Donderdag 24/09/2020

Wielrennen

"Ik ben nooit goed in de Omloop"

Alexander Kristoff mocht dit seizoen al meermaals van de zege proeven.Beeld TDW

Alexander Kristoff (28) was vorig seizoen de grote man in Vlaanderen. In de eerste tien dagen van april won hij alles: alle ritten en de eindstand van de Driedaagse De Panne, de Ronde en de Scheldeprijs. Dit weekend trapt hij zijn nieuwe campagne in gang. "Ik ben nog niet in topvorm."

Oei, dat klinkt niet goed.
Alexander Kristoff : "Neen, voor mij is dat normaal. Ik ben nooit goed in de Omloop en Kuurne. Ik weet ook niet hoe dat precies komt. De Omloop is een lightversie van de Ronde van Vlaanderen en die koers ligt me wel heel goed. In Kuurne was ik vorig jaar tweede, maar ook toen voelde ik me niet super."

In Qatar en Oman heb je vijf ritten gewonnen. Dan ben je toch gewoon heel goed?
"Mijn conditie is zeker niet slecht, maar ik ben nog niet op mijn best. Ik heb wel een goede winter gehad en mijn sprints lopen echt goed. Normaal klop ik Cavendish niet zo vlot als deze maand in Qatar. Maar ik blijf erbij: jullie openingsweekend is niet mijn ding."

In Vlaanderen zijn we dol op die eerste koersen, maar we weten dat veel buitenlanders dat niet begrijpen. Hoe kijk je daar naar?
(glimlacht) "Toch een beetje anders. Mijn buren kennen de Omloop niet. Mijn ouders wel, maar dat is enkel door mij. Zelf ben ik me maar gaan interesseren voor de Omloop toen Thor Hushovd won (in 2009, red.), voordien had ik er nooit veel aandacht aan besteed."

Daarmee is het wel duidelijk: jouw doelen komen dus later?
(knikt) "Ik hoop dit jaar weer een monument te winnen. Het liefst Parijs-Roubaix, omdat dat nog niet gelukt is. Maar Milaan-Sanremo of de Ronde van Vlaanderen zijn ook goed, die koersen liggen me trouwens veel beter."

We lieten ons vertellen dat jij niet zo van kasseien houdt.
"Toch niet van vlakke kasseien, zoals in Roubaix. Het lukt me niet om daar supersnel over te rijden, zoals de echte specialisten. Hellingen in kassei, zoals de Paterberg, heb ik dan weer wel heel graag. Dat heb ik echt in de benen. (droomt even weg) Ik kwam al vroeg in Vlaanderen koersen, toen ik zestien was. In het begin haatte ik jullie kermiskoersen. Dat draaien en keren rond de kerktoren: ik vond er niets aan."

Heb je dan gelogen toen je vorig jaar zei dat de Ronde je droomkoers was?
"Neen, dat is echt. Ik heb de Ronde van Vlaanderen altijd al de mooiste koers gevonden. Voor mij is het verschil tussen de Ronde en jullie kermiskoersen of tussen de Ronde en Roubaix heel groot."

Wie worden dit voorjaar je belangrijkste concurrenten?
"Ik heb nog niet veel collega's live bezig gezien. Greg Van Avermaet wel, die ziet er goed uit. Alleen, hij moet van me af zien te raken als hij wil winnen." (grijnst)

Wij hebben het gevoel dat jij er wel eens alleen zou kunnen voorstaan in de klassiekers. Na het uitvallen van Degenkolb is het Katjoesja tegen de rest.
"Daar ben ik ook een beetje bang voor. Giant-Alpecin en wij hadden dezelfde belangen. Voor Degenkolb en mij mag het altijd tot een sprint komen. We konden met twee ploegen werken voor hetzelfde doel. Nu blijven wij alleen over: dat maakt het er niet makkelijker op."

Onmogelijk zelfs?
"Wij kunnen niet alle aanvallen pareren... Maar de rest moet ook van elkaar af: zij moeten ook elkaar aanvallen. Daar ligt mijn kans."

Hoe sterk is je ploeg?
"Heel sterk. Daar maak ik me geen zorgen over. Iemand afzetten in de sprint of aan de voet van een helling: dat is bijna hetzelfde."

Luca Paolini is er niet meer bij na zijn positieve cocaïnetest: daarmee ben jij toch je luitenant kwijt?
"Paolini was mijn belangrijkste man in de koers, ja. Hij had zo veel ervaring, ik heb zo veel van hem geleerd. Wij vallen zonder vader. Luca was altijd de laatste die bij me bleef in de finale. Ik ga hem missen, maar wat kan ik zeggen? Wat hij gedaan heeft, is niet goed. Ik hoop dat hij zijn leven weer op de rails krijgt."

Ook Edoeard Vorganov werd betrapt op doping. Zit Katjoesja met een probleem?
"Het team is niet fout. Die renners zijn fout. Stel dat een collega van jou drinkt op het werk: moet jij dan gestraft worden? Voor mij zijn het individuele gevallen maar het werpt wel een schaduw over de hele ploeg. Ik ben een van de leiders bij Katjoesja: ik praat het niet goed, want dit is slecht voor ons imago, maar ik kan me moeilijk verdedigen. We lijden er allemaal onder."

Meer buitenlandse favorieten

Met Kristoff krijgen de Belgen zware concurrentie in 'hun' openingsweekend, maar er zijn nog meer buitenlandse kanshebbers.

Arnaud Démare (FDJ)
Zijn Omloop-verleden: twee keer tiende, in 2014 en 2015. Is pijlsnel en kan meer dan alleen maar spurten. Heeft zo'n semiklassieke zege dus wel in de benen. Won vorig jaar slechts twee keer. Een seizoentotaal dat hij nu in twee competitiedagen tijd al evenaarde met een dubbele ritzege in La Méditerranéenne.

Tony Martin (Etixx-QuickStep)
Reed nog nooit de 'Klassiekers van het Noorden', maar wil er zich in zijn negende profjaar eindelijk aan wagen. De Omloop wordt zijn eerste (kleine) confrontatie met de Vlaamse wegen en kasseien. Het laat zich raden dat 'Der Panzerwagen' ook dáár perfect tegen bestand zal zijn. Hardrijder, bijzonder veelzijdig. En bovendien omringd door sterke, ervaren ploegmaats.

Peter Sagan (Tinkoff)
Hoe goed is hij al, de wereldkampioen? Dat is de grote vraag. Reed zijn laatste wedstrijd op 24 januari, de slotrit in de Ronde van San Luis. Kwam in Argentinië niet verder dan een tweede en drie vierde plaatsen. In de Omloop en Kuurne knoopt hij opnieuw aan met de competitie.

Niki Terpstra (Etixx-QuickStep)
Als de logica van zijn resultatenreeks in de Omloop - negende in 2009, zesde in 2011, vijfde in 2014, tweede in 2015 - wordt gerespecteerd, zou het nu prijs moeten zijn. Reed, in tegenstelling tot de voorbije twee jaar, anoniem rond in de eerste weken van het seizoen. Maar werkte in alle stilte wel hard in dienst van de ploeg. Dat brengt de Nederlander in een uitstekende conditie aan de start van de Vlaamse opener.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234