Zaterdag 25/09/2021

'Ik ben niet minder dan Alderweireld'

'Ik heb de oplossing.' De laatste tweet van Thomas Meunier (23) is op zijn Meuniers: grappig, schalks en vol zelfvertrouwen. De manier waarop hij bij Marc Wilmots solliciteert naar een basisplaats bij België toont aan hoe oeverloos ambitieus de rechtsachter van Club Brugge is bij zijn comeback.

Eigenlijk had dit interview moeten plaatsvinden in Duitsland, in de perszaal van Wolfsburg of Borussia Dortmund. Alleen was er begin juni die verdomde knieblessure op training bij de Rode Duivels, waardoor Thomas Meunier zijn transfer in het water zag vallen. Maar uitstel is geen afstel. "Zonder die blessure speelde ik niet meer bij Club. Een transfer naar het buitenland blijft noodzakelijk als ik progressie wil blijven maken", stelt de Luxemburger. "Zeker als ik kans wil maken om volwaardig international te worden en zelfs een basisplaats te veroveren bij de Rode Duivels."

Kan die transfer er deze winter al komen?

Meunier: "Dat denk ik niet. Ik ben nooit fan geweest van een tussentijdse transfer, omdat het meestal clubs betreft die of een vervanger zoeken voor een geblesseerde speler of die sportief in de problemen zitten."

Niet jaloers op Ryan of Oulare?

"Absoluut niet. Je mag me ook niet vergelijken met Ryan. Hij is op zijn positie buiten categorie. Iedereen maakte zijn carrière trouwens op een andere manier. De één trekt naar het buitenland op vroege leeftijd, de ander pas als hij 25 is, zoals Odjidja. Ik heb nog tijd. En je hebt ook wat geluk nodig. Mijn zware blessures vielen telkens rond de transferperiode."

Geen vrees dat het je weer zal overkomen?

"Ik zie het niet gebeuren, een breuk uitgezonderd natuurlijk. En dan ben ik volgende zomer wel weg."

Cools hoopt met je mee. Hij concurreert met jou voor de positie van rechtsachter. Wat vind je van hem?

"Ik kende Dion niet toen Club hem haalde, maar ik ben aangenaam verrast. Hij loopt hier rond alsof hij al jaren bij Brugge speelt. Eigenlijk heeft hij hetzelfde parcours afgelegd als ik: beiden van een niet-eersteklasser gekomen en meteen onze kans gekregen en gegrepen."

Hoe beoordeel je de andere transfers?

"Heel goed, ondanks het mindere seizoenbegin. Je voelt op training dat het ritme en de automatismen beginnen te komen. Tussen Vázquez en Vanaken bijvoorbeeld. En Banana bekoort me ook wel; fysiek misschien niet de sterkste, wel technisch en kopbalsterk. En nu Diaby opnieuw vlot scoort, zie ik het wel goed komen. Ik vind het trouwens heel belangrijk dat elke positie minstens dubbel bezet is. Dat verhoogt de concurrentie en het niveau duidelijk."

Ben jij weer volledig fit na die blessure?

"Honderd procent. Niet voor negentig minuten, maar een uur mag geen probleem zijn."

Direct nadat Manchester United geloot werd verklaarde coach Preud'homme dat het genezingsproces opeens sneller verliep.

(lacht) "Gedoz en ikzelf zeiden direct dat we wedstrijdfit zouden zijn, terwijl het eigenlijk niet kon. Ik wist bij de loting trouwens niet of ik nu gelukkig of triest moest zijn. Gelukkig omdat het United was, triest omdat ik die matchen zou missen."

Toch zat je in de return tegen Manchester al op de bank.

"Ik denk zelfs dat ik nog had mogen invallen als het resultaat niet zo was tegengevallen. Maar ik was toch al gelukkig dat ik erbij was. Zeker omdat ik een grote fan ben van United. En de fans scandeerden mijn naam. Op verplaatsing zijn het vaak de diehardsupporters die meereizen en de Brugse fans waren geweldig in Manchester."

Straks kan je Fellaini vervoegen bij de Rode Duivels. Heb je gekeken naar Cyprus-België?

"Een beetje. Ik verveelde me wel. Laat ons zeggen dat het beter kon. Het is in zo'n matchen dat de spelers de zaken in handen moeten nemen. Het was middelmatig, maar we hebben toch de drie punten gepakt waardoor we zo goed als geplaatst zijn. Dat is het belangrijkste."

Een onderdeel van de kritiek was dat de Duivels opkomende backs misten, geen centrale verdedigers zoals Vertonghen en Alderweireld die zich elke keer moeten aanpassen.

"Dat is effectief een manco."

Ben jij de oplossing, zoals je op Twitter postte?

"Ik heb niet gezegd wie de oplossing was, hé. Neen, ik ben klaar om de Rode Duivels te helpen. Dat weet de bondscoach. En ik voel me helemaal niet minder dan internationals die bijvoorbeeld in Engeland spelen. Ik vind zelfs dat ik goed met hen kan samenspelen. Zonder die blessure had ik ook speelminuten gekregen in de oefenmatch tegen Frankrijk of daarna tegen Wales."

Hoezeer spookt het Europees kampioenschap door je hoofd?

"Als ik op niveau ben, maak ik me geen zorgen. De slechte play-offs met Club Brugge twee seizoenen geleden hebben me toen het WK gekost. Het zal zaak zijn om daarin top te zijn deze keer. Sowieso is het afwachten. Wie weet tovert Anderlecht nog een goede rechtsachter uit de jeugd tevoorschijn. (glimlacht) Of maakt Vanden Borre een terugkeer. Je weet nooit welke verrassing er nog komt."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234