Maandag 25/01/2021

'Ik besef dat ik een risico neem'

Begin december was Sven Nys er nog van overtuigd dat hij eind februari 2014 afscheid zou nemen. Twee maanden later beslist hij zijn carrière te verlengen: 'Ik doe er een jaar extra bij, met optie op een tweede. Een beslissing die risico's inhoudt. Hoe lang kan ik dit niveau nog aan?'

Sven Nys deed zaterdag een verdienstelijke poging iedereen op het verkeerde been te zetten. "Mijn mobilhome staat te koop. Iemand interesse?", tweette hij. Een paar minuten later kopte coach Paul Van den Bosch de voorzet binnen. "Te koop? Dan toch einde carrière in zicht?", waarop Nys nog repliceerde: "Morgen geef ik meer info."

De realiteit is dat de wereldkampioen van het slotweekend van het veldritseizoen handig gebruikmaakte om nog een laatste greintje publiciteit mee te graaien. Uiteindelijk kwam er vanuit Oostmalle geen verrassend nieuws, wel een bevestiging van wat al een paar weken in de lucht hing: Sven Nys verlengt zijn carrière tot maart 2015, met een optie van nog een jaar extra.

Nochtans was je er half november nog van overtuigd dat het eind volgend seizoen zou ophouden.

Nys: "Ik was ook zeker van mijn stuk. Tot Bob Verbeeck me opbelde. 'Besef jij eigenlijk wel hoe goed jij nog bent? Daar droomt elke jonge renner van. Landbouwkrediet (ondertussen Crelan, DNR) is geïnteresseerd om nog door te gaan met jou. Denk er maar eens over na. Doe je het trouwens nog graag?' Zo ging de bal aan het rollen."

Hoe is je uiteindelijke beslissing om verder te doen tot stand gekomen?

"Beetje bij beetje. Een proces van twee maanden. De omstandigheden speelden daarin een grote rol. Mijn 'Balenberg-project' bijvoorbeeld was gepland af te zijn tegen 2014, maar loopt vetraging op. Het zal ten vroegste eind 2015 startklaar zijn.

"In dat belevingscenter wil ik met jonge rennertjes werken. Best is dat die gastjes mij zo lang mogelijk actief zien. Dat ik op hoog niveau blijf presteren, had uiteraard ook een positieve invloed op mijn beslissing. En ik krijg de onvoorwaardelijke steun van vrouw Isabelle, zoon Thibau en de rest van de familie. Waarom dan nog twijfelen?"

Zeker als je er ook financieel beter van wordt.

"Toegegeven, ik moet niet inleveren. Maar geld gaf in deze beslissing zeker niet de doorslag. Het gevoel dat ik er bij heb is veel belangrijker."

Voor een goed begrip, je hebt niet getekend bij een team, maar bij een privé-sponsor?

"Juist. Crelan stopt eind 2013 als geldschieter van het wegteam van Gérard Bulens, maar wilde wel nog verder in het veldrijden. CEO Luc Versele, op elke cross aanwezig, is trouwens mijn eerste supporter. Voorts zullen ook ploegleider Jan Verstraeten en buddy Sven Vanthourenhout deel blijven uitmaken van het project. Een eventuele verdere invulling gebeurt later dit jaar."

Je bent en voelt jezelf ook een ambassadeur in een poging tot internationalisering van het veldrijden. Speelde dat mee in jouw beslissing?

"Deels. Ik heb tijdens het WK in de Verenigde Staten gezien dat ginder iets mogelijk is. UCI-veldritcoördinator Peter Van den Abeele mikt op een Wereldbekermanche in Las Vegas in september 2014. Ik wil mijn steentje bijdragen en ginder aan mijn volgende seizoen beginnen. Maar ik ga niet middenin de winter nog eens de oversteek maken. De Belgische wedstrijden en de regelmatigheidscriteria blijven mijn hoofddoel."

Hoe groot is de schrik voor 'het jaar te veel'?

"Ik besef dat mijn beslissing risico's inhoudt. De vraag is hoe lang ik dit niveau nog kan aanhouden. Daarom ook dat ik begin met één jaar extra, waarna een evaluatie volgt. Anderzijds, zo snel bergaf zal het ook wel niet gaan, zeker?"

Als alles goed verloopt stop je eind februari 2016. Dat is bijzonder dicht bij de Olympische Spelen van Rio.

"Niet beginnen, hé. Nee, na het veldritseizoen 2015-2016 is het definitief over en out! In tussentijd zal ik nog wel wat mountainbiken, maar zonder de druk mij te moeten kwalificeren voor de Spelen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234