Zondag 28/02/2021

'Ik ben zoals ik ben en zal zo blijven'

Een weekend van semi-klassiekers. Zo kan dit wielerweekeinde in België omschreven worden. Vandaag wordt in Harelbeke de E3-Prijs (categorie 1.1) en zondag op de Alsemberg de Brabantse Pijl (categorie 1.3) verreden. Beide wedstrijden krijgen voor een deel dezelfde deelnemers aan de start.

BRUSSEL.

EIGEN BERICHTGEVING

Een man mag vandaag in de Vlaamse Ardennen heel diep gaan: Hendrik Van Dijck, de laatste winnaar in Harelbeke. Zondag krijgt hij vrijaf. De Brabantse Pijl laat de struise Kempenaar graag aan anderen over. Aan ploegmaat Johan Capiot?

De Limburger won immers al drie keer op de Alsemberg. Maar ondertussen is de concurrentie wel veel sterker geworden -de Italianen en Museeuw domineerden de laatste jaren de Brabantse Pijl- en Capiot een dagje ouder (34). Hoewel, woensdag in Dwars door België spurtte alleen Tom Steels sneller dan de Limburger.

Twee maanden geleden bij de voorstelling van TVM sprak Cees Priem lovende woorden over Hendrik Van Dijck. "Hij wint sneller een wereldbekerwedstrijd dan Vandenbroucke," zei de ploegleider van TVM. Van Dijck blijft rustig bij dit soort commentaren. "Dat zal de toekomst uitwijzen."

Van Dijck (24) en Vandenbroucke (23) zijn leeftijdsgenoten. In de jeugdcategorieën al domineerden beiden hun tegenstand. Ook in de hoogste categorie drukken ze mee hun stempel op het gebeuren. Van Dijck heeft de E3-Prijs op zijn erelijst staan, Vandenbroucke Parijs-Brussel, de Scheldeprijs, de GP van Plouay en zopas Parijs-Nice. Staat Vandenbroucke dan toch al een trede hoger op de wielerladder? "Ik ben helemaal niet jaloers op Frank," zegt Van Dijck. "We zijn twee totaal andere renners. Onze ambities zijn niet dezelfde. Frank heeft een tengere lichaamsbouw. Hij is meer gemaakt voor het rondewerk, de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. Ik ben veel forser gebouwd. Het zware labeur en kasseienwerk is mijn terrein. Ik zal me hoofdzakelijk richten naar Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix en wedstrijden met een gelijk parcours. Zoals de E3-Prijs. Twaalf maanden geleden maakte Van Dijck al duidelijk dat hij de E3-Prijs aankan. Topklassiekers daarentegen bleken nog iets te hoog gegrepen. "Ik kon nog net mee de finale in, maar eens de 250 kilometer voorbij ging het licht uit," ervoer Van Dijck. "Het laatste uur was er te veel aan."

Ondertussen is hij een jaar ouder, maar Van Dijck heeft er voorlopig het raden naar of dat probleem hiermee zal weggewerkt zijn. "Zullen we vooral volgende week en op Paasdag weten," zegt hij. "Mijn lichaam mag dan wel volgroeid zijn, als renner kan en moet ik nog groeien."

Alvorens zich naar Ronde van Vlaanderen, Gent-Wevelgem en Parijs-Roubaix te richten gaat de aandacht van Van Dijck eerst opnieuw naar de E3-Prijs uit. "Toegegeven, een bisnummer zou mooi zijn, maar lukt dat niet, dan zal ik daar geen seconde mijn slaap voor laten. Het seizoen is nog lang en staat nog bol van mooie wedstrijden. Ik weet dat Peter Van Petegem in een superconditie steekt. Onder weg zullen we even praten. Voelt hij zich uitstekend en maakt hij winstkansen, dan zal onmiddellijk zijn kaart getrokken worden. Omgekeerd zal het ook zo zijn. De ene dag is hij goed, de andere ik of iemand anders. Wie winstkansen maakt, kan op steun van de voltallige ploeg rekenen."

De collectiviteit is precies de sterkte van TVM. Wie goed is en winstkansen maakt, wordt uitgespeeld. "We zijn een grote familie," zegt Van Dijck. "Wie daar niet in past, vliegt eruit van Priem. Maar de meesten aarden goed bij TVM. Er rijden al vele jaren dezelfde renners." 1997 vond Van Dijck een goed seizoen. Hij sloot af met vijf overwinningen. De E3-Prijs was twaalf maanden geleden al nummer drie op de zegelijst van Van Dijck. Dit jaar is hij nog altijd op zoek naar zijn eerste succes. "Omstandigheden hebben daarover geoordeeld," zegt de Kempenaar. "Ik denk dat ik een van de eerste slachtoffers van de Spaanse griep werd," lacht hij. "In Mallorca zat ik er al mee. Nadien geen Ruta del Sol en op de laatste dag van de Ronde van Murcia werd ik geplaagd door buikloop. Ik heb mijn deel al gehad. Woensdag in Dwars door België zat ik mee in de eerste groep toen mijn versnellingsapparaat begaf. Tegen pech is niets in te brengen. Belangrijkste voor mij is dat de conditie er de laatste weken fel op vooruitgegaan is. Na de wedstrijd in Nokere (verleden week woensdag, tl) ging ik nog een flinke portie kilometers bijtrainen. 240 kilometer stonden die dag op de teller."

Al sinds de wedstrijd in Nokere werkt Van Dijck naar de topklassiekers toe. "Nochtans is het de enige dag dat mijn benen zoveel kilometers slikten," zegt hij. "Bijtrainen hoeft niet echt meer. Om de twee dagen moet er gekoerst worden. De dag zonder competitie wordt bijgevolg best besteed aan recuperatie. "

Hendrik Van Dijck staat gekend als geen makkelijke jongen. Een die zijn hart op zijn tong draagt. Marc Sergeant kan het weten. Voor het WK in San Sebastian had de bondscoach hem op zijn selectielijstje geplaatst. Maar daar werd hij snel van geschrapt. "De Belgische ploeg kan me gestolen worden. Ik rijd voor mezelf of voor een renner van TVM," verklaarde Van Dijck zonder blozen. De Kempenaar zette zich uiteraard zelf buitenspel. "Ik durfde tenminste zeggen wat anderen denken," zegt Van Dijck, "In mijn omgeving kennen ze me wel. Ik drijf meestal mijn zin door en zeg wel eens dingen waardoor sommigen geschokt raken. Maar daar stoor ik me niet aan. Ik ben zoals ik ben en ik zal altijd zo blijven."

Tony Landuyt

'Ik ben niet jaloers op Vandenbroucke. We zijn niet hetzelfde type renners'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234