Woensdag 18/05/2022

‘Ik ben er helemaal klaar voor’

Justine Henin is terug. Ze sloeg de poort van het vrouwentennis open zoals Lucky Luke destijds de deuren van de saloon: met een elegante zwier die alle aandacht trok. In de finale in Brisbane, waar Henin twee matchballen onbenut liet tegen de ongenaakbaar gewaande Kim Clijsters, vuurde ze al een waarschuwingsschot af, hier in Melbourne Park wreven de meisjes zich pas helemaal uit ongeloof de ogen uit, toen Henin in de tweede ronde de al even ongenaakbaar gewaande Jelena Dementieva vakkundig afhield. Vijf rondes lang kregen we de indruk dat de overwinningen 60 procent het werk waren van het hart en 40 procent van het racket. Tot vorige donderdag, tot die arme Jie Zheng gedecimeerd werd tot een hoopje tennisellende. Martina Navratilova bracht een ode, de internationale media gingen aan Henins voeten liggen, zelfs de immer kritische Carlos Rodriguez stak zijn pupil in de lucht. Serena, here I come.

Grap/geen grap

Henin werkte gisteren op het middaguur een laatste keer een doorgedreven training af. Kine Marc Grosjean - hij leverde de afgelopen twee weken een titanenwerk - was helemaal in het zwart getooid, inclusief zwarte zonnebril; hij leek wel Dan Aykroyd uit de Blues Brothers. Justines schaduw, señor Rodriguez, hield intussen het balletje hoog met de sierlijkheid van Mbark Boussoufa, een van Henins favoriete voetballers bij Anderlecht. Er werd gelachen en gedold. “Op het vliegtuig naar Australië maakten Justine en ik de afspraak om in tegenstelling tot in het verleden dit keer meer tijd en ruimte te laten voor ontspanning”, legt Rodriguez uit. “Het was de uitdrukkelijke wens van Justine om uit haar patroon van hotel-training-hotel-wedstrijd te stappen. Als ik een goede grap ken, mag ik hem vertellen. (lacht)”Serena Williams, dat is geen grap, natuurlijk. Ze speelt vandaag haar vijfde finale op de Australian Open. De vorige vier heeft ze allemaal gewonnen... Zij belichaamt het moderne vrouwentennis in al zijn aspecten: the beauty & the beast. Enerzijds het stukje sexappeal op haar traditionele vakantiefoto’s in Miami, anderzijds het vileine uit de achterbuurt van haar roots in Los Angeles. Machtig en tegelijk schofterig in haar killerinstinct. “Haar persoonlijkheid heeft van Serena de kampioene gemaakt die ze is”, reageert Henin. “Ik weet dat ze straks zal proberen om een mentaal overwicht te creëren. Ik ben voorbereid op de kreten en de gebalde vuisten, wees gerust. De tijd dat ik onder de indruk was van Serena is voorbij.”Meer dan ooit wordt in Australië duidelijk wat Justine Henin en Kim Clijsters teweegbrengen in België, en bij uitbreiding in de tenniswereld. De invasie van Belgische fans in Melbourne is indrukwekkend en ongeëvenaard. Het is nog net niet zoals het legioen dat Oranje volgt op EK’s en WK’s voetbal. Veel landgenoten hebben de vrieskou in België verlaten en zijn op het vliegtuig gesprongen richting zon en het succes van Justine. Gisteren kregen de bloemen in Melbourne Park nog een laatste keer water, de esplanade aan de Rod Laver Arena werd schoongeveegd, de stoeltjes in het stadion afgeschrobd. “Ik ga genieten van het moment”, is het laatste wat Henin vertelt op haar voorlaatste persconferentie van de Australian Open 2010. Het is de bedoeling dat ze haar allerlaatste geeft met naast haar de trofee.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234