Woensdag 16/10/2019

'Ik ben net iets gekker dan de rest'

Hij was de eerste en is voorlopig ook de enige koorddanser die op kabels van skiliften loopt. Reden genoeg voor televisiemaker Dimitri Van Zeebroeck om naar Zwitserland te trekken om daar het doen en laten van Freddy Nock op beeld vast te leggen. Het resultaat is vanavond te zien op Canvas in de reeks Elements.

Op zijn elfde begon Freddy Nock (47) voor het eerst over skilift-kabels te dromen. "Ik trok toen geregeld met mijn ouders de bergen in. Tijdens een van die uitstapjes vertelde ik mijn moeder dat ik ooit over zo'n kabel zou lopen. Ze verklaarde me gek en zei dat ik die droom maar beter voorgoed kon opbergen."

Nocks moeder had beter moeten weten. Kleine Freddy had toen immers al behoorlijk wat ervaring met het werken op grote hoogte. "Ik kom uit een familie van circusartiesten. Op mijn vierde stond ik voor het eerst op het koord. Net als mijn vader en zijn vader voor hem. Aanvankelijk was het een spelletje maar mijn vader had al snel door dat ik talent had voor koorddansen. Op mijn tiende liep ik samen met mijn broer op de zogenaamde high wire, een meter of vijf boven de grond."

Maar de echte liefde voor het koord kwam pas later. "Toen mijn ouders uit elkaar gingen heb ik het een tijd heel erg zwaar gehad. Het koorddansen heeft me daar doorheen geholpen. Op het koord kon ik mijn zorgen vergeten." De jaren die daarop volgden was Nock in een heleboel verschillende circusacts te zien. "Dierenacts, acrobatie, motorstunts. Ik heb van alles gedaan. Maar koorddansen bleef toch mijn grote liefde."

Alles proberen

In het circusmilieu was Nock toen al een beroemdheid. Wereldwijde faam kwam er een paar jaar later toen hij in 1998 voor het eerst de kabel van een skilift afwandelde. Sindsdien is het alleen maar gekker geworden. De hoogste, de steilste, de langste. Elke skilift die ook maar iets speciaals te bieden had kreeg de voorbije jaren Nock op bezoek.

Maar niet alleen skiliften oefenen een onweerstaanbare aantrekkingskracht op hem uit. In de documentaire van Van Zeebroeck zie je Nock ook zonder enige vorm van beveiliging op een boordsteen aan de rand van een ravijn balanceren. "Dat is nu eenmaal wat ik doe. (lacht) Overal waar ik kom, zie ik uitdagingen. Of het nu een boordsteen aan de rand van een ravijn of een stevige dakgoot is. Ik wil overal lopen. Alles proberen. Ook al heb ik op dat moment mijn gladde kostuumschoenen aan."

Vragen om ongelukken lijkt het, maar Nock bleef voorlopig van zware valpartijen gespaard. "Ik ben maar één keer echt gevallen", vertelt hij. "In een circustent van een meter of vier hoog. Het kon mijn dood geweest zijn maar ik ben er met een gebroken pols van afgekomen. Die val is heel belangrijk voor me geweest. Ik was er toen eenentwintig en een stuk jonger en gekker dan nu. Wanneer er een knap meisje in de zaal zat durfde ik al eens een extraatje te doen. (lacht) Die val was een teken. Iemand wou me blijkbaar laten weten dat ik mijn leven moest veranderen. Ik ben meer gaan trainen, heb mijn techniek bijgestuurd en ben mentaal sterker geworden. Zelfs al zit de koningin van Engeland in het publiek. Dan nog zal ik niet gek gaan doen."

Beschermende engelen

Gewoon doen is in het geval van Nock al gek genoeg. Niet toevallig is hij de enige die zich aan het wandelen op skiliftkabels waagt. "De meesten van mijn collega's gaan alleen het koord op wanneer alle omstandigheden perfect zitten. Op een skiliftkabel heb je die luxe niet. Er is altijd wind, het kan er ijskoud zijn en als het warm is dan wordt de kabel vettig en glad. Waarom ik het dan toch doe? Ik zal iets gekker zijn dan de rest zeker?"

Maar Nock heeft ook een geheim wapen. In de aflevering van vanavond vertelt hij over de 'engelen' die hem bijstaan tijdens zijn exploten. "Zonder hen zou ik dit nooit kunnen doen. Ik noem ze engelen maar het is een fenomeen dat iedereen al wel eens heeft meegemaakt. Je dommelt even in achter het stuur maar schiet, om een onverklaarbare reden, net voor je van de weg zal gaan wakker. Op de kabel maak ik dat soort dingen vaker mee. Na een wandeling vraag ik me geregeld af: 'Hoe heb ik dit in godsnaam tot een goed einde gebracht?' Ik heb echt het gevoel dat er iets of iemand over me waakt. Heel geruststellend."

Nadenken over de dood of het risico dat zijn stunts met zich meebrengen doet Nock dan ook niet. "Schrik ken ik niet. Het is trouwens heel simpel, de dag dat je angst voelt om het touw op te gaan moet je ermee ophouden. Wanneer die dag komt kan niemand voorspellen. Natuurlijk hoop ik dat het nog heel lang zal duren, heimelijk droom ik ervan om op mijn tachtigste verjaardag nog een stunt uit te halen. Iets wat niemand me ooit heeft voorgedaan. Maar wanneer ik morgen plots angst voel en het koorddansen moet laten, dan heb ik daar ook vrede mee."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234