesten zeggen. Martínez zocht ervaring, ik antwoordde dat ik klaar was om te helpen. (grijnst) Zoals altijd."

EK-ontgoocheling

De deur van de nationale ploeg leek nochtans definitief gesloten. Na het Europees kampioenschap in Frankrijk, waar Ciman enkel in de openingswedstrijd tegen Italië mocht opdraven, viel hij naast de ploeg. "Een ontgoocheling", zo gaf hij gisteren toe. "Ik had uiteraard meer willen spelen."

De echte klap moest dan nog komen: voor de interlands tegen Spanje en Cyprus zat Ciman niet eens in Martínez' selectie. "Toen dacht ik dat het voorbij was, maar zelf heb ik het Rode Duivels-hoofdstuk niet afgesloten. Ik ben keer op keer beschikbaar gebleven. (zwijgt even) Want ik hou van mijn land."

Dat patriottisme hield Ciman de voorbije jaren meermaals overeind. Herinner u de aanloop naar het EK, toen hij eerst op de reservelijst stond, maar zich na blessures achterin alsnog moest aanmelden. Niet als volwaardig lid van de ploeg bovendien: Marc Wilmots posteerde aanvankelijk liever... Axel Witsel op de rechtsback.

Eigenlijk was Ciman sinds zijn debuut nooit een basispion: veertig keer kwam hij niet van de bank of de tribune, negentien keer kreeg hij geen oproepingsbrief. Telkens kwam hij terug - alsof hij een kat met negen levens is. "Straf? Ik weet het niet..."

Een voorzichtig antwoord, des te meer omdat Ciman beseft dat hij gediend is door de omstandigheden. Vincent Kompany en Thomas Vermaelen zijn out, andere concurrenten missen matchritme. Ciman zelf daarentegen speelde alles bij Montreal. "Misschien had de selectie er anders uitgezien als pakweg Kompany beschikbaar geweest was. (snel) Maar ik voel wel respect, hoor."

Met dank aan Henry

Niet het minst van Thierry Henry. Ciman vermoedt dat de Franse assistent-coach een belangrijke rol had in zijn terugkeer. "Door zijn verleden bij de New York Red Bulls kan Henry de Amerikaanse eerste klasse goed inschatten. Ik denk dat dat me zeker geholpen heeft, maar ik ben dat niet zeker. (lacht) We hebben het er tot dusver niet over gehad - enkel het leven in Amerika kwam in onze gesprekken aan bod. Ach, het is ook niet belangrijk. Ik ben bovenal blij dat ik terug ben. En het kan nog mooier worden als ik speel. Het is dáárvoor dat ik gekomen ben."

De voorbije 52 keer lukte dat slechts sporadisch, nu heeft het er alle schijn van dat Ciman een basisplek krijgt. Het kan verkeren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234