Maandag 27/01/2020

'Ik bluf niet, maar ik word de nieuwe Jordan'

Allen Iverson wil met Philadelphia 76'ers eerste NBA-kampioen van het nieuwe millennium worden

Brussel

Eigen berichtgeving

Marcel Coppens

Hij was vorig jaar al de man die Shaq O'Neill van de titel van beste schutter van de NBA hield. Ook dit seizoen prijkt de omstreden Allen Iverson aan de leiding van dat klassement, met een gemiddelde van 30,8 punten. Toch staat de 'shooting guard' van de 76'ers niet eens in de voorlopige selectie van Dream Team III. De geschiedenis lijkt zich te herhalen voor de 24-jarige kleurrijke opkomende vedette van de nieuwe NBA-generatie, want ook in die competitie duurde het tot vorig seizoen voor zijn talent ontdekt en vooral gewaardeerd werd. Allen sleepte immers lang de naam van 'stoute jongen' met zich mee en daar zijn ze in de States altijd iets strenger voor.

Vandaar wellicht pas die erkenning in zijn derde NBA-seizoen. Of hebben andere kenners het bij het rechte eind als ze deze 1,83 meter grote kerel met de ontzettend lange armen en grote vingers een teveel aan individualisme verwijten? Deze week vierde hij op een bescheiden wijze zijn terugkeer in de ploeg van Philadelphia. Na drie weken afwezigheid wegens een duimbreuk, hervatte hij tegen de Charlotte Hornets de competitie met slechts 11 punten uit een 5 op 16. Het werd dan ook een 106-84-verlies voor Philadelphia. In de thuismatch tegen Toronto herpakten ze zich, met een 93-91 tot gevolg. Merkwaardig gegeven: de 76'ers wonnen zes van hun tien wedstrijden zonder Iverson en wonnen slechts zes van hun 14 matchen mét Iverson. Dus toch een indicatie?

Iverson zelf is zich van geen kwaad bewust en herhaalt niet voor het eerst aan al wie het horen wil: "Ik word de opvolger van Michael Jordan. En ik zeg dat niet om te bluffen. Als je ziet dat ik vorig jaar topschutter kon worden en dat ik nu weer aan de kop sta in dat klassement, dan acht ik mezelf in staat om deze prestatie nog tien jaar vol te houden. Ik doe er in elk geval alles aan om de opvolger van Jordan te worden. Ik weet ook wel dat er behoorlijk wat concurrentie is bij de jongere generatie: Grant Hill, Kobe Bryant, Shaq, Kevin Garnett, allemaal superspelers. Maar ik wil de beste van het volledige lot zijn."

Toch omschrijven mensen die het kunnen weten hem niet als een gemakkelijke jongen. In zijn beginjaren sleepte hij een hele resem schandalen achter zich aan. Toen hij 17 was, raakte hij betrokken bij een stevige vechtpartij in een bowlingzaal van zijn geboortestad Hampton. Hij speelde twee jaar voor Georgetown University, en koos dan heel snel voor het profbestaan.

Tijdens zijn eerste NBA-jaar viel Iverson op door het weinige respect dat hij voor Michael Jordan betoonde. In zijn tweede jaar werden enkelen van zijn vriendjes opgepakt wegens drugsbezit, terwijl ze in Iversons wagen rondreden. Vorig seizoen was er een behoorlijke rel met coach Larry Brown tijdens de wedstrijd tegen Cleveland. Maar de ruzie werd bijgelegd en alsof er geen vuiltje aan de lucht was, scoorde hij in de volgende match tegen de Milwaukee Bucks 27 punten.

"Ze moeten niet proberen me te veranderen. Ik blijf mijn tatoeages houden, ik hou van hippe kleren, en als ik zin heb om met gouden kettingen rond te lopen, doe ik dat toch, zeker? Ik rijd graag in glitterende wagens rond, so what? En ik blijf mijn vrienden van vroeger trouw. Al heb ik ze wel gevraagd om zich na hun stommiteiten niet meer op mij te beroepen."

In januari kreeg hij in Philadelphia een contractverlenging voor tien jaar aangeboden ter waarde van 2,8 miljard frank (ongeveer 71 miljoen euro). Iverson is niet te beroerd om toe te geven dat hij wat zijn carrièreopbouw betreft veel te danken heeft aan coach Larry Brown. Al ging dat niet altijd even gemakkelijk. "Ik dacht dat hij mijn spel niet begreep en ik begreep zijn stijl niet. Ik heb pas achteraf ingezien dat hij hard voor me was met de bedoeling me beter te maken. Nu gaat het vlotter tussen ons. Hij weet dat hij mij een beetje meer vrijheid moet geven dan een klassieke 'point guard' en ik besef dat ik mijn egoïsme opzij moet zetten om een betere profbasketballer te worden. Ik bega nog elk jaar vergissingen en daaruit moet ik leren. Het voornaamste dat ik van hem geleerd heb, is geduld oefenen."

En misschien wordt dat geduld binnenkort beloond. NBA-kenners tippen de 76'ers als een ernstige kandidaat-titelwinnaar. Iverson is het daar onmiddellijk mee eens. "Ik wil bij de ploeg horen die de eerste NBA-titel van het nieuwe millennium haalt", roept hij uit. Niet om te bluffen uiteraard.

Woensdag: Boston - Utah 86-96; Indiana - Chicago 102-91; Charlotte - Minnesota 103-98; New Jersey - Cleveland 111-101; Orlando - Milwaukee 99-116; Philadelphia - Toronto 93-91; San Antonio - Houston 83-77; Vancouver - Sacramento 106-109

Standen Eastern Conference: Atlantic Division: Miami 15-6; New York 14-9; Philadelphia 12-12; Boston 10-11; Orlando 10-11; New Jersey 6-16; Washington 6-17 Central Division: Charlotte 14-7; Indiana 14-8; Toronto 13-9; Milwaukee 12-10; Cleveland 11-10; Atlanta 10-11; Detroit 10-12; Chicago 2-17

Western Conference: Midwest Division: San Antonio 17-7; Utah 15-7; Denver 10-11; Minnesota 7-12; Dallas 8-15; Houston 7-17; Vancouver 4-18 Pacific Division: LA Lakers 18-5; Portland 17-5; Seattle 16-6; Sacramento 13-6; Phoenix 14-7; Golden State 5-16; LA Clippers 5-17

Statistieken: punten: Allen Iverson (Phi) 29,8 p/w; rebounds: Dikembe Mutombo (Atl) 15,0 p/w; field goals: Jerome Williams (Det) 63,9%; driepunters: Matt Bullard (Hou) 57,6%; vrijworpen: Jeff Hornacek (Uta) 97,2%; assists: Sam cassell (Mil) 9,0 p/w; steals: Eddie Jones (Cha) 2,95 p/w; blocks: Alonzo Mourning (Mia) 4,1 p/w.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234