Dinsdag 31/03/2020

'Ik ben kinderlijk teleurgesteld'

Elf jaar na datum is Club Brugge terug op het kampioenenbal. Partner op de openingsdans op 14 september in Olympia wordt de Engelse kampioen Leicester. Porto en Kopenhagen volgen. Geen spectaculaire tegenstanders, wel leuke verplaatsingen. En de deur op Europees overwinteren blijft open.

Wie naar het casino trekt, komt ofwel tevreden buiten of is tot op zijn onderbroek gestript. "Ik kreeg het benauwd toen ik een groep met CSKA Moskou en Leverkusen zag opdoemen", verwoordde Club-manager Vincent Mannaert.

Het lot viel alles bij elkaar nog mee. Omstreeks 20 uur verliet Club Brugge het casino van Monte Carlo weliswaar niet aan de hand van een sexy dame - een poule met FC Barcelona en Manchester City ging net aan hun neus voorbij -, maar met Leicester City en FC Porto treft Club twee aantrekkelijke subtoppers, en met FC Kopenhagen als het 'zwakke broertje' is Europese overwintering mogelijk.

Sfeervol Drakenstadion

De bootjes dobberden, de zon scheen en blitse sportauto's sneden gierend de bochten van Monaco af. Het prinsdom als vanouds, gisteravond in afwachting van het Champions League-bal in het Grimaldi Forum. "Je moet al blij zijn dat je hier bent", grijnsde voorzitter Bart Verhaeghe, toen hij samen met Vincent Mannaert en bestuurslid Jan Boone uit het UEFA-busje was gestapt, dat hen een uurtje voor de show van het hotel naar het Forum had gebracht. Snel de badge oppikken, een onderonsje met de delegatie van PSV, om vervolgens het rumoerige auditorium binnen te stappen. "Van dan af onderga je alles", zei Verhaeghe.

Er was ook spanning op het persbalkon. Dit is een van de weinige momenten in een seizoen waarbij de belangen van journalist en Belgische club hand in hand gaan. Je wilt allebei niet naar Moskou, Ludogorets of Rostov. Mannaert zat al die tijd met het ene been nonchalant over het andere. Verhaeghe trok foto's van de sterrenparade. "Bart werkte voor de website van Club", grapte zijn algemeen directeur nadien.

Eerst werd Club ondergebracht bij Leicester en Porto. Leicester, het is eens iets anders. In de grootste stad in East Midlands gebeurde vorig seizoen een sprookje. Jamie Vardy en Riyad Mahrez zijn er cultfiguren geworden. Een trip naar het King Power Stadium van de Foxes, het hééft iets.

FC Porto, met dat fantastische Estádio do Dragão, thuishaven van Laurent Depoitre en 'San Iker'. Doelman Iker Casillas is de hartsvijand van Michel Preud'homme, zelf een icoon van Benfica.

Leicester en FC Porto zijn niet die droomaffiches, en waarschijnlijk ook net iets te sterk om te rekenen op kwalificatie voor de achtste finale in de Champions League. Maar beide tegenstanders vormen toch meer een uitdaging dan de groep met Barcelona en Manchester City, waarvan je vooraf weet dat je 's avonds riskeert het journaal van CNN te halen wegens een recordnederlaag aan je broek.

Toch was Verhaeghe daar niet helemaal van overtuigd. "Ik ben supporter van Barcelona. Ik had dolgraag tegen hen gespeeld. Toen we die groep misliepen, was en ben ik nog steeds kinderlijk teleurgesteld. En je kunt wel zeggen dat we telkens een pandoering riskeerden, maar dan hadden we tenminste eens in Nou Camp en het Etihad Stadium gestaan."

Veel belangrijker was te weten komen wie gelegenheidslottrekker Roberto Carlos uit het lijstje met 'kneusjes' zou halen - daar zou het vooruitzicht op overwinteren in de Europa League van afhangen.

FC Kopenhagen, dus. Nog zo'n verplaatsing om als supporter je Trotter mee te nemen. Een blik op hun resultaten doet vermoeden dat Kopenhagen evenmin een hapklare brok wordt: grote scores in eigen land (een 4-0 hier, een 0-4 daar), en APOEL Nicosia uitgeschakeld in de Champions League-playoffs.

Boeiend allemaal, en zonder het predikaat 'onmogelijk'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234