Dinsdag 27/07/2021

‘Ik ben klaar voor het BK’

‘Eigenlijk moest Philippe zaterdag al leider geweest zijn’, was Silence-Lottoploegleider Dirk De Wolf kritisch voor zijn poulain. ‘Maar hij genoot zo van zijn zege dat hij in het achterhoofd helemaal geen rekening hield met het klassement.’

Na de beklijvende koninginnenrit in Gilberts achtertuin reed hij op de slotklim zijn zeventien medevluchters stuk voor stuk uit het wiel. Na afloop heerste wat verwarring, maar uiteindelijk werd de Nederlander Niki Terpstra tot leider gekroond met een voorsprong van welgeteld 45 honderdsten van een seconde op onze Monegask. “Morgen kan ik dat nog rechtzetten via de bonificaties”, toonde Gilbert zich strijdvaardig.En zo geschiedde. Leif Hoste en co hielden in de slotetappe van Beek naar Helmond de wedstrijd onder controle en piloteerden Gilbert perfect naar de twee tussensprints. Daarin werd hij telkens derde na Bozic en Boonen en sprokkelde zo twee seconden bonificatie. Mits etappewinst kon Borut Bozic hem immers nog de eindzege afhandig maken. “Daarom viseerde ik in de laatste honderden meters de Sloveen. Pas toen ik hem de laatste bocht als tiende zag indraaien, wist ik de eindzege veilig. Of ik me nu ga omscholen tot ronderenner? Haha, ja, voor een ronde van vijf dagen.” Deze eindzege is niet alleen een opsteker voor Gilbert, maar ook voor het hele team. “Persoonlijk vond ik mijn zege op La Gileppe, voor eigen publiek, mooier. Maar voor de ploegmakkers is de eindzege even belangrijk. Un grand merci voor het geleverde werk.”

BK-koorts

Die ploegmakkers zullen ook volgende zondag in Aywaille weten wat hen te doen staat. Want met zijn prestatie in deze Ster Elektrotoer bombardeert Gilbert zich nog meer tot dé topfavoriet voor het BK, nota bene een wedstrijd georganiseerd door zijn eigen supportersclub. De druk die de Giroritwinnaar op de schouders krijgt is dan ook enorm. “Daar ga ik zonder problemen mee om”, blijft hij er stoïcijns kalm bij. “Als ik naar een wedstrijd toe leef, dan sta ik er meestal wel. Maar dat betekent niet dat ik zomaar eventjes snel die driekleur ga pakken. Zo makkelijk is het allemaal niet.”Gilbert heeft trouwens geen inspraak in de parcourskeuze. “Daar bemoei ik me niet mee. Als het van mij afhing was het een stuk zwaarder geweest. En lag de aankomst bovenop een klim, wat nu absoluut niet het geval is. Na de helling krijgen we telkens een lange afdaling. Die zal er oorzaak van zijn dat veel gelosten opnieuw komen aansluiten.” Wie zijn voornaamste concurrenten zijn? “Ik heb de voorbije weken niet iedereen bezig gezien. Maar Nick Nuyens en Serge Pauwels lijken me niet te onderschatten. Dat ze geen ploegmakkers hebben? Dat kan even goed een voordeel zijn. Verder hou ik rekening met Boonen en Devolder. Plus een paar jongens uit de tweede rij.”

Monaco

Gisterenavond reisde Gilbert nog naar Monaco, waar hij de laatste hand legt aan zijn BK-voorbereiding. “Woensdag haspel ik nog een lange training af. De andere dagen gebruik ik om te recupereren van deze stresserende Ster Elektrotoer. In Nederland koersen kost twintig procent meer krachten. Vooral mentaal. Smalle wegen, geparkeerde auto’s, vluchtheuvels. En met een pak jongens in het peloton voor wie deze wedstrijd hun WK is.” Na het BK last Gilbert een rustpauze in. “Hoe lang? Dat ligt nog niet vast. Het enige wat ik al weet is dat ik in het najaar piek naar het WK en Parijs-Tours.” Maar eerst Aywaille. Op zoek naar de eerste Belgische titel in zijn carrière. “Straf, hé. Dat is nog maar eens het bewijs dat een kampioenschap geen gewone koers is. Het is nochtans zo’n mooie trui. Maar een klassieker is veel simpeler. Daarin is alles gepland. Op een BK kan de beslissing zowel na twintig kilometer vallen als in de allerlaatste. C’est super compliqué.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234