Maandag 29/11/2021

'Ik ben hier niet voor Harry Potter, ik kom voor Ann Ceurvels'

Vrijdagnacht 1 uur. Terwijl J.K. Rowling in Edinburgh de fans uit hun lijden verlost, spurten in de American Bookshop in Leuven een kleine tweehonderd dreuzels richting kassa. De uren daarvoor hebben ze geluisterd naar Ann Ceurvels en Camila Blereau, magische modetips uitgewisseld en genipt aan frisdrankjes die het daglicht schuwen. 'Ik lees bijna nooit, behalve ooit twee boeken over Gerard Joling.'

Leuven

Van onze verslaggeefster

Eline Delrue

Een gouden staande klok wijst 21.38 uur aan. "Laten we nu allemaal samen toeleven naar 1 uur", verwelkomt uitbaatster Myriam Michiels haar gasten. Dertig jonge kinderkopjes nestelen zich dicht bij elkaar op het harige tapijt voor de voeten van actrices Ann Ceurvels en Camila Blereau. Blereau geeft in de Vlaamse Potter-films stem aan Tante Petunia: "Rowling schrijft met een naïeve, verregaande maar gestructureerde verbeelding. Kinderen lezen de boeken niet omdat het een hype is, het is een hype doordat ze het lezen." Ook Ceurvels is fan: "Wat ik er leuk aan vind, is de reactie van de gewone mensenwereld op de magie. De personages staan ook stil bij dingen die volwassenen al evident lijken. Vroeger was ik zelf gek van The Famous Five van Enid Blyton en de Olijke Tweeling. Potter vind ik eigenlijk veel leuker, omdat de personages mee evolueren. Ze worden ouder met hun lezers." Beide actrices leuken de aftelrace op door stukjes voor te lezen uit het vijfde Potter-verhaal. De fans luisteren geboeid.

Een van hen is de veertienjarige, in pompoen uitgedoste Ester Maes. In amper twee maanden heeft ze alle boeken in het Engels verslonden: "Van mijn vijfde tot mijn elfde heb ik in Denemarken gewoond. Thuis spraken we Nederlands, maar ik zat er op een Engelse school." Ester kijkt al een tijdje uit naar deel zes: "Het wachten duurt lang. De laatste vier maanden voelde ik een leeg gat." Wat ze speciaal vindt aan Rowlings romans is de relatie tussen de personages onderling. "Maar soms", voegt ze eraan toe, "kun je tijdens het lezen een personage haten. Als Rowling iemand slecht vindt, voel ik juist hetzelfde."

In het mystiek ingerichte Potter-decor loopt er een kleine tovenaarsleerling rond, met het typische ronde brilletje en gewikkeld in een magische cape. De tien jaar oude Thomas Corbeels uit Leuven zal later op de avond de tweede prijs winnen in The Witches and Wizards Fashion Contest 2005. Zijn drie jaar jongere broertje is minder enthousiast. "De jongste vindt verkleedpartijen oersaai", vertelt hun moeder, "maar Thomas is een echte fan. Hij leest de boeken al sinds zijn zesde. Hij heeft zelfs kaftpapier en Lego van Harry Potter. Hij is ook fan van The Lord of the Rings en Star Wars, maar ik merk dat Harry Potter blijft." Aan speelgoed heeft haar kroost soms geen behoefte: "Regelmatig spelen ze samen scènes na uit de boeken, wel drie uur lang."

Ook de feeërieke heksjes Alexandra Perez en Anna Demeyer, allebei tien, tellen, zwaaiend met hun toverstokjes, de uren af. Ze houden van Rowlings toverwereld, ook al herkennen ze zelf nog niet alle gevoelens van de puber-tovenaar. "Maar ik heb wel spinnenangst", aldus Alexandra, die een achtpotig prachtexemplaar in plastic om haar hals draagt. Hoe meer de uren wegtikken, hoe meer bosjes fans er binnenvallen. Ventilators worden bovengehaald, want op de tropisch warme bovenverdieping van de winkel begint het ongeduldige bloed in de aderen te koken. Drankjes als Phoenixblood, Elixir of Life en Mesmerizing Unicorn Blood, geschonken in groene gifbekertjes, houden de hoofden koel. In een rolstoel zit een door de hitte bevangen Werner Ketels (36) in Superman-T-shirt. "Ik ben hier niet voor Harry Potter, ik kom voor Ann Ceurvels", biecht hij met een knipoog op.

Hij is uit Merksem meegereden met Linda Kelders, 29 en de opmerkelijkste figuur van de avond: getooid in de cape uit de derde film, krullend haar samengebonden onder een magische hoed, donkere kringen onder de ogen geschminkt en in roodbruine tovenaarsschoenen. Sinds twee jaar is Linda hevige fan, vooral van Harry Potter-acteur Daniel Radcliff. Ze stuurde hem ooit een gepersonaliseerde handdoek op als verjaardagscadeau. De brief die hij terugschreef, hangt nog steeds in haar Harry Potter-hoek. "Ik lees bijna nooit, behalve ooit twee boeken over Gerard Joling, maar Rowling kan me uit mijn slaap houden. Vannacht zal ik ook niet veel slapen", lacht ze. Wat ze ook wel thuis zou willen, is een Kamer van Komen en Gaan. "Dat is de kamer waarin alles wat je wenst meteen verschijnt. Stel je voor: je wilt een jacuzzi en die staat daar direct, dat is toch ideaal." Misschien dat haar enthousiasme ooit wel afneemt, "maar ik zal Harry Potter altijd in mijn hart blijven dragen en ik blijf zeker fan van Radcliff."

Om 1 uur mogen de dozen open. De dreuzels spurten richting kassa en in een mum van tijd vliegen 175 boeken de winkel uit. De tovenaarsleerlingen wacht wellicht nog een lange nacht met hun nieuw verworven schat onder de lakens.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234