Vrijdag 16/04/2021

'Ik ben klaar voor winst in een klassieker'

Jürgen Roelandts moet André Greipel aan ritwinst helpen in de Tour Down Under. Net zoals hij twaalf maanden geleden van plan was. Tot die smak: nekwervel gebroken. Intussen zijn alle wonden geheeld en heeft Roelandts naar eigen zeggen zijn zachte vacht afgegooid.

Drie weken is Jürgen Roelandts al in Australië. Hij is er graag, zegt hij, en daar zal die zware val van 17 januari 2012 niets aan veranderen. Vorige week keek een Australische tv-zender terug op de Tour Down Under van vorig jaar. De crash van Roelandts zat verwerkt in de samenvatting. Jürgen Roelandts: "Ik slipte met mijn achterwiel, waarna mijn voorwiel weggleed in het grind en ik met mijn hoofd vooruit in een stofwolk verdween. Ik stond er nog niet bij stil dat het een jaar geleden is. Je moet zulke dingen relativeren. Dat ik hier ben gevallen, speelt geen rol. Thuis de trap afdalen is even gevaarlijk."

Toch heb je veel geluk gehad. Eerst de val, later die trombose.

Jürgen Roelandts: "De dag nadat ik die trombose heb gekregen, zou ik naar Portugal vertrekken. Nog een geluk dat ik ze kreeg voor ik het vliegtuig op moest. Het is tweemaal nipt geweest. Die breuk had slecht kunnen aflopen, maar al snel bleek dat de wervel 'mooi' gebroken was. Ik heb er nauwelijks last van gehad. Die trombose was een ander verhaal. Ook al besefte ik aanvankelijk de ernst niet. Tot ik op een dag een bloedneus kreeg. Ik nam bloedverdunners waardoor die neus maar bleef bloeden. Niet normaal. Na een uur zat ik er nog steeds. Panikeren is een groot woord, maar echt op mijn gemak voelde ik me niet. "

Hoe kijk je nu terug op wat er is gebeurd?

"Het heeft me veranderd. Ik neem sneller beslissingen. Ik ben veel directer, tegen iedereen. Op de fiets maar ook in het gewone leven. Ik twijfelde vroeger veel meer. Zo heb ik bijvoorbeeld een huis gekocht. Ik was er al enkele jaren over aan het nadenken en nu heb ik van de ene op de andere dag gezegd: gewoon doen."

Ook op de fiets kom je meer voor jezelf op, zeg je.

"Ploegmaats vertelden me dat ik vorig jaar als leider in de Franco Belge in tegenstelling tot vroeger veel meer bevelen gaf. Iedereen wist exact wat hij moest doen. Ik was veel zelfverzekerder. Het zijn die kleine dingen die het verschil kunnen maken."

Het wordt stilaan tijd om je imago van teddybeer van je af te gooien.

"Klopt. In dat opzicht is het goed dat ik eens op mijn hoofd ben gevallen."

Marc Sergeant zei tijdens de laatste teamstage dat winst dit voorjaar een must is. 'Iemand als Jürgen Roelandts moet daar klaar voor zijn', klonk het.

"Hij mag dat inderdaad zeggen. Er mag vanuit de ploeg best wel een beetje druk worden gezet. Ook al heb ik die niet nodig. Ik kan mezelf voldoende motiveren om in de voorjaarsklassiekers te presteren. En ik voel dat ik er klaar voor ben. Ik heb een goede winter gehad. Ik heb uitstekend kunnen trainen. Als de Tour Down Under naar wens verloopt, zal ik een goed voorjaar rijden."

Een wedstrijd als de Omloop moet jij kunnen winnen.

"Het openingsweekend is mijn eerste grote doel. Ik heb al enkele keren de finale gereden van de Omloop, maar kwam telkens iets tekort om voor de overwinning te kunnen meespelen. Intussen is het wel van Roubaix 2011 geleden dat ik nog een kassei heb gezien, maar gelukkig verleer je niet hoe je erover moet. De voorjaarsklassiekers zijn mijn wedstrijden, maar ik heb ze nog niet te vaak kunnen rijden. In vijf seizoenen heb ik ze tweemaal gemist door blessures (ook in 2009, na een val in Dwars door Vlaanderen, KBO)."

Ook het najaar ging vorig jaar deels de mist in door een val. En dat terwijl je als een van de topfavorieten naar Parijs-Tours zou gaan.

"Zo zag ik het toen ook. Na die val in Australië had ik nooit verwacht nog zo'n niveau te halen. Maar plots lukte alles. Ik was goed op de Olympische Spelen. Het WK was super. De Franco Belge ook (Roelandts won de eerste rit en het eindklassement, KBO). In Binche zou ik er ook dichtbij zijn geweest en Parijs-Tours is een wedstrijd die me ligt. Maar daar moet ik nu niet aan terugdenken.

"Ik denk dat ik vorig jaar zeer goed ben begeleid door Paul Van Den Bosch. Door die trombose heb ik anders moeten trainen. Ik heb veel op de rollen gefietst en aan pure kwaliteitstraining gedaan. Ik heb heel veel bijgeleerd. Zo wist ik bijvoorbeeld niet dat minder trainen meer effect kon hebben. Een tweede voordeel van op mijn hoofd te vallen."

Waar heb je uiteindelijk het meest van wakker gelegen? Die val vorig jaar of de gemiste kans in Londen?

"Londen. Toen was ik echt zwaar ontgoocheld na de wedstrijd. De hele dag mee in de ontsnapping en geen meter moeten meerijden. Ik was een van de snelsten van de groep. Ik verknoei het op het einde deels zelf, maar als Philippe Gilbert een beetje had geholpen, had er een medaille ingezeten."

Zou de 'nieuwe' Roelandts wel op zijn strepen hebben gestaan?

"Zelfs een maand later zou het anders zijn gelopen. Door die goede vorm toen was ik enorm zelfverzekerd."

Tot slot, wat mogen we deze week verwachten?

"Met André moeten we sowieso voor de eerste rit gaan. Als dat lukt, is de rest bonus. Het klassement? Die hellingen hier zijn niet van de poes. Bij de start van het seizoen weet je nooit hoe sterk de concurrentie is, maar ik denk dat het voor mij op de limiet zal zijn."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234