Zaterdag 17/04/2021

‘Ik ben voldaan. Voor dit jaar toch’

Strikt genomen was Parijs nog altijd ver, maar Jurgen Van den Broeck sprak na de tijdrit in Pauillac voor het eerst echt over zijn vijfde plaats in de Tour de France. Hij luisterde en antwoordde, zonder voorbehoud, zonder omwegen, zonder grote woorden. ‘Er zijn geen geheimen. Gewoon maximaal werken, maximaal leven.’ Vijfde in de Tour, wel een grootse prestatie.

Jurgen Van den Broeck is eerste Belg in top vijf van Tour sinds Claude Criquielion in 1986

Jurgen Van den Broeck is vijfde in de Tour de France, een resultaat dat historisch mag worden genoemd. Claude Criquielion was de laatste Belg die het deed: in 1986 finishte hij op 24:36 van winnaar Greg LeMond, 24 jaar geleden. VDB is zonder twijfel ook de verdiende nummer vijf, anders dan bij Criquielion valt er eigenlijk niks op af te dingen. Het was geen Tour van grote afzeggingen, geen Tour waar doping het peloton decimeerde en geen Tour van gebroken sleutelbenen. Fränk Schleck is de uitzondering, hij had een concurrent kunnen zijn voor plaats vijf, maar niet vallen is uiteraard ook een kwaliteit.

De vijfde plaats was er in de Tour altijd één van grote namen. Een beknopt overzichtje van de laatste vijf: in 2009 was er Fränk Schleck op 6:04 van Contador, in 2008 Christian Vande Velde op 3:05 van Carlos Sastre, in 2007 Haimar Zubeldia op 8:17 van opnieuw Contador, in 2006 Cadel Evans op 4:11 van Oscar Pereiro en in 2005 Alexander Vinokoerov op 11:01 van Lance Armstrong. De mannen van de vijfde plaats zijn dus altijd grote namen, maar voorlopig is Jurgen Van den Broeck meer een Zubeldia dan een Fränk Schleck: een renner met de inhoud voor de top maar zonder echt palmares.

Van den Broeck: “Ik weet dat ik nog niks gewonnen heb. Daar wil ik graag verandering in brengen, maar liever vijfde in de Tour, dan een grote overwinning. Als Belgisch ronderenner is dit toch het hoogste, daar deed ik het voor. Mijn vijfde plaats is verdiend, denk ik. Johan Bruyneel schrijft op zijn blog ‘Jurgen Van den Broeck is de sterkste van de renners die voor de vijfde plaats gaan’. Schitterend als zo iemand dat zegt. Na de klim naar Morzine heb ik altijd geloofd in plaats vijf, zonder dat uit te spreken. Maar toen dacht ik: ‘Dit mag je niet meer weggeven’. Ik heb één keer een zwak moment gehad: in de klim op de Tourmalet, daar reed ik echt helemaal op de limiet. ’s Anderendaags sprak ik met Robert Gesink. ‘Gisteren heb je een kans laten liggen. Versnel je op dat moment, dan lig ik eraf.’ Ik heb toen gebluft: mijn gezicht gaf geen krimp. Doen alsof je goed bent, wanneer je eigenlijk niet goed bent, dat hoort erbij. Marc Sergeant vertelde na afloop dat de slotklim me niet lag, maar dat verhaal klopte niet. De koers liegt niet: als je niet kunt volgen, dan is dat omdat je echt niet sneller kunt. Marc zou die dag ook zeggen dat hij drie maanden geleden al geloofde in een vijfde plaats voor mij. Zelf wist ik het niet zeker. Ik had eerder gedacht aan plaats zeven, acht. Leipheimer, Armstrong, Wiggins, Kreuziger, dat zijn allemaal namen die ik voor mij in het klassement had verwacht.”

De vijfde plaats heeft alles te maken met het vertrek van Cadel Evans bij Omega Pharma-Lotto. Dat ligt voor de hand, maar de bewijsvoering kan uiteraard alleen in het ongerijmde. Het verdwijnen van Evans heeft Van den Broeck tot kopman gemaakt, maar er is dus meer: samen met de wereldkampioen verdween ook de loonlast, cruciaal in het succesverhaal van VDB. De nieuwe kopman kreeg de juiste stages, het juiste dieet en de juiste omkadering.

Bij Omega Pharma zijn ze blij met hun nieuwe kopman, omdat hij een Belg is en omdat hij niet informeert naar het kamernummer van de ploegleiding wanneer hij zijn helpers een rondje voorzet. Vraag is wel of het met Van den Broeck dezelfde weg opgaat als met Evans: is een nummer vijf in de Tour de France te groot voor de Lottoploeg, die gezien de Belgische verankering nooit exclusief op het rondewerk zal kunnen inzetten?

Van den Broeck: “Ik wil nog niet te ver vooruitkijken, eerst genieten nu. Waarom zou ik bij Omega Pharma-Lotto moeten vertrekken? Ik ben hier ideaal omkaderd. Lotto is een kleine ploeg genoemd maar dat is niet zo. De voorbereiding op deze Tour met Herman Frison was perfect en ik ben mijn ploegmaats net ontzettend dankbaar. Met Matthew Lloyd, Dani Moreno en Mario Aerts had ik de perfecte ploegmaats in de bergen. Op het vlakke waren Sebastian Lang en Jürgen Roelandts de perfecte mannen. Zij hebben hun kansen voor mij opgeofferd en daar ben ik hen heel dankbaar voor. Dat maakt me extra blij: dat ik voor mijn ploegmaats heb kunnen bewijzen dat ik kopman kan zijn. In Parijs-Nice is dat door ziekte niet gelukt, toen had ik het daar lastig mee. Nu kun je zeggen dat het vertrek van Evans een goeie zaak is geweest. Vandaag blijkt dat zo te zijn, maar op het moment zelf stond ik daar niet bij stil. Ik heb dingen van hem geleerd, zoals ik van iedereen dingen heb geleerd. Destijds ook bij US Postal: ik maakte geen deel uit van de echte rondeploeg, maar ik reed wel met gasten zoals José Azevedo en José Luis Rubiera, daar steek je veel van op. Ik blijf bijleren: tijdens deze Tour kwam Ivan Basso me tips geven: minder vooraan in de wind rijden. Dat is iets waar ik rekening mee kan gaan houden.”

Soms leek het tijdens deze Tour alsof de druk Van den Broeck te machtig werd. Hij wilde geen vragen bovenaan de col: hij is nog geen Cadel Evans in de pr, maar zeker ook geen Andy Schleck. Marc Sergeant vergoelijkte: “Jurgen zit in een tunnel”. De tunnel was niet goed voor de perceptie, maar wel cruciaal in het behalen van de vijfde plaats. De tunnel is wat Van den Broeck uitzonderlijk maakt, dat weet iedereen die ooit met hem werkte, Herman Frison en Dirk Demol bijvoorbeeld. “Jurgen moet tegen zichzelf beschermd worden”, zeggen ze allebei. Van den Broeck is een trainingsbeest bij uitstek. Zijn persoonlijke coach Marc Lamberts zegt beschaamd te zijn over de trainingsschema’s die hij de Lottorenner voorlegt, Van den Broeck zou die ‘voor 98 procent’ opvolgen.

Van den Broeck: “Er zijn geheimen: gewoon maximaal leven, maximaal trainen. Ik moet inderdaad tegen mezelf beschermd worden, maar ik heb nu mensen die dat doen. Ik leef op de limiet, daar ben ik me van bewust. Maar er is geen andere keuze. In de Giro van 2007 ben ik gaan beseffen dat ik zo moest leven. Ik begon toen aan mijn allereerste grote ronde in de veronderstelling dat ik een goeie klimmer was. Op de eerste col moest ik met de groep van Erik Zabel naar boven. Daar heb ik gezegd: de volgende keer maak ik mij niet belachelijk in een ronde. Ik wil geen meeloper zijn in het peloton. Daarom doe ik er nu alles voor. Op mijn 27ste wilde ik weten wat ik waard was, dat kan alleen als ik er alles voor zou doen. Mijn mentaliteit is nu 200 procent anders dan toen.

“Het is een extreme levensstijl, moeilijk voor iedereen in de omgeving. Sinds Luik-Bastenaken-Luik ben ik vier dagen thuis geweest. Privé is dat heel erg moeilijk, ik was niet altijd aangenaam gezelschap voor mijn familie en vriendin, dat weet ik. Ik kies daarvoor, wie niet in mijn leven past, valt af. Zo gaat het ook met de media. Vergeet niet: de Tour is drie weken stress, drie weken iedereen rond je nek. Bovenaan op een col bestaan er voor een renner alleen maar vervelende vragen en daarom geef ik ook vervelende antwoorden. Je mag je ook niet te open opstellen. Lance Armstrong doet dat ook niet. In en uit de bus is dat een andere mens, net zoals ik. Ik was verrast door de impact van de media, maar ik vind niet dat ik overdreven heb. Ken jij één renner die niet pissig is aan de meet? In Parijs viel het allemaal van me af: ik ben voldaan. Voor dit jaar toch. ”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234