Donderdag 24/09/2020

‘Ik ben niet dé te kloppen man’

Organisator Leo van Vliet droomt van Robert Gesink (24) op de erelijst van zijn Gold Race. Dat de Condor van Varsseveld een supertalent is, staat buiten kijf. Maar heeft hij al voldoende in huis om zondag bijvoorbeeld Philippe Gilbert te verslaan? ‘Luik ligt hem beter’, zegt ploegleider Adri van Houwelingen. ‘Maar hij zit wel met de Gold Race in zijn hoofd’, weet trainer Louis Delahaye.

Tien jaar is het geleden dat een Nederlander nog eens de Gold Race won. Erik Dekker versloeg in 2001 niemand minder dan Lance Armstrong in de spurt. De toen nog vlakke finish lag in Maastricht en niet op de Cauberg. Gelukkig maar voor Gesink of hij zou nooit kans maken op een plaatsje op de erelijst van dé Nederlandse klassieker. “Roberts sprint is niet meteen zijn sterkste wapen”, erkent ploegleider Van Houwelingen. “Maar zelfs met deze aankomst zal hij met voorsprong aan de Cauberg moeten beginnen. Hij mist nu eenmaal de explosiviteit die specialisten als Gilbert wel hebben.”

Om dat euvel te verhelpen, trok Gesink woensdag tijdens zijn parcoursverkenning alvast vol door op elke Limburgse heuvel die op zijn weg lag. “Ik ben sowieso een renner die beter tot zijn recht komt in het hooggebergte dan op deze korte, steile klimmetjes”, zei hij na afloop. “Maar twee jaar geleden werd ik hier nog derde achter Kroon en Ivanov. De Gold Race ligt me wel, maar ik ben zondag niet dé te kloppen man.”

Maar als het even kan... Gisteren trainde Gesink achter de wagen van ploegleider Frans Maassen op snelheid. “Vorige week in Baskenland was Robert nog niet klaar maar nu staan de puntjes op de i voor de Ardense klassiekers”, zegt diens collega Van Houwelingen. “Ook al zijn ze maar een tussendoor op weg naar de Tour de France. Alles is ondergeschikt aan die drie weken in juli. Ook de Gold Race ja. Hij heeft zeker niet de verbetenheid zoals Gilbert of andere jongens, die van deze wedstrijden hun hoofddoel maken.”

Louis Delahaye, sinds 2006 de persoonlijke coach van Gesink, is daar niet zo zeker van. “Natuurlijk staat de Tour boven alles, maar tegelijkertijd heeft hij er via de Ronde van Baskenland naar gestreefd om de volgende week top te zijn. Het één sluit het ander niet uit en zondag start hij wel degelijk om te winnen.”

Gemaakt voor rondes

Maar dat de jonge Nederlander meer ronde- dan eendagsrenner is, is voor iedereen duidelijk. “Vooral de langere rittenwedstrijden”, zegt Van Houwelingen. “Eind volgende maand wordt hij pas 25, maar intussen startte hij tweemaal in de Vuelta en even vaak in de Tour. Hij eindigde driemaal in de top tien en moest eenmaal opgeven na een val.”

Gesink is gemaakt voor de grote rondes, zegt Delahaye. “Ik ben er altijd van overtuigd geweest dat hij goed is tegen de klok. Dit jaar heeft hij dat bevestigd. Dat hij goed bergop kan, weten we al langer, maar zijn grootste troef is zijn enorm herstelvermogen. Bovendien is hij in staat om op training zo diep te gaan dat hij zelfs geen wedstrijden nodig heeft om in topvorm te geraken. Dat is redelijk uniek. Er staat bovendien een ‘goede kop’ op zijn lijf. Hij kan perfect analyseren wat hij nodig heeft om top te zijn.”

Om er vervolgens ook alles aan te doen om die top te bereiken, zegt Van Houwelingen. “Hij vergt het uiterste van zichzelf en zijn omgeving, als persoon en als renner. Hij is werkelijk met alles op elk gebied - verzorging, kledij, materiaal, voeding, zelfs de ‘bijzaken’ - minutieus bezig.”

Totale opoffering om op een dag in de voetsporen van Joop Zoetemelk te treden, in 1980 de laatste Nederlandse gele trui. Noch Van Houwelingen, noch Delahaye sluiten de mogelijkheid uit. Meer dan Jurgen Van den Broeck in België ooit zal zijn, is Gesink ‘Neerlands Hoop’ in bange dagen. Nu nog de druk en de stress kanaliseren. “Daar heeft hij geen probleem mee”, zegt Van Houwelingen. “Alle ogen zijn al jaren op hem gericht. Met alle respect voor Van den Broeck, maar als renner staat Robert al een heel stuk verder. Bovendien is hij succesvol terwijl de stress die Jurgen parten speelt te wijten is aan het uitblijven van die eerste overwinning.”

Gesink is mentaal niet of nauwelijks te kraken. Delahaye heeft in de periode dat hij Gesink begeleidt alvast nog geen enkel signaal gekregen. Integendeel. “In 2009 trok hij met veel verwachtingen naar zijn eerste Tour. Maar in de vijfde rit moest hij opgeven nadat hij bij een val zijn pols gebroken had. Elke andere renner zou het even moeilijk hebben, maar Robert had de volgende dag met de Vuelta al een nieuw doel gesteld. Een week later zaten we samen in Sankt-Moritz op grote hoogte en hervatte hij, zijn pols nog in het gips, zijn training. Als je dat kunt, ben je mentaal zeer weerbaar.”

Geduldig zijn

Maar laten we wel wezen, hoe goed Gesink ondanks zijn prille leeftijd al is, hij heeft nog een hele weg af te leggen. Het natuurlijke, het logische groeiproces voor iemand van 24 volgens Van Houwelingen. “Het ontbreekt hem momenteel nog aan pure kracht”, zegt Delahaye. “We spenderen best wat tijd in het krachthonk, maar eigenlijk kan hij enkel sterker worden door geduldig te zijn. Hoe meer grote rondes hij rijdt, hoe meer hij groeit en hoe sterker hij wordt. Daarnaast moet hij nog iets efficiënter leren rijden, spaarzamer omspringen met zijn energie zodat hij nog iets beter zal klimmen en tijdrijden.”

Om dan op een dag... “Als alles in de plooi valt, moet hij in staat zijn om de Tour te winnen”, besluit Van Houwelingen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234