Zaterdag 24/08/2019

'Ik ben geen topfavoriet op BK'

Een derde driekleur, net als Rik Van Steenbergen en Stijn Devolder? Tom Boonen beseft dat de titelstrijd aan de Lacs de l'Eau d'Heure, op 26 juni, geen lachertje wordt. 'Alles zal in de juiste plooi moeten vallen.'

Ademloos, zo rijdt Tom Boonen (35) rond in de Ster ZLM Toer. "Last van mijn longen", klinkt het sinds dinsdag. "De 'klein mannen' waren ziek en ik denk dat ik het ook zitten heb. Een virusje. Valt niets tegen te beginnen, tenzij afwachten en uitzieken. Zodra het tempo wat wordt opgetrokken, is het afzien. De regen doet wel deugd. Het brengt zuurstof in de lucht. Ach, ik maak me niet druk. Het zal wel beteren de komende dagen, zeker?"

Het moet beteren, wil Boonen volgende week zondag op de grens van Namen en Henegouwen een prominente rol spelen op het BK. Zwaar en slopend, schat hij de titelstrijd in. "Ruim 4.000 meter hoogteverschil, dat gaat in de benen kruipen. Uiteraard hangt het af van de manier waarop er wordt gekoerst, maar ik maak me voorlopig geen illusies. Hoezeer ik die derde titel ook zie zitten, ik start niet als topfavoriet."

In Aywaille, zeven jaar geleden, deed het dat ook. Daar troefde Boonen op een lastig parcours Gilbert en de betreurde Goddaert af. "Het kan natuurlijk altijd", knikt hij. "Het is máár een BK, hé. In een spurt met een man of vijftien à twintig maak ik zeker kans. Maar de boel controleren en samenhouden is niet simpel.

"Met die snelle opeenvolging van klimmetjes zal er zeker worden aangevallen door Van Avermaet, Gilbert, Vanmarcke, Bakelants en co.", weet Boonen. "Om van het numeriek sterke Lotto-blok nog maar te zwijgen. Dan wordt het moeilijk voor mij."

Boonen kijkt nu al verder. Ver over die onvoorspelbare Belgische titelstrijd heen. Juli vult hij op met een stage. "Hoe en waar, dat moet ik nog bekijken." Daarna volgt een gevuld programma richting WK in zijn tweede thuisland Qatar, waar hem in de herfst van zijn carrière een ultieme kans wacht op een tweede wereldtitel.

Groenewegen pakt dagzege

"Ik wil zo fris mogelijk aan dat najaar beginnen", klinkt het. "Na de Ronde van Wallonië zijn er nog een aantal mooie wedstrijden waarin ik echt wil scoren: Hamburg, Plouay, Quebec, Montreal, Parijs-Tours. En uiteraard dat WK."

Nog dit: Dylan Groenewegen won gisteren, de etappe in de Ster ZLM Toer, voor Timothy Dupont. Sean De Bie is de nieuwe leider.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden